Fatos de René Lévesque


Como primeiro-ministro da província de Quebec, Canadá, de 1976 a 1985, René Lévesque (1922-1987) foi o primeiro líder político franco-canadense desde a confederação a tentar, através de um referendo, negociar a independência política para Quebec.<

René Lévesque nasceu em New Carlisle, na região de Gaspé no Quebec, em 24 de agosto de 1922, filho de Dominique Lévesque, advogado, e de Diane Dionne-Pineault. Ao completar sua educação primária em New Carlisle, ele prosseguiu sua educação clássica no Colégio Jesuíta de Gaspé e no Colégio Saint-Charles-Garnier, na cidade de Quebec. No outono de 1941 ele começou os estudos de direito na Universidade Laval, que ele não completou.

Ele seguiu uma carreira no jornalismo radiofônico e atuou como agente de ligação e correspondente de guerra das forças armadas americanas em 1944 e 1945. Entre 1946 e 1951 ele trabalhou para a seção de língua francesa do Serviço Internacional da Canadian Broadcasting Corporation. Após servir como correspondente na Coréia em 1951-1952, ele criou o sistema de serviço de notícias da Radio-Canadá e co-produziu o programa Carrefour (Crossroads). Entre 1956 e 1959, ele produziu e serviu como animador para um programa de notícias de televisão intitulado Point de mire (Target). Durante 1959 ele liderou uma amarga campanha para a criação de um sindicato para os produtores da Radio-Canada. Quando esse objetivo foi alcançado, ele deixou a Radio-Canadá como neo-nacionalista comprometido em busca de uma nova carreira e de um novo país.

Atraído pela plataforma neo-nacionalista do Partido Liberal de Quebec de Jean Lesage, Lévesque aceitou um convite para se juntar ao partido. Ele rapidamente se tornou uma das principais forças da “Revolução Silenciosa” de Quebec, uma vez que o partido derrotou o Partido Union Nationale de longa data em junho de 1960. Como ministro dos recursos naturais de março de 1961 a janeiro de 1966, ele foi responsável pela campanha que levou à nacionalização das empresas hidrelétricas privadas do Quebec até 1964. Este desenvolvimento permitiu que a Hydro-Québec, que emprega milhares de Quebeçois altamente qualificados de língua francesa, se tornasse a maior e mais bem sucedida produtora e distribuidora de eletricidade da América do Norte.

Lévesque tornou-se um dos mais fortes defensores de um poderoso estado neo-nacionalista do Quebec, tanto política como economicamente. Ele foi o crítico mais vociferante do governo em relação à constituição canadense existente. Ele defendia, como mínimo, “status especial” para Quebec, o que implicava muito mais poderes tributários, controle exclusivo sobre todos os programas de saúde e bem-estar social e poderes significativos para Quebec em assuntos internacionais. Quando as negociações com Ottawa encontraram séria oposição após 1965, ele começou a promover o conceito de status de estado associado para

Quebec. Seus pontos de vista foram considerados radicais demais para a maioria do Partido Liberal. Após a derrota do partido em 1966, ele partiu e criou o Mouvement souveraineté-association (MSA) em novembro de 1967 que se tornou o Parti Québéçois (PQ) em outubro de 1968.

Como presidente do PQ desde sua formação até os anos 80 René Lévesque perseguiu o objetivo central do partido de alcançar um novo arranjo constitucional com o resto do Canadá; isto é, independência política com associação econômica contínua. Quando Lévesque e o partido concordaram em adiar a questão constitucional para um referendo, o PQ alcançou o poder em novembro de 1976. A medida legislativa mais significativa do PQ foi o Projeto de Lei 101, a Carta da Língua Francesa, que confirmou o francês como a única língua oficial da província e estabeleceu disposições duras para fazer do francês a língua de trabalho de todos os Quebeçois.

O governo de Lévesque preparou-se para o referendo tentando assegurar aos investidores americanos que um Quebec politicamente independente permaneceria um aliado amigável dos Estados Unidos e procurando assegurar aos cidadãos do Quebec que a soberania e a associação seriam alcançadas simultaneamente, minimizando assim os riscos sócio-econômicos. Durante a histórica campanha para o referendo de 1980, o primeiro-ministro canadense, Pierre Elliott Trudeau, declarou que o resto do Canadá nunca concordaria com a independência política com o benefício contínuo de associação econômica para Quebec. Ele também prometeu iniciar o processo de reforma da lei centenária da América do Norte britânica para dar ao Canadá um sistema federal renovado. Como resultado desta dramática intervenção, 60% dos eleitores rejeitaram o pedido do PQ

para um mandato para negociar a associação de soberania. A estratégia PQ de alcançar a independência democraticamente e por etapas havia falhado.

A partir da liderança de Lévesque, o PQ ganhou as eleições provinciais de 1981, mas a desintegração do movimento de independência e sua expressão política, o PQ, se instalou imediatamente. Reduzido a um mero primeiro-ministro apanhado no dilema de administrar uma província endividada diante de uma grave recessão e do aumento do desemprego, e confrontado com uma humilhante derrota na constituição que foi votada para baixo juntamente com uma fórmula de emenda em 1982, Lévesque teve que abandonar os planos há muito acarinhados de reformas sócio-econômicas abrangentes. Na verdade, ele introduziu cortes profundos nos salários, bem como na quantidade de funcionários públicos e parapúblicos. O crescimento ilimitado do estado de Quebec foi ultrapassado.

Os resultados eram previsíveis. O PQ perdeu dramaticamente o amplo apoio público que o havia levado ao poder em 1976. Quando Lévesque decidiu não realizar as próximas eleições sobre a questão da independência, como prometido, ele precipitou uma grande cisão no partido. Todos os principais independentistas se demitiram, deixando seu governo em uma posição precária.

Embora René Lévesque fosse responsável por muitas das reformas sócio-econômicas após 1960, o objetivo central da Revolução Silenciosa— independência política para o Quebec— tinha sido frustrado. O movimento neo-nacionalista, liderado com grande vigor e sinceridade por Lévesque, teria que esperar um novo líder e um momento mais oportuno para ressurgir como uma força significativa na sociedade de Québec. Em 1985 Lévesque, um dos políticos mais sinceros do Québec, renunciou ao cargo de líder partidário e foi substituído por Pierre Marc Johnson, um advogado e médico de Montreal.

Leitura adicional sobre René Lévesque

Existem duas biografias de René Lévesque que tratam de sua carreira antes de sua estréia em 1976: Peter Desbarats, René: Um canadense em busca de país (1976) e Jean Provencher, René Lévesque: Retrato de um Quebecer (1975). Na ascensão de René Lévesque e do Parti Québéçois há Pierre Dupont, How Lévesque Won: The Story of the PQ’s Stunning Election Victory (1977) e Vera Murray, Le Parti Québéçois: de la fondation à la prise du pouvoir (1976). De longe o melhor tratamento de Lévesque é o estudo de um jornalista, Graham Fraser, René Lévesque & o Parti Québéçois in Power (1984). Um fundo sólido para entender o contexto histórico no qual Lévesque operou após a Segunda Guerra Mundial pode ser encontrado em Michael D. Behiels, Prélude to Québec’s Quiet Revolution: Liberalismo versus Neo-nacionalismo, 1945-1960 (1985) e Kenneth McRoberts e Dale Posgate, Quebec: Crise Social e Política (1980).

Fontes Biográficas Adicionais

Lévesque, René, Memoirs, Toronto: McClelland e Stewart, 1995.


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