Fatos de Roy Harris


O compositor americano Roy Harris (1898-1979) foi uma figura de destaque do movimento “americano” na música dos anos 30 e 40; compôs mais de 200 obras.<

Roy Harris nasceu em 12 de fevereiro de 1898, no Condado de Lincoln, Oklahoma. Ele migrou para a Califórnia com seus pais quando ainda era um menino. Após o serviço militar na Primeira Guerra Mundial, ele começou um sério estudo musical na Universidade da Califórnia em Berkeley. Seu mentor foi o compositor Arthur Farwell, que o apresentou à poesia de Walt Whitman e o incentivou a desenvolver um estilo distinto. Ele também estudou com Charles Demarest, Fannie Dillon, Henry Schoenfeld e Modest Altschuler.

A primeira composição orquestral da Harris, Andante, foi apresentada pela Filarmônica de Nova York em 1926. Com o incentivo de Aaron Copland, Harris passou então três anos trabalhando com a compositora/pianista Nadia Boulanger em Paris. Sob sua tutela, ele escreveu um Concerto para piano, clarinete e quarteto de cordas que o estabeleceu em Paris como um dos principais jovens compositores americanos. Seu retorno aos Estados Unidos foi seguido durante a década de 1930 por uma rápida ascensão à proeminência, com numerosas apresentações, gravações da maioria de suas principais obras, e muitas comissões. Uma de suas obras mais conhecidas, A Terceira Sinfonia data deste período.

O nome e a música de Harris tem sido associados a uma visão visionária dos Estados Unidos e está ligada aos poetas Walt Whitman e Carl Sandburg. Ele compôs música para balé, orquestra (incluindo 16 sinfonias), conjuntos de câmara, e um filme. Alguns de seus temas explicitamente americanos são sugeridos por títulos como What So Proudly We

Hail, Gettysburg Address, The Abraham Lincoln Symphony, Kentucky Spring, Epilogue to Profiles in Courage: JFK, e a conhecida abertura, Quando Johnny Vem Marchando para Casa.

O estilo altamente original do Harris revela constante desenvolvimento e cultivo, mais caracteristicamente expresso em sua Sinfonia No. 3 (1938). Seu trabalho mais freqüentemente realizado, esta sinfonia é clássica em atitude, tonalmente orgânica, e intensamente dramática. As melodias giram em linhas longas e livres, evoluindo gradualmente em motivos diretos e afirmativos. A sinfonia tem uma sensação de espaços abertos e harmonias, inventividade rítmica robusta, caráter modal, e seções semelhantes a hinos. Ela exibe qualidades consideradas americanas que são características de muitas de suas composições.

Harris foi associado a várias instituições acadêmicas como professor de composição, como compositor em residência e como receptor de bolsas criativas. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele foi chefe da Divisão de Música do Escritório de Informações sobre Guerra. Em 1958 ele visitou a União Soviética como representante cultural, tornando-se o primeiro americano a conduzir sua própria sinfonia com uma orquestra soviética. Seus postos acadêmicos foram na Escola Coral Westminster, Universidade Cornell, Colorado College, Faculdade Agrícola do Estado de Utah, Peabody College for Teachers, Faculdade Feminina da Pensilvânia, Universidade do Sul de Illinois, Universidade de Indiana, Universidade Interamericana em Porto Rico, Universidade da Califórnia em Los Angeles e, como compositor em residência, Universidade Estadual da Califórnia, Los Angeles. Entre suas muitas honras estava o título de Composer Laureate of the State of California.

Roy Harris morreu em 1979, em Santa Monica, Califórnia. O Arquivo Roy Harris está hospedado na Biblioteca Kennedy Memorial, Universidade Estadual da Califórnia, Los Angeles.

Leitura adicional sobre Roy Harris

Detalhes biográficos, observações de Harris, e observações estilísticas estão em David Ewen, The New Book of Modern Composers (1942; 3ª ed. 1961); obras principais são discutidas em Ewen’s The World of Twentieth-Century Music (1968); para uma avaliação veja Wilfrid Mellers, Music in a New Found Land: Themes and Developments in the History of American Music (1965); para obras recentes, veja Dan Stehman’s Roy Harris: An American Musical Pioneer (1984); e Roy Harris: A Bio-Bibliography (1991).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!