Fatos de Samuel Taylor Coleridge


O autor inglês Samuel Taylor Coleridge (1772-1834) foi um grande poeta do movimento romântico. Ele também é conhecido por seus trabalhos em prosa sobre literatura, religião e organização da sociedade.<

Nascido em 21 de outubro de 1772, Samuel Taylor Coleridge foi o décimo e último filho do vigário de Ottery St. Mary perto de Exeter. Em 1782, após a morte de seu pai, ele foi enviado como estudante de caridade para o Hospital de Cristo. Sua surpreendente memória e sua ânsia de absorver conhecimentos de qualquer tipo o transformaram em um erudito clássico de habilidade incomum quando entrou no Jesus College, Cambridge, em 1791. Como a maioria dos jovens intelectuais da época, ele sentiu grande entusiasmo pela Revolução Francesa e tomou sua modesta participação no protesto estudantil contra a guerra com a França (1793). Atormentado pelas dívidas, Coleridge alistou-se nos Dragões Luzes em dezembro de 1793. Despedido em abril de 1794, ele retornou a Cambridge, que deixou em dezembro, porém, sem se formar.

A razão para esta mudança, característica do caráter errático e impulsivo de Coleridge, foi sua amizade inicial com Robert Southey. Ambos os jovens estavam ansiosamente interessados em poesia, compartilhando a mesma antipatia pela tradição neoclássica. Ambos eram radicais na política, e de suas conversas febril nasceu o esquema Pantisocrático— a visão de uma comunidade comunista ideal a ser fundada na América. Esta utopia juvenil não deu em nada, mas em 4 de outubro de 1795, Coleridge casou-se com Sara Fricker, a irmã da futura esposa de Southey. Naquela época, porém, sua amizade com Southey já havia se dissolvido.

Carreira Poética

Apesar de sua saúde geralmente miserável, os anos de 1795 a 1802 foram para Coleridge um período de rápido crescimento poético e amadurecimento intelectual. Em agosto de 1795 ele começou

seu primeiro grande poema, “The Eolian Harp”, que foi publicado em seu Poems on Various Subjects (1796). Ela anunciou sua contribuição única para o crescimento do romantismo inglês: a mistura de efusão lírica e descritiva com ruminação filosófica em poesia verdadeiramente simbólica.

De março a maio de 1796 Coleridge editou o Watchman, um periódico liberal que falhou após 10 edições. Enquanto este fracasso o fez perceber que ele estava “não fit for public life”, seu “Hino ao Ano da Partida” um tanto túrgido mostra que ele não havia abandonado seu fervor revolucionário. No entanto, filosofia e religião eram seus interesses primordiais. Sua leitura voraz foi dirigida principalmente a um fim, o que já era aparente em sua Religious Musings (iniciada em 1794, publicada em 1796)— seu objetivo era redefinir o cristianismo ortodoxo de modo a livrá-lo da dicotomia newtoniana entre espírito e matéria, para dar conta da unidade e totalidade do universo, e para reavaliar a relação entre Deus e o mundo criado.

Talvez o evento mais influente na carreira de Coleridge tenha sido sua intimidade com William e Dorothy Wordsworth, em cuja vizinhança ele passou a maior parte de sua vida de 1796 a 1810. Esta amizade foi parcialmente responsável por sua annus mirabilis (julho de 1797 a julho de 1798), que culminou em sua publicação conjunta com Wordsworth da Lyrical Ballads em setembro de 1798. Contra 19 poemas de Wordsworth, o volume continha apenas 4 de Coleridge, mas um deles era “The Ancient Mariner”. Coleridge mais tarde descreveu a divisão do trabalho entre os dois poetas— enquanto Wordsworth foi “dar o encanto da novidade às coisas de cada dia, despertando a atenção da mente da letargia do costume”,

e dirigindo-o à beleza e às maravilhas do mundo que temos diante de nós”, havia sido acordado que os “esforços de Coleridge deveriam ser dirigidos a pessoas e personagens sobrenaturais, ou pelo menos românticos”. Mas a visão de mundo subjacente aos dois poetas era fundamentalmente semelhante. Como “O Espinho” de Wordsworth, por exemplo, “O Marinheiro Antigo” de Coleridge trata dos temas do pecado e da punição e da redenção através do sofrimento e de uma apreensão amorosa da natureza.

Uma segunda edição ampliada do Coleridge’s Poems também apareceu em 1798. Ela continha outras obras líricas e simbólicas, tais como “This Lime-Tree Bower, My Prison” e “Fears in Solitude”. Nesta época, Coleridge também escreveu “Kubla Khan”, talvez o mais famoso de seus poemas, e começou a ambiciosa peça narrativa “Christabel”

Em setembro de 1798, Coleridge and the Wordsworths partiu para a Alemanha, onde permaneceu até julho de 1799. Nos escritos de filósofos alemães pós-Kantianos como J. G. Fichte, F. W. J. von Schelling e A. W. von Schlegel, Coleridge descobriu uma visão de mundo tão agradável que é quase impossível separar o que, em seu pensamento posterior, é propriamente seu e o que pode ter sido derivado das influências alemãs. Sibylline Leaves (1817) contém relatos animados e bem humorados de suas experiências alemãs.

Dificuldades Pessoais

A dúzia de anos após o retorno de Coleridge à Inglaterra foram os mais miseráveis de sua vida. Em outubro de 1799, ele se estabeleceu perto do Wordsworths, na Região dos Lagos. O clima frio e úmido piorou suas muitas enfermidades, e voltando-se para o laudano em busca de alívio, logo se tornou um viciado. Seu casamento, que nunca havia sido um sucesso, estava agora se desintegrando, especialmente porque Coleridge havia se apaixonado por Sara Hutchinson, irmã da futura esposa de Wordsworth. A má saúde e o estresse emocional, combinados com sua absorção intelectual em atividades abstratas, apressaram o declínio de seu poder poético. A consciência deste processo inspirou o último e mais comovente de seus principais poemas, “Desapontamento”: Uma Ode”(1802). Após uma estadia em Malta (1804-1806) que nada fez para restaurar sua saúde e seu espírito, ele decidiu separar-se de sua esposa. O único ponto brilhante em sua vida durante este período foi sua amizade com os Wordsworths, mas após seu retorno à Região dos Lagos, esta relação estava sujeita a uma tensão crescente. A crescente separação foi seguida por uma ruptura em 1810, e Coleridge então se estabeleceu em Londres.

Mean, entretanto, a mente capaciosa de Coleridge não ficou desempregada; de fato, suas principais contribuições para o desenvolvimento do pensamento inglês ainda estavam por vir. De junho de 1809 a março de 1810 ele publicou o periódico Friend. a poesia de Coleridge e sua brilhante conversa lhe rendeu reconhecimento público, e entre 1808 e 1819 ele deu várias séries de palestras, principalmente sobre Shakespeare e outros tópicos literários. Sua única obra dramática, Osorio, que foi escrita em 1797, foi realizada em 1813 sob o título Remorse. “Christabel” e “Kubla Khan” foram publicadas em 1816.

Later Works

Em abril de 1816 Coleridge se estabeleceu como paciente com a Dra. Gillman em Highgate. Lá ele passou a maior parte dos últimos 18 anos de sua vida em paz comparativa e em constante atividade literária, trazendo à tona várias obras que iriam exercer tremenda influência no curso futuro do pensamento inglês em muitos campos: Biographia literaria (1817), Lay Sermons (1817), Aids to Reflection (1825), e The Constitution of Church and State (1829). Seu estilo aparentemente divagante era bem adequado a uma filosofia baseada em uma intuição de totalidade e unidade orgânica.

Embora a idéia conservadora do estado de Coleridge possa parecer tanto reacionária quanto utópica, seu pensamento religioso levou a um renascimento da filosofia cristã na Inglaterra. E sua psicologia da imaginação, concepção do símbolo e definição da forma orgânica na arte trouxe para o mundo anglófono a nova psicologia romântica e estética da literatura que surgiu pela primeira vez na Alemanha na virada do século.

Quando Coleridge morreu em 25 de julho de 1834, ele deixou notas manuscritas volumosas, que os estudiosos de meados do século 20 iriam exumar e editar. A publicação completa deste material tornará possível perceber a extraordinária amplitude e profundidade de suas preocupações filosóficas e avaliar seu verdadeiro impacto nas gerações seguintes de poetas e pensadores.

Leitura adicional sobre Samuel Taylor Coleridge

O trabalho padrão em Coleridge é E. K. Chambers, Samuel Taylor Coleridge (1938; rev. ed. 1950). Norman Fruman, Coleridge: The Damaged Archangel (1971), é um estudo abrangente sobre o homem e o poeta. Duas belas obras que combinam biografia com crítica literária são William Walsh, Coleridge: The Work and the Relevance (1967), e Walter Jackson Bate, Coleridge (1968).

Apresentações críticas gerais são Humphry House, Coleridge (1953); John B. Beer, Coleridge the Visionary (1959); Marshall Suther, The Dark Night of Samuel Taylor Coleridge (1960); Max F. Schulz, The Poetic Voices of Coleridge (1963); Kathleen Coburn, ed., Coleridge: A Collection of Critical Essays (1967); e Patricia M. Adair, The Waking Dream (1968).

A crescente atenção é dada ao pensamento do poeta em uma grande variedade de campos. Ver John H. Muirhead, Coleridge as Philosopher (1930). Sobre estética, ver I. A. Richards, Coleridge on Imagination (1935; 3d ed. 1962); James V. Baker, O rio Sagrado: Coleridge’s Theory of the Imagination (1957); Richard Harter Fogle, The Idea of Coleridge’s Criticism (1962); e J. A. Appleyard, Coleridge’s Philosophy of Literature: The Development of a Concept of Poetry, 1791-1819 (1965). Sobre religião, ver Charles Richard Sanders, Coleridge and the Broad Church Movement (1942); James D. Boulger, Coleridge as Religious Thinker (1961); e J. Robert Barth, Coleridge and Christian Doctrine (1969). Para informações gerais, o leitor é consultado na bibliografia de W. L. Renwick, Literatura Inglesa, 1789-1815 (1963).

Fontes Biográficas Adicionais

Ashton, Rosemary, A vida de Samuel Taylor Coleridge: uma biografia crítica, Cambridge, Mass.: Blackwell Publishers, 1996.

Bate, Walter Jackson, Coleridge, Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1987, 1968.

Campbell, James Dykes, Samuel Taylor Coleridge: uma narrativa dos eventos de sua vida, Norwood, Pa.: Norwood Editions, 1977.

Chambers, E. K. (Edmund Kerchever), Samuel Taylor Coleridge: a biographical study, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1978, 1938.

Doughty, Oswald, Perturbed spirit: the life and personality of Samuel Taylor Coleridge, Rutherford N.J: Fairleigh Dickinson University Press; East Brunswick, N.J.: Associated University Presses, 1981.

Garnett, Richard, Coleridge, Philadelphia: R. West, 1977.

Gillman, James, A vida de Samuel Taylor Coleridge,Filadelphia: R. West, 1977.

Holmes, Richard, Coleridge: primeiras visões, Londres: Hodder &Stoughton, 1989.


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