Fatos de Tao-hsüan


O monge budista chinês Tao-hsu” an (596-667) foi um importante estudioso budista e fundador da escola disciplinar, Lu”-tsung, do budismo chinês.<

Tao-hsüan nasceu no sudeste da China 7 anos após a unificação da China pela dinastia Sui, um evento que encerrou quase 4 séculos de divisão política. Pelo menos várias gerações de seus antepassados haviam servido como oficiais nas dinastias do sul da China; nada se sabe sobre seu pai. Sua família deve ter sido abastada, pois quando criança recebeu uma educação clássica no cânone confuciano, um privilégio da classe rica e leis.

Existem provas de que a sorte da família caiu sob o regime Sui (581-617). Talvez desesperando pelo sucesso secular, Tao-hsüan voltou-se para o budismo, que era difundido e bem apoiado na China naquela época. Aos 15 anos, ele começou a estudar os clássicos budistas sob a orientação de um monge conhecido na capital de Ch’ang-an. No ano seguinte ele entrou formalmente num mosteiro, e 4 anos depois foi ordenado como monge budista.

Tao-hsüan estudou sob um mestre budista que ensinou a Vinaya em Quatro Partes (Ssu-fen-lü), uma versão das regras da disciplina monástica. Ele começou seus escritos sobre o budismo nesta época, compilando material relativo a esta escola budista. Em 630 Tao-hsüan entrou em um templo nas montanhas Chungnan, ao sul de Ch’ang-an. Nos anos seguintes, ele começou a formular suas próprias idéias, que mostraram mais independência depois que seus principais professores morreram entre 635 e 637. Como ele estabeleceu seus preceitos básicos durante este período, sua escola é conhecida como a Escola Disciplinar das Montanhas do Sul (Nan-shan Lü-hsüeh), cujo nome vem do local do mosteiro onde ele havia morado.

Durante os anos seguintes Tao-hsüan continuou seu trabalho acadêmico, eventualmente produzindo um corpus de proporções formidáveis. Um dos mais conhecidos de seus trabalhos é o Continuação da Vida de Monges Eminentes, que foi uma importante fonte de inspiração para os budistas chineses e é uma valiosa fonte de informação para o erudito moderno.

Em 645 Tao-hsüan participou da tradução das escrituras budistas que o famoso peregrino viajante Hsüantsang havia trazido da Índia após sua longa e árdua viagem. Sua colaboração com Hsüan-tsang continuou por anos, durante os quais sua própria reputação disparou.

Por 658 Tao-hsüan foi abade de um grande mosteiro em Ch’ang-an. Como clérigo importante na capital, ele esteve em várias ocasiões envolvido em disputas relativas à etiqueta dos budistas na corte imperial, um assunto importante que envolvia a relação da fé com o poder secular. Embora fosse um vigoroso e capaz defensor do budismo, ele preferiu a atividade religiosa à política, e em 664 ele voltou ao templo nas montanhas Chungnan, onde anos antes ele havia começado seu importante pensamento e escrita.

Em sua velhice Tao-hsüan estava ansioso para praticar as idéias que ele havia desenvolvido. Ele estava principalmente preocupado com a prática real do budismo, particularmente com questões de disciplina monástica. Um edifício especial foi construído para abrigar uma plataforma de ordenação, onde sua escola pudesse praticar suas fórmulas de disciplina religiosa e cerimônia.

Tao-hsüan era um místico e visionário. Insistindo que suas interpretações da doutrina eram simplesmente o que lhe haviam sido ditas pelos deuses, ele dogmaticamente afirmou que sua proveniência no outro mundo libertava seus pontos de vista do erro. Ele passou seus ensinamentos para um pequeno grupo de discípulos que prosseguiram após sua morte em 667.

Leitura adicional em Tao-hsüan

Não há nada disponível em inglês sobre a vida de Tao-hsüan. Para uma interpretação geral e discussão sobre budismo na China, veja Arthur F. Wright, Budismo na história chinesa (1959), e Kenneth K. S. Ch’en, Budismo na China (1964).


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