Fatos de Theodor Mommsen


O historiador e filólogo alemão Theodor Mommsen (1817-1903) está entre os maiores historiadores do século XIX. A maior parte de seu trabalho foi dedicada ao estudo da Roma antiga.<

Theodor Mommsen, filho de um pobre mas erudito ministro protestante, nasceu em Garding, no ducado de Schleswig, em 30 de novembro de 1817. Após receber sua educação escolar precoce em casa e em um ginásio em Altona, perto de Hamburgo, freqüentou a Universidade de Kiel (1838-1843), estudando Direito. Mommsen foi muito influenciado pelas palestras de Otto John e pelos escritos de Friedrich Karl von Savigny; seus interesses tornaram-se focados no mundo clássico, e ele escreveu sua dissertação sobre associações romanas e fez um estudo sobre as tribos romanas.

Em 1843, Mommsen recebeu uma bolsa de viagem do governo dinamarquês e uma pequena bolsa da Academia de Berlim para estudar na Itália. Lá ele conheceu Bartolommeo Borghesi, um notável estudioso de inscrições latinas, que teve uma profunda influência no futuro de Mommsen. Durante este tempo, os planos para a monumental coleção de inscrições em latim (Corpus inscriptionum Latinarum) tomaram forma, e foi publicada sob os auspícios da Academia Real de Ciências de Berlim depois de 1861. Como exemplo para esta tarefa, Mommsen coletou as inscrições Samnite e as Inscrições do Reino Napolitano, que ele publicou em 1852, dedicadas a Borghesi.

Em 1847 Mommsen retornou a Schleswig, onde apoiou a luta pela independência dos ducados do Elba da Dinamarca, editando e escrevendo para o Schleswig-Holsteinische Zeitung, um órgão do governo provisório. Após o fracasso deste movimento de independência, ele aceitou a cadeira de Direito Romano na Universidade de Leipzig (1848), mas foi demitido de seu cargo em 1851 por seu apoio à causa liberal durante a revolução.

História Romana. Os três primeiros volumes, além de monografias sobre a Suíça Romana, foram iniciados em Zurique e concluídos na Universidade

de Breslau, onde Mommsen ensinou entre 1854 e 1858. Esta obra, publicada entre 1854 e 1856, descreve a história da República Romana até o advento da ditadura de César e tornou o nome de Mommsen famoso em toda a Europa. Os planos para um quarto volume sobre o período imperial nunca foram realizados. Em vez disso, ele publicou um quinto volume, Províncias Romanas sob o Império (1884), utilizando as inscrições latinas coletadas para o Corpus inscriptionum.

Editor nomeado para o Corpus inscriptionum em 1854, Mommsen recebeu uma cátedra em Berlim (1858), onde permaneceu pelo resto de sua vida. Estes 45 anos foram preenchidos com bolsas de estudos de proporções estupendas, mas da mais alta qualidade. Além de seu trabalho contínuo no Corpus inscriptionum, Mommsen publicou Römisches Staatsrecht, 3 vols. (1871-1888; Lei Constitucional Romana); Römisches Strafrecht (1899; Lei Penal Romana); Reden und Aufsätze (1905; Escritos e Ensaios); e Gesammelte Schriften, 7 vols. (1905-1910; Escritos Coletados); e participou da Monumenta Germaniae, em estudos sobre a Limites Romanos e sobre numismática, e na Tesaurus linguae Latinae. Em 1902 sua posição única no mundo das bolsas de estudo foi reconhecida com a atribuição do Prêmio Nobel de Literatura; ele foi o primeiro alemão a alcançar esta honra.

Na vida pública, Mommsen serviu intermitentemente no Parlamento Prussiano (1863-1866 e 1873-1879) e no Reichstag alemão (Dieta Imperial) (1881-1884) e foi cofundador e contribuinte da Preussischen Jahrbücher, uma das mais influentes revistas políticas alemãs. Um político liberal e patriota, ele encontrou muito a criticar, tanto em seu próprio país como no exterior. Ele estava dividido entre desprezar Bismarck e ter orgulho de suas conquistas nacionais.

Os homens morreram em Charlottenburg, um subúrbio de Berlim, em 1º de novembro de 1903.

Leitura adicional sobre Theodor Mommsen

Uma excelente tradução moderna, embora resumida, do terceiro volume de Mommsen’s História Romana está em Dero A. Saunders e John H. Collins, A História de Roma: An Account of Events and Persons from the Conquest of Carthage to the End of the Republic (1958), que contém uma boa introdução e avaliação desse trabalho. Estudos em inglês sobre a vida e obra de Mommsen estão em W. Warde Fowler, Roman Essays and Interpretations (1920), que descreve o conhecimento pessoal de Fowler com Mommsen, e em James Westfall Thompson e Bernard J. Holm, A History of Historical Writing, vol. 2 (1942), que inclui uma boa bibliografia.


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