Fatos de Theodor Schwann


O biólogo alemão Theodor Schwann (1810-1882) é considerado um dos fundadores da teoria celular. Ele também descobriu a pepsina, a primeira enzima digestiva preparada a partir de tecido animal, e experimentou para refutar a geração espontânea.<

Theodor Schwann nasceu em Neuss, perto de Düsseldorf, em 7 de dezembro de 1810. Na Universidade de Bonn, na qual entrou em 1829, ele conheceu Johannes Müller, o fisiologista, a quem ajudou em suas experiências. Schwann continuou seus estudos médicos na Universidade de Würzburg e posteriormente na Universidade de Berlim, da qual ele se formou em 1834. Sua tese de doutorado tratou da respiração do embrião de pintinho.

Contribuições à Fisiologia e Anatomia

Na Universidade de Berlim, Schwann entrou novamente em contato com Müller, que o convenceu de que ele deveria seguir uma carreira científica. Logo após ter começado a trabalhar sob a direção de Müller, ele teve seu primeiro sucesso. A partir de extratos que ele fez de revestimento estomacal, Schwann demonstrou que um fator diferente do ácido clorídrico estava operando na digestão. Dois anos mais tarde, em 1836, ele conseguiu isolar o princípio ativo, que ele chamou de pepsin.

Entre 1834 e 1838 Schwann empreendeu uma série de experimentos destinados a resolver a questão da verdade ou falsidade do conceito de geração espontânea. Seu método era expor caldo esterilizado (cozido) apenas ao ar aquecido em um tubo de vidro, resultando que nenhum microorganismo era detectável e nenhuma mudança química (putre-faction) ocorria no caldo. Ele estava convencido de que a idéia de geração espontânea era falsa. Seus estudos de fermentação de açúcar de 1836 também levaram à descoberta de que a levedura originou o processo químico de fermentação.

Por sugestão da Müller, Schwann também iniciou pesquisas sobre a contração muscular e descobriu músculos estriados na porção superior do esôfago. Ele também identificou a delicada bainha das células que envolvem as fibras nervosas periféricas, que agora é chamada de bainha de Schwann.

Cell Theory

Em 1838 Schwann se familiarizou com a pesquisa microscópica de Matthias Schleiden sobre plantas. Schleiden descreveu células vegetais e propôs uma teoria celular que ele estava certo de que era a chave para a anatomia e o crescimento das plantas. Seguindo esta linha de pesquisa sobre tecidos animais, Schwann não só verificou a existência de células, mas também rastreou o desenvolvimento de muitos tecidos adultos desde os estágios iniciais do embrião. Esta pesquisa e a teoria celular que se seguiu foram resumidas

in Mikroskopische Untersuchungen ueber die Uebereinstimmung in der Struktur und dem Wachstum der Thiere und Pflanzen (1839; Microscopical Researches on the Similarity in the Structure and the Growth of Animals and Plants, 1847). Este trabalho, que nas próprias palavras de Schwann demonstrou que “a grande barreira entre os reinos animal e vegetal, ou seja, a diversidade da estrutura final, assim desaparece”, estabeleceu a teoria celular para a satisfação de seus contemporâneos.

Schwann propôs três generalizações a respeito da natureza das células: Primeiro, animais e plantas consistem em células mais as secreções de células. Segundo, estas células têm vidas independentes, as quais, terceiro, estão sujeitas à vida do organismo. Além disso, ele percebeu que o fenômeno das células individuais pode ser colocado em duas classes: “aquelas que se relacionam com a combinação das moléculas para formar uma célula. Estas podem ser chamadas de fenômenos plásticos” e “aquelas que resultam de mudanças químicas tanto nas partículas componentes da própria célula, quanto no citoplasma circundante [o citoplasma moderno]”. Estes podem ser chamados de fenômenos metabólicos”. Assim, Schwann cunhou o termo “metabolismo”, que se tornou geralmente adotado para a soma total dos processos químicos pelos quais ocorrem mudanças de energia nos seres vivos.

Contribuições à Histologia

Schwann também contribuiu para a compreensão e classificação dos tecidos de animais adultos. Ele classificou os tecidos em cinco grupos: células independentes separadas, como o sangue; células independentes compactadas, como a pele; células cujas

as paredes coalesceram, tais como cartilagem, ossos e dentes; células alongadas que formaram fibras, tais como tendões e ligamentos; e finalmente, células formadas pela fusão de paredes e cavidades, tais como músculos e tendões. Suas conclusões também foram básicas para o conceito moderno de embriologia, pois ele descreveu o desenvolvimento embrionário como uma sucessão de divisões celulares.

Esta generalização do parentesco estrutural essencial de todos os seres vivos havia sido negada por séculos pela velha doutrina aristotélica das almas vegetais e animais. Talvez as descobertas de Schwann fossem mais perturbadoras do que ele gostava de admitir, já que ele percebeu que elas apoiavam uma explicação física e não teológica definitiva. Schwann viu as implicações de sua descoberta, e a idéia de que o mundo da vida nada mais era do que uma máquina o aterrorizava. Ele encontrou refúgio na fé católica romana, escolhendo, como ele disse, um Deus “mais sensível ao coração do que à razão”

Em 1839 Schwann foi nomeado professor de anatomia na Universidade de Lovaina, Bélgica, onde permaneceu até 1848, quando aceitou uma cátedra na Universidade de Liège. Permaneceu lá até sua aposentadoria em 1880. Após deixar a influência de Müller, a produtividade de Schwann praticamente cessou; na Bélgica, ele publicou apenas um artigo, sobre o uso da bílis. Ele era um excelente professor, consciente, amado e apreciado por seus alunos.

O trabalho de Schwann foi finalmente reconhecido por cientistas de outros países, e em 1879 ele foi nomeado membro da Sociedade Real e também da Academia Francesa de Ciências. Em 1845 ele havia recebido a Medalha Copley. A morte chegou a Schwann em 11 de janeiro de 1882, 2 anos após sua aposentadoria, em Colônia.

Leitura adicional sobre Theodor Schwann

Excertos em tradução inglesa de Mikroskopische Untersuchungen são encontrados nos seguintes trabalhos: Forest Ray Moulton e Justus J. Schifferes, eds., The Autobiography of Science (1945; rev. ed. 1960); Augusto Pi Suñer, Classics of Biology (1955); Friedrich S. Bodenheimer, The History of Biology: An Introduction (1958); e George Schwartz e Philip W. Bishop, eds., Moments of Discovery (2 vols., 1958). Não há biografia de Schwann. Gilbert Causey em A Célula de Schwann (1960) dedica o primeiro capítulo a um recital esparso sobre os detalhes essenciais da vida de Schwann. Erik Nordenskiöld, The History of Biology (1928; nova ed. 1935), dá um breve relato biográfico, assim como Gordon R. Taylor, The Science of Life (1963). Um bom tratamento da teoria celular e a parte de Schwann nela está em William A. Locy, Biology and Its Makers (1908; rev. ed. 1915).


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