Fatos de Tenskwatawa


Tenskwatawa (1775-1836), também conhecido como “O Profeta”, era um líder religioso Shawnee e reavivador dos caminhos tradicionais. Com seu irmão Tecumseh, ele trabalhou para criar uma confederação indígena para resistir à invasão americana em terras indígenas.<

Tenskwatawa, conhecido como Lalewithaka em sua juventude, era um de um conjunto de trigêmeos nascidos de Puckeshinwa, um líder da divisão Kispokotha da tribo Shawnee. Sua mãe, Methoataske, era descendente de Creek. Um dos trigêmeos morreu na infância, mas o Kumskaukau, o outro trigêmeo, sobreviveu. Além dos dois trigêmeos sobreviventes, a família também incluía três filhas e três filhos. Tecumseh, que mais tarde se tornaria um grande líder dos Shawnee, era um desses filhos.

Lalewithaka não foi uma infância fácil. Antes de nascer, em outubro de 1774, seu pai foi morto em uma batalha contra os soldados britânicos em Point Pleasant. Sua mãe, deprimida com a perda de seu marido e assustada com a iminente Revolução Americana, deixou seus filhos. Acredita-se que ela voltou para seus parentes em Creek, ou foi para o oeste. Seus filhos foram acolhidos pelo povo Shawnee.

Lalewithaka, a irmã mais velha, que já era casada, levou seus irmãos mais novos para sua casa. Black Fish, um dos principais guerreiros, se interessou pelos meninos. Entretanto, o irmão mais velho de Lalewithaka, Tecumseh, era geralmente favorecido. Lalewithaka era freqüentemente deixada em casa enquanto os outros meninos e homens iam à caça ou em pequenas excursões de guerra. R. David Edmunds escreveu em The Shawnee Prophet, “Que pouco treinamento como guerreiro ele recebeu, evidentemente, foi adquirido ao imitar outros meninos pequenos em sua aldeia. Não há evidências que sugiram que ele alguma vez tenha possuído habilidade suficiente como caçador para prover tanto para si mesmo quanto para sua família”. Inseguro e abandonado, Lalewithaka compensou gabando-se de quão importante e habilidoso ele era, mas sua vida não condizia com essas histórias. Seu nome de infância, “Lalewithaka”, foi o resultado desta ostentação; significa “Noisemaker” ou “o Rattle”, um título do qual ele não estava particularmente orgulhoso.

A sua infelicidade só aumentou quando ele ficou cego no olho direito durante um acidente enquanto brincava com um arco e algumas flechas com pontas de ferro. Durante a adolescência, ele começou a beber licor. Seu hábito de beber alimentou sua gabarolice, e o tornou ainda mais impopular entre seus membros da tribo.

Em agosto de 1794, Lalewithaka finalmente foi com seus dois irmãos, Tecumseh e Sauwauseekau, para lutar em uma batalha contra os brancos, que eram liderados por “Mad Anthony” Wayne. Sauwauseekau foi morto. Tecumseh recusou-se a participar do tratado que se seguiu à batalha, embora acredita-se que Lalewithaka tenha estado lá.

Nos dez anos seguintes, Lalewithaka casou-se e teve vários filhos, mas não era suficientemente hábil para sustentá-los. Desanimado, ele bebeu mais, o que só deixou sua esposa mais furiosa. Durante este tempo, ele se tornou amigo de Penagashea, um conceituado curandeiro e profeta. Quando Penagashea morreu em 1804, Lalewithaka tentou tomar seu lugar e tentou curar outros que estavam doentes com doenças trazidas pelos brancos, com pouco sucesso. Muitos membros da tribo estavam céticos sobre sua nova carreira, duvidando se um homem que nunca havia vivido uma vida particularmente santa poderia ser um curandeiro ou profeta.

Gained New Name

Lalewithaka recebeu seu novo nome e seu chamado no inverno de 1804-05, durante um tempo escuro para sua tribo. A doença, trazida por colonos brancos, assolou os Shawnee, tirando a vida de crianças pequenas, pessoas mais velhas e até mesmo de guerreiros fortes. Lalewithaka havia tentado tratar os doentes, mas com pouco sucesso. Sentado em sua peruca, numa tarde fria, ele tirou um galho queimado de seu fogo, com a intenção de acender seu cano. Antes que pudesse fazê-lo, ele deixou cair o galho e caiu, inconsciente. Sua esposa saiu correndo para encontrar ajuda. Os vizinhos de Lalewithaka estavam céticos em relação à sua doença. No início, eles acreditavam que ele simplesmente tinha bebido demais e tinha desmaiado em um estupor. Depois o examinaram, descobriram que ele não estava respirando e decidiram que ele deveria ter morrido. Os preparativos para seu funeral foram iniciados.

Antes do funeral, no entanto, Lalewithaka acordou de seu estupor e descreveu o que havia vivido: uma visão que lhe foi dada pelo Mestre da Vida. O Mestre da Vida havia enviado dois jovens que carregaram sua alma para o mundo espiritual e lhe mostraram o passado e o futuro. Ele viu o paraíso Shawnee, assim como um grande alojamento cheio de fogo, onde os malfeitores estavam condenados a ir. Superado, Lalewithaka chorou ao descrever esta visão, e jurou parar de beber e renunciar a seus modos malignos anteriores. Agora, ele não seria mais conhecido como um bêbado de boca alta; seu nome agora seria Tenskwatawa, “A Porta Aberta”, que se referia a seu novo destino como um homem santo que conduziria seu povo ao paraíso. Embora alguns de seus vizinhos ainda estivessem céticos, muitos outros estavam convencidos de que ele era sincero e sua visão era verdadeira.

Chegou um Líder Religioso

As visões de Tenskwatawa continuaram. Outros Shawnees, desmoralizados pelas recentes epidemias e invasões dos brancos, o viram como um messias. Sua mensagem religiosa os inspirou. Ele denunciou a perda dos valores tradicionais do Shawnee e falou veementemente contra o consumo de álcool, descrevendo sua própria embriaguez e sua cura. Ele também condenou a violência, o roubo e a promiscuidade sexual. Ele exortou as pessoas a tratarem os mais velhos com respeito, realizarem rituais tradicionais e retornarem aos modos tradicionais dos Shawnee. Ele também disse a seus seguidores para não comerem a carne de animais domésticos ou usarem a tecnologia do homem branco, como armas de fogo, iniciadores de fogo de aço, ou usarem roupas de homem branco. De acordo com Edmunds, o Mestre da Vida lhe disse que os brancos “cresceram da escória da Grande Água quando ela foi levada para a floresta por um forte vento leste”. Eles são numerosos, mas eu os odeio”. Eles são injustos. Eles tiraram suas terras, que não são feitas para eles”. O povo Shawnee não deveria se associar com os brancos de nenhuma maneira, nem mesmo para apertar as mãos, e quaisquer mulheres casadas com homens brancos deveriam ser trazidas de volta para a tribo.

Os ensinamentos de Tenskwatawa espalharam-se rapidamente, não apenas entre os Shawnee, mas também entre outras tribos, para a grande consternação dos missionários brancos. Apesar de sua insistência nos valores tradicionais, Tenskwatawa foi um crítico franco do xamanismo tradicional e da magia, e liderou caçadas de bruxas contra pessoas suspeitas de praticarem esses costumes.

Epidemias e infortúnios

Nos anos seguintes, as epidemias trazidas pelos brancos continuaram a se espalhar através das tribos. Em 1809, um inverno especialmente longo trouxe a fome. Estas desgraças fizeram com que alguns membros de outras tribos desconfiassem do poder de Tenskwatawa: se ele fosse realmente um profeta, eles acreditavam, ele poderia protegê-los. Em meados de abril de 1809, um pequeno grupo de homens das tribos Ottawa e Chippewa veio à aldeia de Tenskwatawa, matou uma mulher e uma criança, e fugiu. Quando nenhum castigo sobrenatural caiu sobre eles, espalharam a notícia de que o Profeta não era diferente de ninguém, e muitos outros guerreiros se reuniram para atacar a Cidade dos Profetas, onde Tenskwatawa vivia. Tenskwatawa tentou se defender afirmando que a mulher e a criança não haviam sido mortas por inimigos, mas que haviam morrido de causas naturais. Ao mesmo tempo, ele pediu ajuda às pessoas das tribos Sac, Kickapoo e Potawatomi.

Problemas com os americanos

Os brancos souberam dos planos de atacar sua aldeia. Devido à sua política de que o conflito entre as tribos deve ser evitado a todo custo, o general William Hull enviou mensageiros para dizer aos Ottawas e Chippewas que qualquer ação contra os Shawnees resultaria em ação por soldados brancos. Os Ottawas e Chippewas abandonaram seus planos de ataque.

William Henry Harrison, governador da área conhecida como Território Indiana, suspeitou que Tenskwatawa era hostil aos brancos, apesar de suas reivindicações de amizade. Os espiões confirmaram isso. Harrison também assumiu que a popularidade e o poder do Profeta estava diminuindo e que ele pouco poderia fazer para se opor ao plano dos brancos de comprar mais terras indígenas para

assentamento. O delegado de Harrison se reuniu com líderes das tribos de Miami, Delaware e Potawatomi e conseguiu que eles assinassem um tratado de doação de mais de três milhões de acres em Indiana e Illinois para o governo dos Estados Unidos.

Este tratado deixou claro para todos os observadores que o Profeta não poderia fazer nada para impedir que outros chefes doassem as terras de suas tribos. Entretanto, Tenskwatawa e seu irmão Tecumseh já haviam avisado seus tribos que, apesar da pretensão dos brancos de serem amigáveis, eles planejavam tomar posse de todas as terras indígenas americanas. Quando isto realmente aconteceu, muitos nativos começaram a prestar atenção às advertências de Tenskwatawa. Os dois irmãos condenaram os chefes que haviam vendido terras indígenas e pediram a muitas outras tribos que se juntassem a eles para trabalhar contra os brancos. Isto alarmou os brancos, que também enviaram mensageiros para as tribos. No final, os Ottawas, Chippewas e Potawatomis decidiram não lutar contra os colonos, mas outras tribos permaneceram leais ao Profeta: os Sac, Fox, Winnebago, Kickapoo e Iowa apoiaram sua causa. Ao mesmo tempo, a atenção mudou da causa religiosa de Tenskwatawa para a liderança política de Tecumseh: mais do que manter os valores tradicionais, os índios estavam preocupados em manter suas terras.

Harrison ficou alarmado com este aumento do poder de Tenskwatawa e Tecumseh e com o aumento do sentimento anti-branco entre os nativos americanos. Após uma série de escaramuças menores, missões de espionagem e impasses temporários, em 29 de outubro de 1911, o exército americano marchou para o norte a partir de Fort Harrison. Em 5 de novembro, eles estavam a 12 milhas de distância de Prophetstown. Tenskwatawa estava incerto sobre o que fazer. Um líder religioso, ele nunca havia liderado guerreiros em batalha. Ele não podia decidir se enviava homens para atacar o partido de Harrison ou se confiava em seus poderes sobrenaturais para ajudá-lo. No meio da tarde de 6 de novembro, o exército de Harrison tinha resolvido o dilema marchando para fora da floresta a menos de uma milha da aldeia.

A Batalha de Tippecanoe

O Profeta enviou um pequeno grupo de homens para se encontrar com Harrison. Os escoteiros fingiram estar surpresos ao vê-lo lá, alegando que o Profeta havia enviado uma mensagem aos brancos dizendo que ele queria conversar e chegar a um acordo. Harrison estava cético, mas aceitou a oferta para conversar. Ambos os lados concordaram em se reunir no dia seguinte e evitar hostilidades até que a discussão fosse concluída. Harrison e seus homens acamparam em um riacho próximo, mas os soldados dormiram em seus postos, com suas armas prontas. As sentinelas foram preparadas para manter um olho aberto para um ataque surpresa. Harrison não acreditava realmente que os índios atacariam à noite, mas também não acreditava que as negociações iriam correr bem. Ele pretendia dar aos homens das tribos “baionetas e chumbo”, e depois queimar sua aldeia até o chão.

Tenskwatawa fez seus próprios planos. Usando um colar de cascos de cervos e segurando cordas de feijão sagrado, ele chamou os guerreiros para atacar os brancos, dizendo que o Mestre da Vida lhe havia dado poder para conquistar uma grande vitória sobre seus inimigos. Ele mandaria chuva e granizo, mas isso não afetaria os índios. Se eles atacassem no escuro, os brancos ficariam confusos e cairiam em um estupor. A escuridão cegaria os brancos, mas o Mestre da Vida proporcionaria a visão da luz do dia para as tribos. O Governador Harrison deveria ser morto primeiro, disse Tenskwatawa, e depois seus soldados “correriam e se esconderiam na grama como codornizes jovens”. Com estas instruções, os seguidores do Profeta decidiram atacar os brancos cerca de duas horas antes do amanhecer. Os brancos tinham construído fogueiras em todo o acampamento, arruinando a visão noturna dos soldados, mas tornando fácil para os guerreiros vê-los de longe.

Harrison levantou-se às 4:15 da manhã seguinte e estava calçando suas botas quando o ataque começou. Os sentinelas brancas avistaram os índios atacantes e dispararam seus rifles, acordando o acampamento. Os homens da tribo a quem havia sido dada a tarefa de matar Harrison foram baleados. Na confusão, o cavalo de Harrison, uma égua cinza claro, se soltou. Harrison montou outro cavalo, um garanhão escuro. Quando ele cavalgou com outro oficial, os guerreiros atiraram no outro homem, que estava montado em um cavalo branco, porque acreditavam que ele era o governador. Harrison passou em segurança.

O ataque se espalhou, com os guerreiros nativos americanos a chover balas a partir de uma colina próxima. Harrison ordenou a seus homens que apagassem as fogueiras para que os guerreiros não pudessem vê-los tão facilmente, mas atiradores atiradores indianos ainda matavam muitos dos brancos. A batalha continuou, e por um tempo os homens das tribos estavam vencendo. Eventualmente, porém, os brancos se reuniram e os índios se retiraram para os pântanos próximos. A batalha, agora conhecida como Batalha de Tippecanoe, estava terminada.

Durante a batalha, Tenskwatawa ficou para trás em uma pequena colina perto de Prophetstown. Ele rezava e cantava, pedindo proteção para seus guerreiros. Quando seus feitiços falharam, os guerreiros se voltaram contra ele. Alguns Winnebagos, que eram os mais devotos a ele e haviam perdido o maior número de homens na batalha, ameaçaram matá-lo. Aterrorizado, Tenskwatawa alegou que seus poderes haviam falhado porque sua esposa não havia observado as devidas precauções cerimoniais e o havia contaminado. Se os guerreiros lhe dessem tempo, ele se purificaria e tentaria novamente vencer os brancos. Os Winnebagos, enojados, jogaram-no no chão e deixaram Prophetstown.

Os brancos cuidavam de seus feridos, fortificavam seu acampamento e procuravam na floresta por qualquer guerreiro indígena americano deixado para trás. Eles encontraram 36 guerreiros mortos, que escalparam, despojaram e mutilaram. Dois guerreiros foram encontrados vivos; eles mataram um, e mantiveram o outro vivo para serem interrogados. Depois disso, foram a Prophetstown, levaram comida e artigos domésticos e queimaram 5.000 alqueires de milho e feijão, assim como a maioria dos perucas. Enquanto marchavam, os homens de Harrison deixaram o único guerreiro restante aos cuidados de uma mulher doente que haviam encontrado em Prophetstown. Ele foi instruído a dizer a qualquer nativo americano que visse que se os índios se voltassem contra o Profeta, os brancos os tratariam como amigos. Três décadas depois, Harrison se tornaria presidente dos Estados Unidos, fazendo campanha como um herói militar com a força de sua suposta vitória decisiva contra os índios em Tippecanoe. Entretanto, a história desde então revelou que suas reivindicações eram exageradas; as forças brancas e indígenas americanas eram semelhantes em tamanho e sofreram perdas semelhantes durante a batalha.

A batalha foi uma derrota decisiva para Tenskwatawa. Ele havia perdido toda a credibilidade depois de dizer a seus guerreiros que eles estariam a salvo. Muitos estavam agora mortos, o povo estava disperso,

e seu poder sobrenatural foi quebrado. De agora em diante, seu irmão Tecumseh seria o líder dominante no movimento de resistência dos índios contra os brancos. Tenskwatawa morreu em Kansas City, Kansas, em novembro de 1836.

Leitura adicional sobre Tenskwatawa

Edmunds, R. David, The Shawnee Prophet, University of Nebraska Press, 1983.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!