Fatos de Samuel Sidney McClure


b>Samuel Sidney McClure (1857-1949) criou o primeiro sindicato literário e desenvolveu o “muckraking”, que o estabeleceu como um dos notáveis editores da América.<

Nascido em County Antrim, Irlanda, em 17 de fevereiro de 1857, S. S. McClure foi levado para os Estados Unidos quando menino. Criado na pobreza, ele trabalhou no Knox College, Galesburg, Illinois, onde foi um aluno excepcional. Em 1882, por sorte, ele se tornou editor da Wheelman; então ele foi associado com a De Vinne Press em Nova York. Insatisfeito, McClure voltou-se para a revista Century Magazine, que apesar de seu alto status ele achou constrictivo em oportunidades.

A idéia de um sindicato, capaz de fazer circular uma história ou artigo para inúmeras publicações por uma pequena taxa, em vez de uma grande taxa, tornou-se uma obsessão com McClure. Ele deixou um emprego regular para vender sua idéia a escritores e editores. Embora anos difíceis se seguiram, o sindicato de McClure apresentou um público mais amplo do que nunca a autores como Rudyard Kipling e George Meredith e inspirou imitadores que ajudaram a criar um jornalismo e literatura mais popular.

Em 1893 McClure expandiu suas operações ainda inseguras emitindo McClure’s Magazine. Aspirava a vender mais amplamente do que publicações de elite como Century, mas ainda assim a igualar em qualidade. Com o tempo McClure’s ofereceu oportunidades a novos escritores, incluindo Jack London e O. Henry. McClure efetivamente encorajou os escritores a exibir seus tópicos pesquisados exaustivamente em prosa clara e prosa de prisão.

Em sua edição de janeiro de 1903, McClure publicou seu editorial de marco comentando a coincidência dos artigos da revista de Lincoln Steffens sobre corrupção municipal, Ida Tarbell sobre a Standard Oil Company, e Ray Standard Baker sobre problemas de trabalho—uma edição que inaugurou o “muckraking”. Outras publicações retomaram o que se transformou em um sensacional escrutínio da sociedade americana, mas McClure’s continuaram a se distinguir entre eles.

Em 1906 Steffens, Tarbell, e outros de McClure’s o pessoal cresceu insatisfeito, em parte devido às políticas e planos comerciais irresponsáveis da própria McClure. Além disso, eles ficaram perturbados com o que consideravam sua perspectiva social conservadora. Eles se separaram de McClure’s e começaram a emitir a notável American Magazine. McClure reorganizou-se e continuou com editores e escritores notáveis, incluindo George Kibbe Turner e Willa Cather.

Já seus antigos associados estavam corretos ao pensar que McClure era cético em relação ao potencial da democracia. Ele procurou um governo para, ao invés de um governo do povo. Cansado e temperamental, McClure abandonou o trabalho editorial em 1914 e se absorveu em especulações teóricas a respeito do funcionamento da democracia: Obstacles to Peace (1917), The Achievements of Liberty (1935), e What Freedom Means to Man (1938). Estes livros causaram pouca impressão, e o próprio McClure recuou até a obscuridade. Ele morreu em 21 de março de 1949, em Nova York.

Leitura adicional sobre Samuel Sidney McClure

Peter Lyon, Success Story: The Life and Times of S. S. McClure (1963), faz uso dos papéis particulares de McClure e é escrito de forma viva. Louis Filler, Crusaders for American Liberalism (1939), trata McClure no contexto de sua época. Veja também McClure’s Minha Autobiografia (1914; nova ed. 1963), que deve muito de sua distinção a Willa Cather. Harold S. Wilson,

McClure’s Magazine and the Muckrakers (1970), é um estudo interessante.


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