Fatos de Rosalind Elsie Franklin


A química física e bióloga molecular britânica Rosalind Elsie Franklin (1920-1958) fez sua contribuição mais notável para a biologia molecular ao estabelecer a base cristalográfica para a estrutura do DNA.<

Rosalind Elsie Franklin nasceu em Londres, Inglaterra, em 25 de julho de 1920, a segunda criança e primeira filha de Ellis e Muriel (Waley) Franklin. A história de sua família era na área bancária e nas artes. No entanto, aos 15 anos de idade, ela havia escolhido a ciência como sua vocação. Anos mais tarde, ela ainda debateu esta decisão com seu pai, que acabou por aceitá-la, mesmo que isso significasse, naquela época, uma escolha de carreira em vez de casamento e vida familiar.

A seguir a St. Paul’s Girls’ School em Londres, ela foi para a Universidade de Cambridge em 1938, como estudante de química na Newnham College. Após a graduação em 1941, ela permaneceu em Cambridge com uma bolsa de pesquisa para estudar cromatografia de fase gasosa com Ronald G. W. Norrish, ganhador do Prêmio Nobel de Química em 1967.

Entre 1942 e 1946, a experiência de Franklin em físico-química foi chamada para estudar a estrutura física dos carvões como assistente de pesquisa da British Coal Utilization Research Association. Em 1945, Franklin recebeu seu Ph.D. da Universidade de Cambridge para uma tese sobre “The Physical Chemistry of Solid Organic Colloids with Special Relation to Coal and Related Materials”

Early em 1947 Franklin deixou Londres para Paris onde foi pesquisadora no Laboratoire Central des Services Chimiques de l’État. Lá ela trabalhou de perto com Jacques Méring até o final de 1950, tendo se tornado uma especialista em cristalografia de raios X. Seu trabalho foi fundamental para o que hoje é conhecido como tecnologia de fibra de carbono.

As cristalografias de raios X de compostos biológicos estavam se expandindo rapidamente na Grã-Bretanha sob os auspícios do Conselho de Pesquisa Médica (MRC) no início dos anos 50, Franklin retornou a Londres. Ela entrou para a unidade do MRC no King’s College. Lá John Randall, que providenciou para que ela recebesse a bolsa Turner-Newall por três anos, sugeriu que ela trabalhasse na estrutura de DNA (ácido desoxirribonucleico).

O principal resultado da pesquisa que Franklin realizou no King’s College entre janeiro de 1951 e março de 1953 foi publicado, com seu estudante de pesquisa Raymond G. Gosling como co-autor, em Natureza em 25 de abril de 1953. Ela incluiu a fotografia de raio X da forma B do DNA (“Sodium deoxyribose nucleate from calf thymus. Structure B”), que forneceu a base para a interpretação da estrutura do DNA como uma dupla hélice por James D. Watson e Francis H. C. Crick. Seu famoso trabalho também apareceu na mesma edição, na seção “Estrutura Molecular de Ácidos Nucleicos”. Esta publicação conjunta, acompanhada de mais um trabalho corroborante sobre a estrutura do DNA de Maurice H. F. Wilkins, A. R. Stokes e H. R. Wilson, também do King’s College, transmite uma impressão enganosa sobre as circunstâncias da descoberta da estrutura do DNA. Parece que esta descoberta resultou de uma estreita cooperação entre a Unidade de Pesquisa Biofísica MRC e o Laboratório de Física Wheatstone, King’s College, em Londres, e a Unidade MRC para o Estudo da Estrutura Molecular de Sistemas Biológicos no Laboratório Cavendish, em Cambridge, onde Watson e Crick trabalharam. Devido a esta contiguidade, os trabalhos experimentais de Franklin e Gosling e de Wilkins, Stokes e Wilson se tornaram “meras” corroborações, embora fossem esforços interpretativos independentes. Em contraste, o modelo de dupla hélice ganhou mais credibilidade a partir desta justaposição, pois passou do status de uma “hipótese” para o de uma afirmação teórica “comprovada”. Todos os três trabalhos professaram conhecimento avançado da natureza geral da pesquisa realizada tanto no King’s College quanto em Cambridge.

Quando seu trabalho de DNA foi publicado, Franklin não estava mais no King’s College. Ela tinha achado imperativo sair por causa da injustificável injunção de Randall para abandonar completamente o problema do DNA. Ela se mudou para a Birkbeck College em Londres, onde John Desmond Bernal (1901-1971), um fundador da cristalografia britânica de raios X de compostos biológicos, a recebeu para trabalhar na estrutura do TMV (vírus do mosaico do tabaco), um projeto que ele havia iniciado antes da Segunda Guerra Mundial. Em 1954, Franklin e Aaron Klug iniciaram uma frutífera colaboração. Após sua morte prematura em 1958, ele levou a conclusão de seu trabalho de TMV. Ele recebeu o Prêmio Nobel de Química em 1982, em parte por este trabalho.

Com o reconhecimento da importância fundamental da estrutura do DNA para a biologia molecular nos anos 60, o trabalho de Franklin sobre o DNA tornou-se um tema de grande atenção. Em

1962, o Prêmio Nobel de Medicina ou Fisiologia foi concedido a Crick, Watson e Wilkins, quando Franklin não estava mais vivo. As primeiras pistas sobre seu papel nos complexos eventos que cercaram a descoberta da estrutura do DNA surgiram em 1968 quando Watson publicou sua autobiografia mais vendida e altamente controversa, The Double Helix. Apelidado de “Rosy” de forma depreciativa, Franklin foi retratado ali como o principal obstáculo para a caça de Watson e Crick por uma interpretação helicoidal do DNA. Ela era alegadamente “anti-helical” e se recusava a revelar os dados que estava no curso de sua interpretação. Franklin, Wilkins e Linus C. Pauling, Prêmio Nobel de Química (1954) e de Paz (1962), que haviam trabalhado brevemente no DNA em 1953, foram retratados como os “perdedores” em uma “corrida” pela dupla hélice, evidentemente vencida por Watson e Crick. Como resultado, tanto o trabalho de Franklin quanto sua personalidade se tornaram objeto de distorção.

Crick viu de forma diferente: “Afinal, a estrutura estava lá esperando para ser descoberta—Watson e eu não a inventámos. Parece-me improvável que qualquer um de nós o tivesse feito separadamente, mas Rosalind Franklin estava chegando bem perto. Ela estava na verdade a apenas dois passos de distância. Ela precisava perceber que as duas correntes eram anti-paralelas e descobrir o emparelhamento da base”. Wilkins também reconheceu a contribuição de Franklin, postumamente, em sua palestra sobre o Nobel. Klug forneceu provas, citando os cadernos de Franklin, de que ela estava perto de resolver a estrutura do DNA.

A sua amiga e biógrafa Anne Sayre sugeriu que Franklin poderia ter sido impedida em seu progresso no DNA pela atitude problemática em relação às mulheres e pesquisadores minoritários que prevaleciam no King’s College naquela época. Embora vários autores enfatizem o choque de personalidades no King’s College, onde Franklin estava isolado, um fato chave ainda a ser esclarecido diz respeito à apropriação do crédito. Ou, como disse F. R. Jevons: “Winner Takes All”

Franklin tinha uma vida curta demais para endireitar o próprio registro de DNA, tendo morrido de câncer em 16 de abril de 1958, aos 37 anos de idade. Que apropriado foram as palavras de J. D. Bernal: “Sua morte precoce é uma grande perda para a ciência”

Leitura adicional sobre Rosalind Elsie Franklin

Uma avaliação da carreira de Franklin foi J. D. Bernal, “Dr. Rosalind E. Franklin” em Natureza 182 (19 de julho de 1958). Os três artigos sobre estrutura de DNA apareceram em Natureza 171 (25 de abril de 1953). Em Franklin, veja: Edward Garber, editor, Genetic Perspectives in Biology and Medicine (1985); John Gribbin, In Search of the Double Helix (1985); Frederick Raphael Jevons, Winner Takes All (1981); Horace Freeland Judson, The Eighth Day of Creation (1980); James D. Watson, The Double Helix. A Personal Account of the Discovery of the Structure of DNA, Gunther S. Stent, editor (1980; a versão original, sem revisões e comentários, apareceu em 1968); Pnina G. Abir-Am, “Review of A Century of DNA” in ISIS 69 (1978); Nicholas Wade, The Ultimate Experiment (1977); Maurice H. F. Wilkins, “The Molecular Configuration of Nucleic Acids,” in Nobel Lectures in Molecular Biology 1933-1975 (1977); Anne Sayre, Rosalind Franklin e DNA (1975); A. Klug, “Rosalind Franklin and the Double Helix,” (publicado juntamente com outros oito artigos para os 21 anos da dupla hélice) Natureza 248 (26 de abril de 1974); e Robert Olby, The Path to the Double Helix (prefácio de Francis Crick, 1974).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!