Fatos de Ted Williams


Ted Williams (nascido em 1918) foi um dos rebatedores mais temíveis do beisebol. Apesar de cinco temporadas perdidas para o serviço militar na Segunda Guerra Mundial e na Guerra da Coréia, o “Splendid Splinter” do Boston Red Sox acertou 521 home runs em sua carreira e bateu .344.<

Sempre buscando a perfeição na tarefa mais difícil de seu esporte, Ted Williams era quase imparável ao acertar os arremessos das ligas principais. Ele liderou perenemente o beisebol nos dois aspectos mais importantes do rebatedor – bater na base e dirigir em corredores. Ele foi o último jogador a acertar .400, alcançando essa marca em 1941. Por sua absorção total no jogo que ele adorava, Williams foi apelidado de “Teddy Ballgame”. Muito depois de sua carreira ter terminado, ele continuou a simbolizar a excelência na tacada e dedicação ao beisebol.

Desfrutando de bater na bola

“O mais divertido no beisebol é bater a bola”, Ted Williams disse a Dave Kindred de Sports Illustrated. “Foi tudo o que eu fiz … durante 20 anos do meu início de vida”. Williams nasceu em 30 de agosto de 1918 em San Diego, Califórnia. Crescendo durante a Grande Depressão, ele jogou beisebol de pickup em um parque de bairro o ano inteiro. Sua mãe trabalhou incansavelmente para o Exército de Salvação e seu pai dirigia uma loja de fotografia para passaporte e trabalhava até tarde, permitindo ao jovem Williams a liberdade de jogar bola até escurecer. Ele até levou seu taco para a escola. Ele era um adolescente alto e magro que arremessava e jogava fora de campo no colegial, nas equipes da Legião Americana e do Sandlot, e na Escola Secundária Herbert Hoover. Em sua autobiografia, My Turn at Bat, Williams disse “não havia ninguém que tivesse mais oportunidades do que eu, juntamente com os atributos físicos dados por Deus e o desejo intenso”.

Como um adolescente, Williams aprendeu a não balançar em bolas que estavam fora da zona de greve. Por mais que tentassem, os arremessadores nunca conseguiriam fazer com que ele perseguisse arremessos ruins. “Chegar à base é como se marca corridas”, explicou Williams. “As corridas ganham jogos de bola. Eu andei muito no colegial e nos menores andei 100 vezes.… você começa a balançar nos arremessos a meia polegada do lado de fora, o próximo está a uma polegada de fora e logo você não consegue nada além de bolas ruins para balançar”

Williams começou sua carreira profissional com o San Diego Padres, então uma equipe da liga menor, em 1936. Em dezembro de 1937, os Padres o venderam para os Boston Red Sox. “Os Red Sox não significavam nada para mim”, escreveu Williams em sua autobiografia. “Um clube de quinto, sexto lugar, o mais distante [sic] de San Diego que eu poderia ir”. No entanto, Williams se tornaria sinônimo de beisebol Red Sox.

Quando ele veio para o treinamento de primavera com os Red Sox em 1938, ele tinha 19 anos e era extremamente arrogante. A lenda é que alguém lhe disse “Espere para ver Jimmie Foxx bater” e Williams respondeu “Espere até Foxx me ver bater”. Em sua autobiografia, Williams desmascarou o mito: “Eu nunca disse isso, mas suponho que não teria sido diferente de mim”

Para todo seu bombardeio, Williams era um jovem obstinado e obcecado. “Eu pensava que o peso do maldito mundo estava sempre no meu pescoço, moendo em mim”, ele se lembrou. “Eu queria ser o maior batedor que já viveu. … certamente ninguém jamais trabalhou tanto nisso”. Era o centro do meu coração, batendo uma bola de beisebol”

Uma estréia esmagadora

Em 1938, no clube agrícola Red Sox’s em Minneapolis, Williams liderou o campeonato em pancadas, mas quase terminou sua carreira quando esmagou o punho em um refrigerador de água. “Eu era impetuoso, eu era tempestuoso”, lembrou ele. “Eu explodia… eu ficava tão louco, atirava morcegos, chutava as colunas na escavação para que as faíscas voassem, arrancava a canalização, apagava as luzes, quase me matava”

Williams teve uma temporada de estreias esmagadora em 1939, com 31 home runs e 145 corridas. Seu fielding era indiferente, mas suas rebatidas eram eletrizantes. Ele tinha apenas um fraco aparente – uma incapacidade de acertar o campo oposto. Parado perto da placa, mas recusando-se a balançar em arremessos externos, o canhoto Williams bateu quase todas as suas rebatidas para o campo direito. Muitos gerentes adversários acabaram se defendendo contra ele com o “Williams Shift” – movendo o shortstop para o lado direito do campo da segunda base. Mas mesmo isso não o impediu.

“Bater é uma coisa de correção”, disse Williams à Kindred. “Cada balanço que você está mudando. Cada pensamento que você está corrigindo. A cada vez que você está subindo, você está pensando. Minha vida inteira estava batendo”. Se ele estava lutando contra uma queda, Williams poderia ter ficado acordado a noite toda pensando no que mudar.

Em 1941, apenas sua terceira temporada nas majors, Williams cativou a nação ao perseguir uma média de 0,400 de rebatidas na temporada. Durante parte do ano, a busca de Williams foi ofuscada pela estrela do New York Yankee, Joe DiMaggio, com um recorde de 56 rebatidas em jogos. No jogo All-Star em Detroit naquele ano, Williams acertou um home run vencedor do jogo. No último dia da temporada, Williams estava acertando exatamente .400, e o gerente do Red Sox, Joe Cronin, ofereceu a ele a chance de fazer uma dupla de cabeçadas. “Eu disse a Cronin que não queria isso”, lembrou Williams. “Se eu não conseguisse acertar .400 até o fim, não o merecia”. Ele conseguiu seis acertos e terminou em .406, uma marca que a maioria dos especialistas acreditava que nunca seria igualada. DiMaggio foi nomeado o jogador mais valioso da liga naquela temporada, já que os Red Sox terminaram em segundo lugar em relação aos Yankees.

Coloque no topo

A temporada 1941 foi a primeira de seis vezes que Williams venceu o campeonato de rebatedores da Liga Americana. Naquele ano, ele também ganhou o primeiro de quatro títulos de home run. Ele liderou o

campeonato em caminhadas oito vezes e em corridas marcou seis vezes. Nenhum outro batedor além de Babe Ruth havia se destacado tanto nos três aspectos mais importantes de rebatidas para uma média de rebatidas alta (.344 marca de carreira), rebatidas para potência (521 home runs) e para chegar na base.

“Nenhum rebatedor jamais teve mais confiança no prato do que Ted Williams, cada pedaço dele plenamente justificado”, observaram os historiadores do beisebol Lawrence Ritter e Donald Honig em The Image of their Greatness. “Nenhum jogador jamais teve melhor visão, melhor julgamento de uma bola arremessada, um swing mais puro, mais potência, concentração mais intensa”. As lendas cresceram sobre a visão 20/10 de Williams. Ele disse que podia ver a rotação das bolas lançadas para ele, discernindo se o arremesso era uma bola rápida ou uma curva.

Em cada at-bat, ele estava coletando novos dados. “Uma viagem à placa foi uma aventura para mim, uma aventura na qual pude refletir e armazenar informações”, disse Williams em sua autobiografia. “Acredito sinceramente que posso me lembrar de tudo que havia para saber sobre meus primeiros 300 home runs – quem era o arremessador, a contagem, o próprio arremesso, onde a bola pousou”. Eu não precisava manter um livro escrito sobre os arremessadores – eu vivia um livro sobre os arremessadores”

Após a temporada de 1942, Williams juntou-se aos fuzileiros navais como piloto de caça e instrutor de vôo. Ele perdeu três temporadas por causa da Segunda Guerra Mundial, e os Red Sox falharam sem ele. Em 1946, com Williams de volta ao alinhamento, Boston ganhou o galhardete da Liga Americana e Williams ganhou o prêmio de Jogador Mais Valioso. Williams apareceu na World Series pela única vez em sua carreira, mas atingiu uma decepcionante marca de .200 com apenas um RBI, e os Red Sox perderam para os St. Louis Cardinals.

Os Red Sox acabaram de perder um galhardete em 1948, perdendo um jogo para Cleveland. Em 1949, eles novamente chegaram perto, perdendo no último dia da temporada para o Yankees. Naquele ano, Williams rebateu .343 com 43 homers e 159 corridas impulsionadas e foi novamente o Jogador Mais Valioso. Mas em 1950, ele bateu em uma cerca fora de campo perseguindo uma bola voadora durante o All-Star Game, e sofreu lascas de osso no cotovelo que o incomodaram no resto de sua carreira.

Pursuit of Perfection

A um salário máximo de 125.000 dólares, Williams foi o jogador mais bem pago de sua época. Ele ficou conhecido como “Splendid Splinter”, “The Thumper”, e mais tarde em sua carreira, “Teddy Ballgame”, por causa de sua intensa concentração no jogo. Sports Illustrated repórter S.L. Price observou que Williams “dobrou sua vida em uma furiosa busca da perfeição”

Rua e picada, Williams tinha um temperamento explosivo. O preço caracterizou seu discurso como uma “mistura de jóquei, pesca e lingote militar, marcada por constante profanação” e o descreveu como “alternadamente frio e quente, amargo e sentimental, desagradável e engraçado, duro e generoso – mas sempre selvagemmente independente”

Em Boston, ele era amado e detestado, com os críticos escolhendo seus lapsos defensivos e eu – de novo – a atitude do mundo. Os fãs às vezes o chamavam de “Ted horrível”. Depois de ser vaiado em um jogo por deixar cair uma bola voadora, ele cuspiu em direção às arquibancadas. Ele nunca jogou seu chapéu para a multidão ou reconheceu seus aplausos. Depois de fazer um home run em seu último home run em Boston, em 1960, ele se recusou a receber uma chamada de cortina.

“Eu deveria ter me divertido mais no beisebol do que qualquer jogador que já viveu”, disse Williams. “Meus vinte e dois anos no beisebol foram agradáveis, mas muitas vezes eles também foram infelizes. … eu sentia que muitas pessoas não gostavam de mim. Eu fazia coisas das quais me envergonhava. … eu não era tratado com justiça pela imprensa”. Os críticos disseram que ele não era um batedor de embreagem ou um jogador de equipe, andava com muita freqüência, e não se apressou. “Eles achavam que eu não estava tentando”, disse ele ao Price. “Deus Todo-Poderoso, eu estava tentando. Mas eu era um cara longo e magro, não conseguia correr”

O que ele podia fazer, como quase ninguém mais que jamais viveu, foi atingido. “Ele viveu para balançar um taco, este jovem alto, arrojado e nervoso com a boa aparência de Hollywood”, escreveu Ritter e Honig. “Ele parecia nunca estar sem um taco em suas mãos, seja no campo, na escavação, no clube, e até mesmo em seu quarto de hotel, onde um dia um baloiço de prática errante esmagou acidentalmente um espelho de cômoda em pedaços”

Criticando políticos “covardes” e projetos de lei “injustos”, Williams voltou ao serviço durante a Guerra da Coréia. Ele perdeu a maior parte das temporadas de 1952 e 1953. Lutando contra lesões, ele anunciou que se aposentaria após a temporada de 1954, mas mudou de idéia. Em 1957, com quase 40 anos de idade, Williams teve uma temporada incrível, atingindo a marca de .388 e se tornando o jogador mais velho a ganhar um campeonato de rebatidas. Mas ele era miserável. “Eu passei a temporada zangado com o mundo por uma razão ou outra”, disse ele. “Acho que não disse duas palavras aos escritores do Boston o ano todo”. Após a temporada de 1960, Williams, 42 anos, aposentou-se, apesar de ter atingido .316 naquele ano. Os historiadores sempre discutiriam quão altos os totais de sua carreira poderiam ter subido se ele não tivesse perdido essas temporadas no auge de sua carreira.

Vivido com Memórias

Em 1966, Williams foi admitido no Salão da Fama do Beisebol. De 1969 a 1971, ele dirigiu os senadores de Washington e permaneceu como gerente quando eles se mudaram e se tornaram os Texas Rangers em 1972. Eles eram uma equipe desbotada e Williams teve pouco sucesso como gerente. Com sua carreira no beisebol terminada, ele derramou grande parte de suas energias em seu amor pela pesca.

Williams permaneceu ativa e franca depois de se aposentar na Flórida. Apesar de três golpes em seus 70 anos que o deixaram parcialmente cego, ele liderou uma campanha de petição para levar o Shoeless Joe Jackson para o Hall da Fama. Williams foi faturado por um sócio golpista na loucura das lembranças esportivas do final dos anos 80 e perdeu quase 2 milhões de dólares. Sua assinatura, limpa e legível, foi facilmente forjada. Seu filho, John-Henry, cruzou lojas em todo o país para descobrir falsificações e depois abriu um negócio familiar de memorabilia. Em 1994, Williams fundou o Museu Ted Williams e o Hitters Hall of Fame em Hernando, Flórida, e estabeleceu seu próprio prêmio anual Greatest Hitters Award. Em 1995, Boston deu o seu nome a um túnel sob o Porto de Boston.

P>Pesca e combate a busca freqüente de entrevistas, Williams assistiu aos jogos dos Red Sox na televisão. Ele disse a um repórter: “Ninguém puxa mais por eles do que eu … eu serei sempre um fã dos Red Sox duros”. E ele acrescentou: “… veja como é um grande jogo.… É forte, e eu sou como uma criança

sentado na frente da minha TV assistindo. … o beisebol sempre sobreviverá”

Leitura adicional sobre Ted Williams

A Enciclopédia do Basebol, Macmillan, 1990.

Ritter, Lawrence e Honig, Donald, The Image of their Greatness, Crown, 1979.

Williams, Ted, como disse a Tom Underwood, My Turn at Bat: The Story of My Life, Simon & Schuster, 1969.

Sport, Novembro de 1998.

Sporting News, 14 de novembro de 1994.

Sports Illustrated, 25 de dezembro de 1995; 25 de novembro de 1996; 2 de fevereiro de 1998.


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