Fatos de Roy Chapman Andrews


Roy Chapman Andrews (1884-1960) foi um naturalista americano, explorador e autor cuja imagem popular foi a de um explorador romântico na Ásia.<

Roy Chapman Andrews nasceu em Beloit, Wis., em 26 de janeiro de 1884. Fascinado pelas maravilhas naturais do sul do Wisconsin, ele escolheu o trabalho de sua vida em tenra idade. Imediatamente após sua formatura na Faculdade de Beloit, em 1906, ele foi para Nova York para procurar emprego no Museu Americano de História Natural, voluntariando-se para esfregar pisos quando nenhuma outra posição estava disponível.

Ele ajudou no departamento de taxidermia do museu e logo recebeu uma tarefa de campo para trazer o esqueleto de uma baleia encalhada em Long Island. Isto iniciou suas investigações científicas sobre as baleias, e logo foi estabelecido como a maior autoridade baleeira do mundo. Em sua busca por estes e outros estudos, Andrews viajou para o Alasca, as Índias Orientais, Japão e Coréia. Ele identificou grandes “peixes demônio” ao largo da costa coreana como sendo a baleia cinza da Califórnia, então considerada uma espécie extinta.

Após 1915 Andrews se concentrou nas explorações terrestres; sua incursão inicial tinha sido nas densas florestas do norte da Coréia, mas seu sonho era testar a teoria de Henry Fairfield Osborn de que a Ásia central era o lar do homem primitivo e a fonte de grande parte da vida animal da Europa e da América. Este trabalho começou em 1916 com uma pequena expedição zoológica à periferia do planalto da Ásia Central no sudoeste da China e Birmânia. Após um atraso causado pela Primeira Guerra Mundial, durante a qual Andrews serviu em Pequim para o serviço de inteligência naval, o jovem explorador retornou aos Estados Unidos para planejar e financiar seu ambicioso projeto de uma década. Andrews apresentou seu projeto como um novo tipo de exploração, um gigantesco empreendimento cooperativo de várias ciências, utilizando técnicas inovadoras, incluindo automóveis para a exploração do deserto. Ele obteve o apoio financeiro necessário e partiu em 1921.

Ele conduziu repetidamente equipes para as porções menos conhecidas da China, Bornéu e Ásia Central. Ele ganhou fama mundial por causa de suas expedições dramáticas ao Deserto de Gobi, que levaram à descoberta de ricos campos fósseis, novos estratos geológicos, os primeiros ovos de dinossauros conhecidos pela ciência, e partes do esqueleto de alguns dos maiores e mais antigos mamíferos conhecidos, incluindo o enorme Baluchitherium e o minúsculo Protoceratops andrewsi. A agitação política e outra guerra impediram a exploração asiática de Andrews em 1930. Dois anos mais tarde, após escrever um relatório completo destas expedições, A Nova Conquista da Ásia Central, ele entrou na administração do museu.

Andrews tinha feito um mestrado na Universidade de Columbia em 1913; recebeu o doutorado honorário de

Brown University em 1926 e Beloit College em 1928. Ele atuou como diretor do Museu Americano de História Natural de 1935 a 1942, depois dedicou o resto de sua vida à escrita e à docência. Palestrante e contador de histórias, ele apreciou sua imagem popular como um explorador romântico, mas alegou que a vida era realmente mais perigosa nas cidades americanas do que no Deserto de Gobi. Ele morreu em Carmel, Califórnia, em 11 de março de 1960.

Leitura adicional sobre Roy Chapman Andrews

As melhores fontes em Andrews são seus próprios escritos volumosos, particularmente suas obras autobiográficas: Este Negócio de Exploração (1935); Atrás de uma Estrela da Sorte: A Lifetime of Adventure (1943); An Explorer Comes Home: Outras Aventuras de Roy Chapman Andrews (1947); e Além da Aventura: The Lives of Three Explorers (1954). As fontes secundárias são escassas. Fitzhugh Green, Roy Chapman Andrews, Dragon Hunter (1930), é a única biografia. Henry Chester Tracy, American Naturists (1930), repete os próprios escritos de Andrews. Geoffrey Hellman, Banqueiros, Ossos e Besouros: The First Century of the American Museum of Natural History (1969), reconta a associação de Andrews com o museu.


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