Fatos de Taslim Olawale Elias


Taslim Olawale Elias (1914-1991), acadêmico e jurista nigeriano, foi o presidente do Tribunal Internacional de Justiça. Ele também modernizou e revisou extensivamente as leis da Nigéria.<

Taslim Olawale Elias nasceu em Lagos, a capital da Nigéria, em 11 de novembro de 1914. Ele recebeu sua educação secundária na Escola de Gramática da Sociedade Missionária da Igreja e no Colégio Igbobi em Lagos. O casamento com Ganiat Yetunde Fowosere ocorreu em 1932; o casal teria cinco filhos juntos (três filhos, duas filhas). Após passar no exame do Certificado da Escola de Cambridge em 1934, ele trabalhou como assistente no Departamento de Auditoria do Governo. Em 1935 ele ingressou na Ferrovia Nigeriana e serviu no Escritório do Chefe de Contabilidade por nove anos.

Algando trabalhando na ferrovia nigeriana, Elias tornou-se um estudante externo da Universidade de Londres, e mais tarde ele passou nos exames intermediários para os diplomas de B.A. e LL.B. Ele deixou a Nigéria para o Reino Unido em 1944 e foi admitido na University College, Londres. Como isto aconteceu durante a Segunda Guerra Mundial, com Londres sendo alvo de freqüentes ataques a bombas, ele passou algum tempo no Trinity College de Cambridge. Em 1947 ele foi chamado ao bar do Templo Interno onde era bolsista de Yarborough Anderson, e no mesmo ano recebeu seu diploma de LL.M em Direito. Ele continuou seus estudos de pós-graduação na Universidade de Londres e em 1949 obteve um Ph.D. em Direito.

Entered Academia

Em 1951 Elias recebeu uma bolsa de estudos da Organização das Nações Unidas para Economia, Social e Cultural (UNESCO)

empreender pesquisas sobre os problemas jurídicos, econômicos e sociais da África. Mais tarde naquele ano ele teve sua primeira indicação acadêmica, o Simon, pesquisador sênior da Universidade de Manchester. Lá ele era instrutor em direito e antropologia social. Foi também em 1951 que ele publicou seu primeiro livro, Nigerian Land Law and Custom.

Elias mudou-se de Manchester para Oxford em 1954 quando se tornou o pesquisador Oppenheimer no Institute of Commonwealth Studies, Nuffield College e Queen Elizabeth House. Ele continuou sua pesquisa sobre o direito nigeriano e publicou Groundwork of Nigerian Law no mesmo ano. Em 1956 ele foi professor visitante de ciências políticas na Universidade de Delhi. Ele foi fundamental na organização de cursos de governo, direito e antropologia social e na criação do Departamento de Estudos Africanos. Elias também lecionou nas universidades de Aligarh, Allahabad, Bombaim e Calcutá. Naquele ano, ele também publicou dois livros, Makers of Nigerian Law and The Nature of African Costumeary Law.

Turbulento mas anos promissores

Ele retornou a Londres em 1957 e foi nomeado governador da Escola de Estudos Orientais e Africanos, Universidade de Londres. Como conselheiro constitucional e jurídico do Conselho Nacional da Nigéria e dos Camarões (que mais tarde se tornou a Convenção Nacional dos Cidadãos Nigerianos), ele participou da Conferência Constitucional Nigeriana de 1958 em Londres. Ele foi um dos arquitetos da constituição de independência da Nigéria e em 1960 foi convidado a se tornar o procurador-geral e ministro da justiça do país. Elias serviu nesta função através de toda a primeira república. Embora tenha sido demitido após o golpe de estado em janeiro de 1966, ele foi reintegrado em novembro daquele ano.

Em 1966 Elias também foi nomeado professor e reitor da Faculdade de Direito da Universidade de Lagos. Quatro anos antes, ele havia recebido o título de LL.D. da Universidade de Londres por seu trabalho sobre direito nigeriano e africano e direito colonial britânico. Em 1967, Elias foi nomeado comissário de justiça da Nigéria e cinco anos mais tarde, em 1972, tornou-se presidente da Suprema Corte da Nigéria. A esta altura, ele já estava há muito tempo ativo no mundo jurídico internacional. Membro da Comissão de Direito Internacional das Nações Unidas de 1961 a 1975, serviu como relator geral de 1965 a 1966 e foi seu presidente em 1970. Ele foi o líder das delegações nigerianas na conferência realizada para considerar o Projeto de Convenção sobre a Resolução de Disputas de Investimento entre Estados e Nacionais de Outros Estados em 1963 e no Comitê Especial sobre os Princípios do Direito Internacional relativos às Relações Amistosas e à Cooperação entre Estados em 1964. Ele foi membro do Comitê de Peritos das Nações Unidas que redigiu a constituição do Congo, 1961-1962. Ele ajudou a redigir a Carta da Organização da Unidade Africana (O.A.U.) e seu Protocolo de Mediação, Conciliação e Arbitragem. Elias também foi o representante da O.A.U. e da Nigéria perante o Tribunal Internacional de Justiça no processo relativo ao status da Namíbia.

Elias ocupou uma posição de grande importância na Nigéria como seu principal juiz da Suprema Corte da Nigéria, mas ele teve que enfrentar um clima político às vezes tênue e as repercussões de um boom petrolífero que tornou alguns nigerianos ricos um pouco rápido demais. Ele foi deposto em 1975 pelo regime militar da Nigéria depois que um artigo de investigação publicou uma história acusando-o de tentar influenciar um caso judicial envolvendo seu irmão. Aqueles que falaram em apoio a Elias notaram sua incorruptibilidade e o fato de que ele viveu de forma bastante modesta; além disso, ao contrário de outros estimados nigerianos em posições de liderança, Elias nunca havia usado sua alta posição para colher recompensa financeira.

Vindicado por High Honor

No ano seguinte, Elias foi nomeado juiz do Tribunal Internacional de Justiça em Haia. O governo da Nigéria não manifestou nenhuma objeção a esta nomeação, uma vez que a elevação ao Tribunal Internacional trouxe consigo muito prestígio, e seus juízes foram considerados os juristas mais exemplares (portanto, mais éticos). Em 1982, após a morte de Sir Humphrey Waldock, Elias foi eleito presidente do Tribunal Internacional de Justiça, e tornou-se o primeiro jurista africano a ter essa honra. Cinco anos mais tarde, Elias também foi nomeado para o Tribunal Permanente de Arbitragem em Haia.

Percepção intelectual

Um escritor prolífico, Elias publicou quase 20 livros e numerosos artigos em revistas acadêmicas. O campo dos sistemas jurídicos emergentes nas nações africanas era sua especialidade, e ele escreveu sobre ela de forma ampla e específica em títulos como Africa Before the World Court (1981) e Africa e o Ocidente: The Legacies of Empire (1986). Ele foi membro de várias associações jurídicas internacionais, incluindo a Comissão Internacional de Juristas, a Associação Mundial de Juízes (atuou como presidente em 1975) e membro honorário da Sociedade Americana de Direito Internacional. Ele recebeu títulos honorários de universidades de todo o mundo.

Elias morreu em 14 de agosto de 1991, em Lagos, Nigéria. Infelizmente, ele nunca foi capaz de refutar acusações de corrupção, e tentou processar o papel que primeiro as levantou, mas faleceu antes que o caso pudesse ser decidido. Sem dúvida, seu tratado de 1969 Nigerian Press Law foi citado em algum momento nos documentos legais.

Leitura adicional sobre Taslim Olawale Elias

Não há biografia de Elias. Alguns de seus muitos livros incluem British Colonial Law-A Comparative Study (1962), Ghana e Serra Leoa: The Development of their Laws and Constitutions (1962), The Nigerian Legal System (1963), Africa and the Development of International Law (1972), Africa Before the World Court (1981), e The International Court of Justice and Some Contemporary Problems (1983).


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