Fatos de Rosa Parks


Em 1º de dezembro de 1955, Rosa Lee Parks (née McCauley; nascida em 1913) recusou-se a ceder seu assento a um passageiro branco em um ônibus segregado racialmente Montgomery, Alabama. Ela foi presa e multada, mas sua ação levou a um boicote bem sucedido aos ônibus Montgomery por cavaleiros afro-americanos.<

Nascida Rosa McCauley em Tuskegee, Alabama, em 4 de fevereiro de 1913, a jovem não parecia destinada à fama. Sua mãe era professora e seu pai, um carpinteiro. Quando ainda era jovem, ela se mudou com sua mãe e seu irmão para Pine Level, Alabama, para morar com seus avós. Uma família trabalhadora, eles foram capazes de proporcionar a ela as necessidades da vida, mas poucos luxos enquanto tentavam protegê-la das duras realidades da segregação racial. Rosa freqüentou a Montgomery Industrial School for Girls, formou-se na Escola Secundária Americana Toda Africana T. Washington em 1928, e freqüentou o Alabama State College em Montgomery por um curto período de tempo.

Casou com Raymond Parks, um barbeiro, em 1932. Tanto Rosa como seu marido eram ativos em várias causas de direitos civis, tais como o registro de eleitores. Parks trabalhou com a Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP) Conselho da Juventude e em 1943 foi eleita para servir como secretária da filial de Montgomery. Este grupo trabalhou para desmantelar as barreiras da segregação racial na educação e nas acomodações públicas, mas fez poucos progressos durante os anos 40 e início dos anos 50. No verão de 1955, amigos brancos pagaram as despesas dos parques para um seminário inter-racial de duas semanas na Highlander Folk School do Tennessee, um programa destinado a ajudar as pessoas a se capacitarem para o ativismo dos direitos civis.

Parks trabalhou em vários empregos ao longo dos anos—como empregada doméstica, vendedora de seguros e costureira. Em 1955, enquanto trabalhava na loja de departamentos da Feira de Montgomery como assistente de costureira, ela descobriu seu nome nas manchetes. Na fatídica noite de 1º de dezembro, ela estava muito cansada enquanto se dirigia para seu ônibus, mas não tinha planos de iniciar um protesto. De acordo com as leis de segregação em Montgomery, os passageiros brancos receberam os assentos dianteiros no ônibus. Mesmo que não houvesse passageiros brancos embarcados, os afro-americanos não tinham permissão para sentar-se nesses assentos. Se os passageiros brancos preenchessem seus assentos, os afro-americanos—que tinham que pagar a mesma quantia de tarifa de ônibus—tinham que dar seus assentos aos brancos. Todos os motoristas de ônibus foram instruídos a

ter afro-americanos que desobedeceram as regras removidos do ônibus, presos e multados. Alguns motoristas de ônibus exigiram que os afro-americanos pagassem suas passagens pela frente, saíssem do ônibus e entrassem novamente pelas portas dos fundos para que não passassem pelos assentos dos clientes brancos.

Em 1º de dezembro de 1955, Parks, que havia ocupado um lugar diretamente atrás da seção branca, foi solicitada a ceder seu lugar aos passageiros brancos. Parks reconheceu o motorista como alguém que a havia expulsado de um ônibus 12 anos antes, quando ela se recusou a entrar novamente pela porta traseira depois de pagar sua passagem. O motorista do ônibus ameaçou mandá-la prender, mas ela permaneceu onde estava. Ele então parou o ônibus, trouxe alguns policiais, e mandou levar Parks para a sede da polícia.

Certo que seu caso não era único; os afro-americanos haviam sido presos por desobedecer às leis de segregação muitas vezes antes. Entretanto, em 1954 a Suprema Corte havia proferido uma decisão importante em Brown vs. Board of Education, que sustentava que a segregação educacional era inerentemente ilegal. A decisão encorajou os afro-americanos a lutar mais corajosamente pelo fim da segregação racial em todas as áreas da vida americana. Assim, funcionários da NAACP e líderes da igreja de Montgomery decidiram que a prisão de Parks poderia dar o impulso necessário para um boicote de ônibus bem-sucedido. Eles pediram aos motoristas afro-americanos de Montgomery—que representavam mais de 70% dos negócios da empresa de ônibus—que parassem de andar nos ônibus até que a empresa estivesse disposta a rever suas políticas em relação aos motoristas afro-americanos e contratar motoristas afro-americanos de ônibus.

Reunião na Igreja Batista da Avenida Dexter, os ministros e suas congregações formaram a Montgomery Improvement Association e elegeram o jovem Reverendo Martin Luther King, Jr. como presidente. O boicote foi extremamente bem sucedido, durando mais de 380 dias. Quando o caso foi levado à Suprema Corte, os Ministros declararam que a segregação dos ônibus de Montgomery era ilegal e os desegregaram oficialmente em 20 de dezembro de 1956.

Parks e alguns de seus familiares, despedidos por seus empregadores ou continuamente assediados por brancos furiosos, decidiram em 1957 mudar-se para Detroit, Michigan. Lá eles tiveram muita dificuldade para encontrar emprego, mas Parks foi finalmente empregado por John Conyers, um membro afro-americano da Câmara dos Deputados dos Estados Unidos. Ela serviu como sua recepcionista e depois assistente de pessoal por 25 anos, enquanto continuava seu trabalho com a NAACP e a Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) e servia como diaconisa na Igreja Episcopal Metodista Africana de São Mateus.

Parks recebeu inúmeros prêmios, incluindo um diploma honorário do Shaw College em Detroit, a Medalha Spingarn de 1979 da NAACP, e um Prêmio Anual da Liberdade apresentado em sua homenagem pelo SCLC. Em 1980 ela recebeu o prêmio Martin Luther King Jr. Nonviolent Peace Prize e em 1984 o Eleanor Roosevelt Women of Courage Award. Em 1988 ela fundou o Rosa and Raymond Parks Institute for Self-Development, para treinar jovens afro-americanos para papéis de liderança, e começou a servir como presidente do instituto. Em 1989 suas realizações foram homenageadas no John F. Kennedy Center for the Performing Arts em Washington, D.C. Parks foi procurada como oradora pública e viajou muito para discutir seu papel no movimento de direitos civis.

Em setembro de 1994 os parques foram espancados e assaltados em sua casa em Detroit. Ela se recuperou totalmente deste incidente e permaneceu ativa nas questões afro-americanas. Em outubro de 1995, ela participou da Marcha do Milhão de Homens em Washington D.C., fazendo um discurso inspirador.

Camaradas líderes de direitos civis, amigos e família de Parques, expressaram preocupação com seu exigente cronograma e finanças em setembro de 1997. Eles não conseguiram obter respostas do advogado da Parks, Gregory Reed, e da assistente pessoal, Elaine Steele, que juntos tinham formado The Parks Legacy, uma corporação que controlava os direitos de propriedade pública à imagem da Parks. De acordo com os registros judiciais, a “venda” da Parks incluía taxas para autógrafos e fotos da lenda dos direitos civis, sua aparição em um vídeo de rock, e sua imagem em um cartão telefônico. Um artigo no Detroit News observou: “Os líderes de direitos civis e especialistas em marketing temem que os produtos barateiem a imagem e o legado de Parks como a mãe do movimento dos direitos civis”

Leitura adicional sobre Rosa Lee McCauley Parks

Virtualmente, nenhuma história do movimento dos direitos civis modernos nos Estados Unidos deixa de mencionar o papel de Rosa Parks. Ela conta sua própria história em A Autobiografia de Rosa Parks (1990). Outros relatam sua história em um livro intitulado Don’t Ride the Bus on Monday de Louise Meriwether (1973) e em dois livros infantis, um de Eloise Greenfield, Rosa Parks (1973) e outro de Kai Friese, Rosa Parks (1990). Entre várias obras interessantes especificamente relacionadas ao boicote, está a de Jo Ann Robinson The Montgomery Bus Boycott and the Women Who Started It (1987). Veja também a revista Detroit News (29 de agosto de 1997, e 28 de setembro de 1997).


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