Fatos de Rutherford Birchard Hayes


b>Rutherford Birchard Hayes (1822-1893), décimo nono presidente dos Estados Unidos, supervisionou a tentativa fracassada do partido republicano de construir uma ala sul baseada em velhos elementos brancos “Whig”.<

Rutherford B. Hayes nasceu no dia 4 de outubro de 1822, em Delaware, Ohio. Sua família, recentemente mudada da Nova Inglaterra, era abastada. Nascido 2 meses após a morte de seu pai, Hayes foi dominado por sua mãe e irmã neurótica e patronizado por seu tio rico Sardis Birchard.

Birchard foi uma influência crítica na vida de Hayes e ajudou a pagar por sua educação. Formando-se no Kenyon College com as maiores honras em 1842, Hayes foi para a Faculdade de Direito de Harvard em 1843. Em 1845 ele se mudou para Lower Sandusky (agora Fremont), Ohio, para exercer a advocacia sob o patrocínio de seu tio. Fácil e flexível, Hayes estava inclinado a aceitar os ideais conservadores que o rodeavam, e adotou a política de Whig de seu tio e o desgosto pelos abolicionistas. O Hayes alto e bonito era um conversador simpático e pronto, e desfrutava de considerável popularidade na cidade. No entanto, em 1849 ele se mudou para Cincinnati, então a cidade mais importante do Ocidente.

A personabilidade e a boa apresentação do jovem advogado em um célebre caso de homicídio logo conquistou a reputação e a reputação de Hayes. Assim como a maioria dos Whigs do Norte durante o final da década de 1850, Hayes havia se voltado para o partido republicano. Entretanto, ele não estava excessivamente interessado em questões políticas; durante a importante eleição de 1860, ele escreveu: “Não consigo despertar muito interesse na disputa”. Ele preferia a sociedade casual das “melhores pessoas”, viagens e palestras ocasionais sobre temperança.

Anos de guerra

A vida de ociosidade pessoal do Hayes terminou com a Guerra Civil. Ele aceitou uma comissão como major da 23ª Infantaria de Ohio. Agora, pela primeira vez em sua vida, ele realmente se revelou em um mundo totalmente fascinante, e mais tarde olhou para trás na guerra como “os melhores anos de nossas vidas”. Ele foi corajoso a ponto de ser imprudente e foi ferido quatro vezes, uma delas a sério. Ele subiu ao posto de major general. O que foi mais significativo, seu histórico de guerra o catapultou para a proeminência na política de Ohio. Enquanto ainda estava no exército, ele foi nomeado pelos republicanos para servir no Congresso e foi eleito sem fazer campanha. Ele foi para Washington por dois mandatos, começando em 1864.

Em 1867 Hayes foi eleito governador de Ohio. Ele compilou um registro “moderado” sobre todos os assuntos e se aposentou para o que ele considerava como uma vida privada permanente em 1871. Entretanto, em 1875, os líderes republicanos prevaleceram sobre ele para se candidatar novamente a governador, com a possibilidade de nomeação presidencial no ano seguinte claramente entendida. Com sucesso, ele entrou em seu terceiro mandato.

Eleição disputada

Hayes entrou na convenção republicana de nomeação de 1876 como um candidato menor. O favorito, James G. Blaine, enfrentou uma série de adversários. Além disso, os republicanos eram sensíveis a acusações de corrupção política, pois a administração de Ulysses S. Grant havia sido enegrecida pelo escândalo e Blaine havia sido implicado em um acordo de manipulação de ações. Os rivais de Blaine se retiraram um a um em favor do Hayes.

deliberadamente “passivo”.

A eleição, que colocou o republicano Hayes contra o democrata Samuel J. Tilden, provou ser mais difícil. Devido a questões de legitimidade da votação e da contagem dos votos em vários estados, toda a eleição foi questionada e o país mergulhou no debate. Finalmente, foi criada uma comissão do Congresso para decidir a eleição. Por uma curiosa reviravolta, a comissão foi composta por oito republicanos e apenas sete democratas. Entretanto, a disputa foi resolvida, e Hayes tomou posse em março de 1877 sem mais incidentes graves porque os republicanos haviam feito acordos informais com os democratas do Sul para trabalhar no estabelecimento de uma nova aliança política entre homens de meios tanto no Norte quanto no Sul. O partido de Hayes esperava, portanto, conduzir uma cunha entre as duas alas de sua oposição.

Hayes estava mais do que satisfeito com o plano. Ele era naturalmente um “Whig” e tinha se sentido desconfortável com a política de “camisa ensanguentada” de Grant. Ele não considerava pessoalmente os acordos com os Democratas do Sul como o abandono do compromisso republicano com os negros do Sul; ao contrário, ele esperava ganhar proteção paternalista para eles, encorajando o crescimento do partido republicano entre os brancos.

Como presidente, Hayes retirou as últimas tropas federais do Sul e, como símbolo do fim desta fase da Reconstrução, decorou túmulos confederados no Dia da Memória, 1877. “Minha tarefa era apagar a linha colorida, abolir o seccionalismo; acabar com a guerra e trazer a paz”, lembrou Hayes, mas em 1878 ele teve que declarar: “Sou relutantemente obrigado a admitir que a experiência foi um fracasso”

Embora Hayes fosse tão meticuloso com detalhes como sempre e dispensasse habilmente seus deveres presidenciais, ele abominava a liderança ativa. Ele se comprometeu a cumprir apenas um mandato, e os republicanos estavam felizes em aposentá-lo. Hayes passou seus últimos anos em uma aposentadoria próspera na Baixa Sandusky, distraindo-se com a participação ativa no Grande Exército da República e em outras organizações de veteranos. Ele morreu em 17 de janeiro de 1893.

Leitura adicional sobre Rutherford Birchard Hayes

Hamilton J. Eckenrode, Rutherford B. Hayes: Statesman of Reunion (1930), é altamente favorável a Hayes, mas sofre de uma abordagem flagrantemente racista das questões de Reconstrução que se tornaram tão grandes na carreira de Hayes. Harry Barnard, Rutherford B. Hayes and His America (1954), é um modelo de pesquisa histórica minuciosa e possui insights sagazes. T. Harry Williams, Hayes of the Twenty-third (1965), é um relato fascinante dos anos de guerra de Hayes. C. Vann Woodward, Reunião e Reação (1951; rev. ed. 1956), é o discernimento indispensável sobre o fim da Reconstrução, e H. Wayne Morgan, From Hayes to McKinley (1969), é o melhor relato geral recente do período. Para a eleição de 1876 ver Arthur M. Schlesinger, Jr., ed., História das Eleições Presidenciais Americanas, vol. 2 (1971).


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