Fatos de Tewodros II


b>Tewodros II (1820-1868), também chamado Theodore II, foi um imperador visionário da Etiópia que tentou sem sucesso reconstituir e modernizar as instituições tradicionais, emulando realizações tecnológicas européias.<

Tewodros, ou Kassa, ao ser batizado, foi criado por seu meio-irmão Kinfu, um senhor da guerra imprudente e implacável, cujas lutas militares e políticas ao longo da década de 1830 proporcionaram treinamento em habilidades militares e guerra em pequena escala para o jovem Kassa. Após a morte de Kinfu em 1839, o próprio Kassa tornou-se um lendário fora-da-lei durante aquele período de regionalismo etíope e desrespeito pela autoridade centralizada ao saquear caravanas, saquear vilarejos e coletar saques; mas, ao contrário da maioria dos renegados, ele então redistribuiu esta riqueza aos camponeses.

Atraindo muitos seguidores dedicados, Kassa derrotou facilmente os rivais locais, capturou grande parte da Etiópia central, e fez uma paz temporária, porém sábia, com o clero nacional. Em fevereiro de 1855 ele dominou seus últimos rivais no norte e selou as vitórias ao ser ungido e coroado imperador da Etiópia. Ele escolheu como seu nome de trono Tewodros, depois de uma figura profética que muitos etíopes acreditavam que um dia forneceria uma regra de retidão, paz e prosperidade.

Modernização do País

A ambição de Newodros de iniciar uma reforma política a fim de restaurar a grandeza etíope exigia a unificação nacional como uma condição prévia para a paz e a ordem. Assim, ele tentou quebrar o padrão feudal do governo local, nomeando pessoalmente governadores e juízes assalariados das províncias. Ele também ordenou a integração das forças regionais em um exército nacional organizado e disciplinado sob seu comando, e pediu a restauração da fé cristã para envolver uma rededicação dos padrões morais, o encorajamento do trabalho missionário e o fim das diferenças doutrinárias mesquinhas e debilitantes.

Outras vezes Tewodros recrutou ativamente instrutores, engenheiros e artesãos de todos os tipos da Europa para fornecer a assistência técnica considerada necessária para suas políticas ativas nacionais e estrangeiras. Estes expatriados construíram estradas, pontes e casas e até mesmo ajudaram na fabricação local de algumas armas de fogo e canhões brutos.

Mas por mais impressionantes que esses esforços tenham sido, Tewodros acabou não conseguindo realizar seu sonho por causa de sua incapacidade de se reconciliar com a poderosa aristocracia terrestre ou com a Igreja. Por exemplo, para obter apoio financeiro, o Imperador dependia fortemente da tributação provincial, enquanto se esforçava simultaneamente para acabar com a isenção de impostos da Igreja e para reduzir seus latifúndios; contudo, ele se recusava com firmeza a considerar qualquer redução no tamanho de seu exército.

Tewodros não foi capaz de comprometer ou dar concessões a instituições cruciais do antigo sistema; seu rompimento com a Igreja acabou se deteriorando em hostilidade explícita que o privou do apoio e apoio de muitos agricultores e camponeses tradicionais que se alinharam infalivelmente com a Igreja. Cada vez mais dependente de um exército que passou a maior parte de seu tempo lutando contra líderes rebeldes de famílias dominantes tradicionais, Tewodros alienou ainda mais os camponeses que foram empurrados a um ponto de quase fome quando forçado a alimentar e aquartelar seu exército de 50.000 homens. Apesar das revoltas incessantes e de suas crescentes represálias, Tewodros permaneceu confiante no sucesso final—desde que ele vivesse.

Em meados da década de 1860, o norte da Etiópia havia caído novamente para os príncipes locais, e o exército nacional sob Tewodros foi atormentado por deserções que o reduziram a menos de 5.000 homens. Quando o monarca pediu aos governos da Grã-Bretanha e da França ajuda adicional, assistência, ou pelo menos apoio moral contra inimigos estrangeiros, incluindo os estados muçulmanos da Turquia e do Egito, o fracasso europeu em responder parecia implicar uma indiferença marcante e desrespeito diplomático; comentários depreciativos e intrigas imprudentes por parte de certos europeus dentro da Etiópia só serviram para aprofundar a suspeita de Tewodros sobre todos os estrangeiros.

Conflito e Falha

Quando a suspeita se transformou em raiva, o imperador incensado aprisionou os cônsules, artesãos e missionários em seu domínio no reduto montanhoso de Magdala e recuou lá com seus parcos seguidores militares. Alarmado mas incapaz de efetuar a libertação desses “cativos”, o governo britânico, em 1867, relutantemente enviou uma grande força à Etiópia para libertar os prisioneiros; quando a força invadiu a região

Magdala em 10 de abril de 1868, o orgulhoso Tewodros cometeu suicídio ao invés de se render.

O reinado de Tewodros II abriu uma nova era e fechou uma antiga. Suas vigorosas políticas envolveram um compromisso de romper as tradições locais e adotar os adereços da tecnologia moderna. Mas a relutância em compartilhar responsabilidades e a subestimação das conseqüências sociais de suas reformas no contexto da Etiópia de meados do século 19 provou sua desvalorização.

Tewodros provavelmente deixou a Etiópia tão desunida quanto a encontrou; no entanto, como o primeiro imperador a conceber a idéia de um Estado etíope unido, forte e progressista igual a qualquer outro no mundo, ele merece o título de pai da Etiópia moderna.

Leitura adicional sobre Tewodros II

A melhor biografia de Tewodros é Sven Rubenson, Rei dos Reis: Tewodros of Ethiopia (1966). Mordechai Abir, Etiopia: A Era dos Príncipes (1968), é um exame cuidadoso das turbulentas décadas que precederam o surgimento de Tewodros. Edward Ullendorff, Os etíopes (2d ed. 1960), é uma bela introdução aos povos e culturas da Etiópia, e Richard Greenfield, Etiópia: A New Political History (1965), apresenta uma pesquisa útil sobre o passado etíope.


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