Fatos de Samuel Slater


O fabricante americano de origem inglesa Samuel Slater (1768-1835) construiu a primeira fábrica de algodão de sucesso nos Estados Unidos, em 1790.<

Samuel Slater nasceu perto de Belper em Derbyshire em 9 de junho de 1768, o filho de um próspero fazendeiro. Quando jovem, Samuel demonstrou considerável habilidade como mecânico, e na escola ele se destacou em aritmética.

Aprendizagem no Comércio Têxtil

A fazenda Slater foi localizada perto do rio Derwent; a primeira fiação movida a água foi construída em Cromford no Derwent em 1771 por Jedediah Strutt e Richard Arkwright, o inventor da fiação com estrutura de água. Em 1776 eles dissolveram sua parceria, e Strutt assumiu seu próprio moinho em Belper, onde Slater começou seu aprendizado aos 14,

anos de idade.

Embora os termos da escritura fossem duros e Slater tivesse que trabalhar duro, Strutt o tratou gentilmente. Slater aprendeu a operar todas as máquinas envolvidas na conversão de algodão cru em fio. Quando a maquinaria quebrou— uma ocorrência freqüente desde que a indústria de fiação estava ainda em sua infância— ele fez os reparos necessários.

No final de seu aprendizado, Slater concluiu que as melhores oportunidades para o avanço da indústria têxtil estavam nos Estados Unidos. Os métodos artesanais ainda prevaleciam lá, já que nenhum americano havia sido bem sucedido na construção de uma máquina de fiar, e a lei britânica proibia a exportação de tais máquinas. Em 1789 Slater fez seu caminho para Londres, onde negociou sua passagem para os Estados Unidos. Ele não contou a sua família nem a seus amigos sobre seus planos. Segundo a lenda, ele navegou de Londres disfarçado de trabalhador agrícola, já que a lei britânica também proibia a emigração de mecânicos qualificados.

Nova Habilidade para o Novo Mundo

Em poucos dias de sua chegada em Nova York, Slater encontrou uma posição na New York Manufacturing Company. Ele ficou decepcionado, porém, porque a fábrica estava mal equipada e não tinha acesso a água suficiente para fornecer a energia necessária para operar máquinas de fiação. Ele soube que a empresa de Almy e Brown operava uma fiação de máquinas em Pawtucket, R.I., e escreveu a Moses Brown, que havia fornecido a maior parte do capital para a construção da fábrica, solicitando um emprego. Slater foi contratado imediatamente.

Slater logo se tornou um sócio da empresa. Sua principal responsabilidade era projetar e construir modelos duplicados dos equipamentos utilizados nos estabelecimentos britânicos de moagem. A Brown forneceu novamente o capital. Com a ajuda de um marceneiro local, um fabricante de ferro e um ajudante geral, Slater construiu as primeiras cópias práticas das cardadoras Arkwright, dos fiadores de estrutura de água e dos teares nos Estados Unidos. A nova fábrica entrou em operação em dezembro de 1790. Slater contratou crianças da cidade e arredores

e os treinou para operar as máquinas. Esta era uma prática comum tanto nos Estados Unidos quanto na Inglaterra. O algodão cru era enviado às mulheres locais para limpeza antes de chegar à fábrica para cardagem.

Logo depois que a usina entrou em operação, Slater casou-se com Hannah Wilkinson. Diz-se que ela foi a primeira mulher nos Estados Unidos a sugerir fazer linha de costura a partir do algodão. Após sua morte, ele casou-se com Esther Parkinson, uma viúva rica da Filadélfia.

Construindo a Indústria Têxtil

O moinho não funcionou bem no início. Havia problemas para garantir a boa qualidade do algodão cru, e muitas vezes o equipamento avariou. Mais importante ainda, a loja era incapaz de produzir fio de algodão em quantidade suficiente para atender à demanda. Em 1793, a empresa de Almy, Brown e Slater decidiu expandir. Escolhendo um local no rio Blackstone, construíram uma nova represa para fornecer a energia e construíram uma grande fábrica. Eles instalaram três cardadores e duas estruturas de fiação contendo 72 fusos. O moinho, chamado Old Slater Mill, entrou em operação em julho de 1793.

Dissensão dentro da parceria sobre a administração do moinho convenceu Slater a construir seu próprio moinho. Ainda mantendo seus interesses em Almy, Brown e Slater, ele organizou uma nova empresa, Samuel Slater and Company, em 1798. Seu moinho, concluído em 1801, foi o primeiro em Massachusetts a utilizar o sistema Arkwright. Slater desempenhou um papel ativo no estabelecimento de outras fábricas de algodão em Rhode Island, Connecticut, Massachusetts, e New Hampshire. Em 1828, ele tinha

esteve envolvido em 13 diferentes parcerias relacionadas com o processamento do algodão. Devido a suas contribuições para a indústria do algodão nos Estados Unidos, ele é freqüentemente referido como o pai dos fabricantes americanos.

Leitura adicional sobre Samuel Slater

A biografia mais legível, embora um pouco subjetiva, de Slater é Edward H. Cameron, Samuel Slater; The Father of American Manufactures (1960). George S. White, Memoir de Samuel Slater: The Father of American Manufactures (1836; repr. 1967), é um relato contemporâneo simpático da vida de Slater; ele contém numerosos documentos primários relacionados à fabricação americana primitiva. Veja também William R. Bagnall, Samuel Slater e o Desenvolvimento Precoce do Algodão (1890), e, para uma ampla bagagem, Perry Walton, The Story of Textiles (1912).


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