Fatos de Rene Laennec


Rene-Theophile-Hyacinthe Laennec (1781-1826), o médico francês saudado como o pai da medicina torácica, transformou para sempre o diagnóstico da doença torácica através de sua invenção do estetoscópio. Seu gênio criativo e sua dedicação incansável à medicina resultaram em muito de nossa compreensão moderna da patologia.<

As contribuições da René Laennec para o mundo médico foram muitas. Seu compromisso de escuta atenta (talvez inspirado por sua formação como flautista) e observação cuidadosa do paciente lhe permitiu reconhecer doenças como a pneumonia que antes haviam sido negligenciadas ou mal diagnosticadas, e que eram historicamente mortais. Sua publicação mais clássica é um livro intitulado De l’Auscultation Mediate (On Mediate Auscultation, também referido como o Tratado). Embora ele fosse mais famoso por sua descoberta da “Auscultação mediada” (um termo que ele cunhou, referindo-se ao uso de um instrumento, ou mediador que permitia ouvir sons dentro do corpo humano), Laennec também publicou milhares de páginas e deu centenas de palestras refletindo suas descobertas menos conhecidas. Entre outras coisas, ele mostrou a existência dos tumores de pele que conhecemos como melanomas, descreveu o papel que os tecidos dos órgãos desempenham na doença, nomeou a doença hepática que agora conhecemos como cirrose, e mostrou que a tuberculose era marcada por lesões chamadas tubérculos que podiam ser encontradas em qualquer um dos órgãos do corpo. Ironicamente, apesar de seu vasto conhecimento e compromisso infalível com o estudo da doença, Laennec foi ele mesmo vítima da “morte branca” da tuberculose, e morreu aos 45,

anos de idade.

Britanny, The Early Years

Rene Laennec nasceu para Michelle e Theophile Laennec na cidade rural bretã de Quimper, França, em 17 de fevereiro de 1781. Durante sua primeira infância, ele sofreu a perda de sua mãe devido à tuberculose, e foi enviado por seu pai para viver com vários membros da família. De uma pequena forma, este período de sua vida refletiu o tumulto da aproximação de

Revolução Francesa. Com apenas seis anos de idade na época da morte de sua mãe, o jovem Laennec (junto com seu irmão, Michaud) foi logo colocado aos cuidados de um tio, o Dr. Guillaume Laennec. O homem que criou os jovens na cidade vizinha de Nantes era um zelador dedicado e um médico altamente respeitado no Hotel Dieu. Ele encorajou e influenciou a vida de seu sobrinho e os estudos médicos, que começaram com a idade de 14,

Viver em Nantes durante a última década do século XVIII colocou Laennec no coração da terra da revolução. Como Paul Kligfield, M.D. escreveu em The American Journal of Medicine, “Sua infância em Nantes foi passada em meio à turbulência da Revolução [francesa] e do caos subseqüente do [Reino do] Terror, e Laennec prosseguiu seus primeiros estudos acadêmicos à sombra de uma guilhotina próxima”. De sua janela, o jovem estudante provavelmente testemunhou 50 das 3.000 execuções que ocorreram em Nantes. Apesar da realidade sombria de uma nação em tumulto, Laennec continuou com sucesso sua diligente escolaridade, e decidiu fazer da medicina sua profissão. Ele considerou brevemente uma carreira na engenharia e pode ter sido influenciado pelo encorajamento de seu pai para empreendimentos mais prestigiados do que se tornar um médico, mas sua admiração por seu tio, assim como seu profundo interesse pela natureza, o atraíram para a medicina. É de se perguntar se a doença mortal de sua mãe e a visão de tantas decapitações podem não ter também motivado sua escolha. Laennec estudou química e física, grego, latim, arte, dança, e até aprendeu a tocar flauta – um talento que pode ter tido um papel fundamental em sua futura descoberta do estetoscópio.

Laennec era um homem dolorosamente manhoso, de baixa estatura (sua altura total era 5 ′ 3 ″ ). Os primeiros sinais de sua fraqueza física apareceram na primavera de 1798, quando ele tinha 17 anos. Seus estudos e trabalho árduo estavam tomando seu preço, e ele sofria de uma febre prolongada acompanhada de exaustão e dificuldade para respirar. Ele finalmente se recuperou da doença com uma forte determinação de seguir sua vocação de curandeiro. Passou os anos seguintes aceitando pequenos trabalhos, tratando aqueles que haviam sido feridos durante a guerra civil francesa, e finalmente conseguiu sua pausa em abril de 1801 quando seu pai lhe deu 600 francos. Foi então que ele começou sua caminhada de 200 milhas até Paris. Os dez exaustivos dias a pé foram um pequeno preço a pagar pela Laennec, que estava a caminho da realização de seu sonho.

Paris, Dias do Estudante

A Laennec não perdeu tempo em sua chegada a Paris, inscrevendo-se como estudante de medicina no melhor hospital da cidade, o Charite. Lá ele começou a trabalhar com o muito renomado professor, Jean-Nicolas Corvisart, que se tornou o médico pessoal do imperador Napoleão Bonaparte em 1804. A abordagem de Corvisart à medicina foi radicalmente objetiva, concentrando-se na observação de sinais diagnósticos e na descoberta de sua relação com as doenças. O treinamento da Laennec foi marcado pelo princípio: “Ler pouco, ver muito, fazer muito”. Ele era freqüentemente encontrado na sala de dissecação durante os exames post-mortem ou em rondas diárias com seu professor. Seu trabalho fervoroso valeu a pena, e ele foi homenageado com duas distinções altamente cobiçadas. Primeiro, ele foi convidado por seus instrutores a participar da Societe d’Instruction Medicale (na qual os estudantes criticaram o trabalho clínico e de autópsia uns dos outros) e depois ele passou no exame seletivo que lhe permitiu entrar em um programa de treinamento médico para estudantes especiais na Ecole Pratique.

Em 1802, quando tinha 21 anos, Laennec começou a publicar importantes artigos científicos sobre uma variedade de tópicos, incluindo um sobre peritonite (inflamação do revestimento da cavidade abdominal) a que Nuland se referiu como, “uma contribuição epocal”. Em 1803 ele foi homenageado pelo governo com o Primeiro Prêmio em Medicina e Prêmio Único em Cirurgia. Laennec continuou a sofrer de falta de ar, uma indicação do progresso da tuberculose, que o jovem estudante de medicina atribuiu à asma. Apesar de sua doença, ou ironicamente por causa dela, ele continuou com seu trabalho incansável, dando aulas particulares de patologia nas quais ele primeiro definiu o tubérculo como o pequeno caroço cuja presença significava a existência da tuberculose. Os sucessos de Laennec continuaram um após o outro, e sua tese de doutorado sobre a relação da antiga doutrina hipocrática grega com a medicina prática foi aceita em 1804. Ele foi eleito para a Societe de l’Ecole de Medecine, antiga Royal Society of Medicine, e tornou-se editor e colaborador da estimada Journal of Medicine, Surgery, and Pharmacy. Tinha chegado a hora de Laennec começar a desenvolver seu próprio consultório particular. Então, em 1810, a vida da Laennec foi abalada pela morte de mais um ente querido que havia sucumbido à tuberculose. Desta vez foi seu irmão Michaud. A doença parecia permear todos os aspectos da vida do jovem médico, mas ele ainda negava o fato de sua própria doença mesmo quando começou a sentir dores no peito.

Inventou o Estetoscópio

Após alguns anos de construção de seu consultório particular, finalmente foi oferecido à Laennec um posto acadêmico em 1816. Ele estava esperando por uma instituição de prestígio para aceitá-lo como médico, mas ao invés disso ele se viu situado no Hospital Necker – uma pequena instalação com má reputação. Foi lá, no entanto, que Laennec fez história através de sua invenção do estetoscópio. Em seu Tratado, Laennec descreveu o momento crucial assim, “Em 1816, fui consultado por uma jovem mulher que trabalhava sob sintomas gerais de coração doente, e em cujo caso a percussão e a aplicação da mão foram de pouca utilidade, devido ao grande grau de gordura. O outro método que acabava de mencionar [a aplicação da orelha no tórax], sendo tornado inadmissível pela idade e sexo da paciente, lembrei-me por acaso de um fato simples e bem conhecido na acústica, e imaginei, ao mesmo tempo, que poderia ser voltado para algum uso na ocasião atual”. A lembrança da Laennec aludia à forma como o som é amplificado quando transmitido através de certos objetos sólidos. Ele procedeu para enrolar um papel (24 folhas de papel) em um tubo cilíndrico e colocar uma extremidade do mesmo no peito da mulher. Ele escreveu: ” [Eu] não fiquei um pouco surpreso e satisfeito ao descobrir que eu podia assim perceber a ação do coração de uma maneira muito mais clara e distinta do que eu jamais tinha sido capaz de fazer pela aplicação imediata do ouvido”

Ele nomeou o novo instrumento “estetoscópio”, com base nas palavras gregas stethos (que significa peito) e skopos (observador). Normalmente, no entanto, Laennec se referiu a ele simplesmente como le Cylindre, e fez uma versão de madeira mais permanente que foi projetada para se separar em dois segmentos. Como Sherwin B. Nuland declarou em seu livro Doctors: A Biografia da Medicina, “Aqui estava uma ferramenta que ensinava ao curandeiro que [s]ele podia separar as evidências objetivas de seus próprios sentidos das respostas subjetivas de uma pessoa doente, e que [s]ele podia fazer isso enquanto a pessoa ainda estava viva”. Na sala de autópsia, Laennec podia ver a anormalidade que era responsável pelos sons que ele tinha ouvido.

O constrangimento de Laennec com a perspectiva de se aproximar demais da anatomia feminina de uma jovem atraente pode ter motivado sua invenção naquele momento, mas há muito tempo ele estava ciente de outro método de diagnóstico físico que precedeu e preparou o terreno para sua descoberta da auscultação mediata. Em 1761, o médico austríaco Leopold Auenbrugger descreveu a percussão pela primeira vez em seu Inventum Novum. O texto era um breve panfleto que foi traduzido para o francês e popularizado pelo próprio professor da Laennec, Corvisart, quase 30 anos depois. Auenbrugger inventou a técnica de bombeamento que os médicos utilizam para determinar se a área subjacente do tórax ou do abdômen possui uma estrutura oca ou sólida. Sua formação como filho de um estalajadeiro (batendo em barris de cerveja para ver como estavam cheios) e um músico lhe deu o conhecimento e a experiência necessários com ressonância, tom e qualidade tonal para entender como tirar as diferenças na densidade do tecido. A história de Auenbrugger de inventar a percussão não é diferente da de Laennec. Ambos os homens encontraram métodos criativos de diagnóstico empregando suas orelhas altamente treinadas para obter uma imagem mais clara do interior do corpo.

Realizações finais

Na sequência de sua grande descoberta, em 1819 Laennec publicou o famoso Treatise. Nele, ele descreveu os resultados dos experimentos que ele havia feito com o estetoscópio. O trabalho em dois volumes, que foi recebido com revisões mistas, foi freqüentemente vendido junto com o novo instrumento. Logo os ensinamentos da Laennec foram amplamente conhecidos e ganharam respeito em todo o mundo ocidental. Infelizmente, Laennec não pôde desfrutar da realização de sua amplamente aclamada obra-prima em boa saúde. A redação do livro o havia esgotado completamente, e um mês antes da publicação ele foi forçado a renunciar ao seu posto hospitalar e desistir de sua prática. Laennec deixou Paris e chegou em 8 de outubro de 1819 na pequena propriedade familiar na região rural bretã chamada Kerlournec. Ele passou dois anos vivendo a vida de um escudeiro do campo: fazendo caminhadas e passeios a cavalo, prestando cuidados médicos aos agricultores vizinhos, indo à igreja e praticando seu discurso bretão.

Em novembro de 1821, a natureza altamente motivada da Laennec levou a melhor sobre ele mais uma vez, e ele se encontrou de volta a Paris, retomando sua antiga vida como médico e acadêmico. Seguiu-se uma série de grandes sucessos profissionais. Dentro de um ano, ele foi nomeado professor único de medicina e conferencista real no College de France. Em 1823 foi eleito membro pleno da Academia de Medicina, e em 1824 tornou-se Cavaleiro da Legião de Honra. Ele mudou seu trabalho clínico para a Charite, o hospital onde havia sido estudante de medicina, e tornou-se um professor de grande reputação, não muito diferente de seu mentor, Corvisart. Ele foi o grande responsável por fazer de Paris o centro mundial de estudos médicos, pois centenas de estudantes internacionais se reuniram na Carruagem para assistir a palestras, trabalhar com ele na sala de autópsias e fazer as rondas do hospital.

Retornado à Bretanha

O bem-estar físico da Laennec estava se deteriorando rapidamente, juntamente com sua fama crescente. Em 16 de dezembro de 1824, aos 43 anos de idade, ele casou-se com a viúva Jaqueline Argou, que havia sido sua governanta. Menos de um ano depois, ela estava grávida, e Laennec estava entusiasmada com o planejamento de seu primeiro filho. No entanto, Mme. Argou perdeu o bebê apenas alguns meses após a gravidez. Este duro golpe, juntamente com o estresse adicional de criar a segunda edição de seu Treatise, foi demais para a Laennec lidar. Em 20 de abril de 1826 ele elaborou seu testamento após ter sido diagnosticado por seu sobrinho, Meriadec Laennec, que ouviu os fatídicos sons da tuberculose usando o estetoscópio da Laennec. Ele deixou Paris pela última vez em 30 de maio, quando voltou para casa na amada Bretanha.

Durante seus últimos dias, Laennec havia acrescentado um codicilo ao seu testamento, legando seu estetoscópio, ao qual ele se referiu como “a melhor parte do meu legado”, a seu sobrinho. Como tantos que conheceu e amou, Laennec foi morto pela tuberculose— uma doença que ele compreendeu como nenhum médico antes dele. Independentemente de sua doença sempre presente, ele dedicou sua vida ao conhecimento e à cura. Seu tio Guillaume disse-lhe uma vez: “Nossa vocação é como um conjunto de correntes que se deve carregar a todas as horas do dia e da noite”

Livros

Dicionário de Biografia Científica, Volume 7, Charles Scribner’s Sons, 1973.

Nuland, Sherwin B., Doctors: The Biography of Medicine, Knopf, 1988.

Periódicos

.American Journal of Medicine, Fevereiro de 1991, p. 275.

Chest Surgery Clinics of North America, Fevereiro de 2000, p. 9.

Journal of Family Practice, Vol. 37, No.2, 1993, p 191.

Online

“Rene Laennec”, A e E Biografia da Rede, http: //www.biography.com (31 de janeiro de 2001).


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