Fatos de Roy Harris Jenkins


b>Roy Harris Jenkins (nascido em 1920), político trabalhista britânico e autor, foi um dos principais membros do gabinete antes de se tornar presidente da Comunidade Européia e mais tarde um dos fundadores do Partido Social Democrata.

Roy Jenkins nasceu em 11 de novembro de 1920, o filho de Arthur Jenkins, um mineiro galês que se tornou um oficial de seu sindicato e mais tarde um membro trabalhista do Parlamento. Roy foi educado na Abersychan Grammar School e Balliol College, Oxford, onde recebeu honras de primeira classe em política, filosofia e economia em 1941, já tendo sido ativo na política e no debate estudantil. Ele serviu na Artilharia Real de 1942 a 1946, ascendendo a capitão em 1944.

Even antes de ser desmobilizado Jenkins entrou na política, disputando a vaga para Solihull sem sucesso nas eleições gerais de 1945. Ele preencheu os anos de 1946 a 1948 trabalhando para a Corporação Financeira Industrial e Comercial. Em 1948 Jenkins obteve seu assento no Parlamento após vencer uma eleição bi-eleitoral para a Central Southwark; de 1950 a 1976 ele se sentou para Stechford, Birmingham. Ele ocupou brevemente o cargo de Primeiro Ministro Clement Attlee, em 1949-1950, como secretário particular do Parlamento para as relações com a Commonwealth. Ele demonstrou cedo seu interesse pela união européia, servindo como delegado do Reino Unido no Conselho da Europa de 1955 a 1957. Ele pertenceu ao lado moderado do Partido Trabalhista; e foi presidente da Sociedade Fabian de 1957 a 1958.

Quando o Partido Trabalhista estava fora do poder, Jenkins ocasionalmente realizou diretorias ou consultorias para várias empresas; ele também serviu nos conselhos da Sociedade de Autores e do Instituto Britânico de Cinema. Ele mesmo foi autor de alguma reputação, publicando uma história da crise parlamentar de 1911, Mr. Balfour’s Poodle, em 1954; biografias de Sir Charles Dilke (1958) e Herbert Asquith

(1964); e numerosos livros sobre política—15 títulos no total, mais sua autobiografia (1991). Sua esposa, Jennifer Morris, com quem se casou em 1945, esteve ativa no movimento de preservação histórica e foi presidente do Conselho Histórico de Edifícios de 1975 a 1984. Eles tiveram dois filhos e uma filha.

Quando os Trabalhistas retornaram ao poder em 1964, Jenkins entrou no gabinete de Harold Wilson como ministro da aviação. Até então conhecido como um intelectual do partido e debatedor, ele se mostrou no cargo como um excelente administrador e foi promovido em 1965 a secretário de casa, o que equivale aproximadamente a ser procurador-geral dos EUA e secretário da HUD. Tanto como backbencher quanto como secretário de casa, Jenkins foi fundamental para acabar com a pena capital e a censura literária e facilitar as leis de divórcio e aborto. Ele foi promovido a chanceler do Tesouro em 1967. Aqui ele se distinguiu por desvalorizar a libra— uma medida que ele havia apoiado anteriormente— e corajosamente reduzir os gastos e aumentar os impostos. Na controvérsia sobre o controle de salários e preços que dividiu o Partido Trabalhista em 1969, Jenkins apoiou o Primeiro Ministro Wilson. Na eleição geral de 1970, o Partido Trabalhista foi derrotado, apesar de uma recuperação econômica para a qual as medidas de Jenkins podem ter contribuído. Ele perdeu seu cargo, mas tornou-se líder adjunto do partido na oposição.

Parecendo a caminho da liderança do partido e talvez do primeiro ministério, a carreira de Jenkins foi desviada por seu compromisso com a Europa e o Mercado Comum, ao qual a Grã-Bretanha aderiu em 1972. Quando o Partido Trabalhista insistiu em realizar um referendo sobre a entrada britânica, Jenkins renunciou ao cargo de vice-líder. O referendo foi realizado em 1975, após os trabalhistas terem recuperado o poder. Apesar de ocupar novamente o cargo de gabinete, Jenkins, como presidente da “Grã-Bretanha na Europa”, liderou a campanha pró-Mercado Comum, que triunfou.

Quando os Trabalhistas retornaram ao cargo nas eleições gerais de 1974, Jenkins juntou-se ao segundo ministério de Harold Wilson, mais uma vez como secretário do lar. A decisão abrupta de Wilson de se aposentar em março de 1976 abriu um concurso para a sucessão. Jenkins era um candidato, mas ele provou ter pouco apoio no partido. Na primeira votação dos membros trabalhistas do Parlamento, Jenkins chegou em terceiro; ele acabou desistindo, seus votos indo em sua maioria para o vencedor, James Callaghan. Jenkins continuou como secretário de casa, mas ele ficou feliz em aceitar a eleição, quando chegou a vez da Grã-Bretanha, como presidente da Comissão Européia, o ramo executivo do Mercado Comum. Um europeísta dedicado, Jenkins serviu como “Presidente da Europa” de 1977 a 1981, ocupando uma posição de muito prestígio, embora com poder limitado. Honras foram derramadas sobre ele de muitos países.

Retornando à política britânica em 1981, Jenkins ficou consternado com o desvio à esquerda de seu Partido Trabalhista, novamente fora do cargo, e com a ausência de uma oposição credível ao governo Tory de Margaret Thatcher. Ele se tornou o líder sênior na formação de um terceiro partido centrista, o Partido Social Democrata, obtendo apoio principalmente de trabalhistas desiludidos e concordando em cooperar para fins eleitorais com o pequeno Partido Liberal como a “Aliança”. Jenkins contestou a cadeira de Warrington, sem sucesso, mas de forma credível, em 1981. Ele foi eleito para Glasgow Hillhead em 1982 e tornou-se o primeiro líder do Partido Social Democrata no Parlamento. Mas na eleição geral de 1983, Margaret Thatcher, recém-saída de sua vitória nas Malvinas, dominou toda a oposição. Jenkins manteve seu assento, mas foi expulso da liderança de seu pequeno partido parlamentar pelo mais jovem David Owen. Sete anos após sua fundação, o novo partido entrou em colapso sem chegar perto do poder.

Após o fim de sua carreira parlamentar, Jenkins, filho do mineiro de carvão, foi eleito chanceler da Universidade de Oxford e foi nomeado colega. Ele também continuou a escrever, e a fazer proselitismo para opiniões internacionalistas.

Leitura adicional sobre Roy Harris Jenkins

Como seria de esperar de um escritor profissional, a autobiografia de Jenkins, Uma vida no Centro: Memórias de um Reformador Radical (1993), foi um corte acima da maioria das memórias políticas. Uma biografia de Jenkins, Roy Jenkins, foi publicada em 1983 exatamente quando a experiência S.D.P. estava em andamento. Jenkins também foi discutido em trabalhos gerais sobre a história ou política do período, dos quais o melhor é Alfred F. Havighurst, Bretanha em Transição (1979).


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