Fatos de Samuel Sewall


>b>O volumoso diário de Samuel Sewall (1652-1730), jurista americano, fornece uma imagem vívida da Boston de sua época, bem como de si mesmo.

Samuel Sewall nasceu em 28 de março de 1652, em North Baddesley, Hampshire, Inglaterra. Seu pai era um ministro ocasional e criador de gado que havia passado de 1634 a 1646 em Massachusetts, onde havia conhecido sua esposa. Após estudar em uma escola primária, Samuel foi para Newbury, Mass., onde seu pai havia retornado dois anos antes. A educação de Samuel continuou sob o comando do ministro local. Em 1667 ele entrou em Harvard; formou-se em 1671 e tornou-se mestre em 1674. Ao contrário da maioria de seus colegas de classe, ele não se tornou um ministro.

Em 1676 Sewall casou-se com a filha de um próspero comerciante. A história de que o dote de sua esposa era o peso dela nos xelins de pinheiro que seu pai cunhou pode não ser apócrifa. Sewall foi trabalhar para seu sogro. Ele se tornou um policial em 1679, e em 1681 foi nomeado para o Tribunal Geral de Massachusetts. A herança de sua esposa após a morte de seu pai em 1683 foi substancial, e permitiu que Sewall passasse do trabalho para o serviço cívico.

O diário de Sewall registra sua vida diária, com poucas opiniões e nenhuma introspecção. Ele era principalmente conservador, convencionalmente religioso, mundano, mas caridoso, um puritano e um ianque. Seu diário revela indiretamente atitudes contemporâneas. Ele cobre uma viagem de negócios que ele fez à Inglaterra em 1688-1689. É menos detalhado do que se poderia desejar nos julgamentos das bruxas de Salém de 1692, quando ele serviu como um dos sete juízes. Eventualmente ele viu o mal de que havia sido culpado por sua condenação de “bruxas”, e em 1697 ele reconheceu publicamente seu erro.

Na sequência dos julgamentos de bruxas, Sewall foi nomeado juiz do Tribunal Superior de Massachusetts, cargo que ocupou durante vinte e cinco anos. Depois, durante onze anos, ele foi juiz principal. Ele se dedicou à causa da cristianização dos nativos americanos e à libertação dos escravos. A esta última causa ele dedicou um panfleto, The Selling of Joseph (1700). Outro panfleto, Phaenomena quadem Apocalyptica ad aspectum Novi Orbis configurata (1687), argumentou que a Nova Inglaterra era um local adequado para a nova Jerusalém.

A esposa de Sewall morreu em 1717. De seus catorze filhos, apenas cinco sobreviveram a ela. A Sewall casou-se mais duas vezes. Uma tentativa fracassada de namoro é descrita em um dos episódios mais atraentes do diário. Sewall morreu em Boston em 1 de janeiro de 1730.

Leitura adicional sobre Samuel Sewall

O diário do Sewall foi publicado pela Sociedade Histórica de Massachusetts em três volumes (1878-1882); versões resumidas foram editadas por Mark Van Doren (1963) e Harvey Wish (1967). Uma biografia atraente é Ola E. Winslow, Samuel Sewall of Boston (1964). Os ensaios de bruxaria de Salem são tratados em Chadwick Hansen, Witchcraft at Salem (1969).


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