Fatos de René Descartes


O pensador francês René Descartes (1596-1650) é chamado de pai da filosofia moderna. Ele iniciou o movimento geralmente chamado de racionalismo, e sua Discurso sobre Método e Meditações definiu os problemas básicos da filosofia por pelo menos um século.<

Para apreciar a novidade do pensamento de René Descartes, é preciso entender o que significa a filosofia moderna, ou racionalismo, em contraste com a filosofia medieval, ou escolástica. Os grandes pensadores europeus do século IX ao XIV não eram incapazes de raciocinar de forma lógica, mas diferiam em interesses e objetivos filosóficos dos racionalistas. Assim como os moderados, a partir de Descartes, geralmente identificavam a filosofia com as ciências naturais e puras, assim os medievais faziam pouca distinção entre as preocupações filosóficas e teológicas.

Os médicos medievais, como São Tomás de Aquino, queriam demonstrar que as revelações da fé e os ditames da razão não eram incompatíveis. Seu universo era aquele delineado por Aristóteles em sua Física—a universo no qual tudo era ordenado e classificado de acordo com o fim a que servia. Durante a Renascença, entretanto, os homens começaram a explorar alternativas científicas ao universo hierárquico de Aristóteles. Além disso, novos instrumentos, especialmente o telescópio de Galileu, acrescentaram precisão às generalizações científicas.

No início do século XVII, a tradição medieval havia perdido seu impulso criativo. Mas os estudantes, assim chamados porque dominavam as universidades européias, continuaram a aderir dogmaticamente à filosofia tradicional por causa de sua associação com a teologia católica. Os racionalistas, no entanto, recusaram persistentemente as cátedras a fim de preservar sua integridade intelectual ou para evitar perseguições. Eles rejeitaram a prática medieval de compor comentários sobre obras padrão em favor da escrita de tratados originais, geralmente anônimos, sobre temas sugeridos por

seus próprios interesses científicos ou especulativos. Assim, o contraste é entre uma tradição moribunda de disputas professoras sobre trivialidades e uma nova filosofia inspirada na pesquisa científica original.

Descartes participaram deste conflito entre as abordagens escolástica e racionalista. Ele gastou grande parte de seu esforço intelectual—até a ponto de suprimir alguns de seus escritos—tentando convencer as autoridades eclesiásticas da compatibilidade da nova ciência com a teologia e de sua superioridade como fundamento da filosofia.

Early Life

Descartes nasceu em 31 de março de 1596, em La Haye, na região de Touraine, entre as cidades de Tours e Poitiers. Seu pai, Joachim, um membro da nobreza menor, serviu no Parlamento da Bretanha. Jeanne Brochard Descartes, sua mãe, morreu em maio de 1597. Embora seu pai tenha se casado novamente, Descartes e seu irmão e irmã mais velhos foram criados por sua avó materna e por uma enfermeira para quem ele reteve um profundo afeto.

Em 1606 Descartes entrou em La Flèche, um colégio jesuíta criado pelo rei para a instrução da jovem nobreza. No Discurso Descartes fala do curso de 8 anos de estudos em La Flèche, que ele considerou “uma das escolas mais célebres da Europa”. Segundo seu relato, que é uma das melhores descrições contemporâneas da educação do século XVII, seus estudos o deixaram envergonhado com a extensão de sua própria ignorância.

Os jovens Descartes vieram a sentir que línguas, literatura e história relacionam apenas fábulas que inclinam o homem a exageros imaginativos. Poesia e eloquência persuadem o homem, mas não dizem a verdade. A matemática compreende a verdade, mas a certeza e a evidência de seu raciocínio pareceu a Descartes ter apenas aplicações práticas. Após exame, as revelações da religião e da moral parecem tão misteriosas para os cultos quanto para os ignorantes. A filosofia tinha sido estudada pelas melhores mentes ao longo dos séculos e, no entanto, “não se encontra nela uma única coisa que não esteja sujeita a disputa”. Descartes diz que chegou a suspeitar que mesmo a ciência, que depende da filosofia para seus princípios, “não poderia ter construído nada sólido sobre alicerces tão longe de firmes”

Viagem e Primeiros Escritos

O Descartes de 18 anos deixou a faculdade com uma reputação de extremo brilhantismo. Nos anos seguintes, ele completou a educação própria de um jovem nobre. Ele aprendeu esgrima, equitação e dança e se formou em direito em Poitiers.

De 1618 a 1628 Descartes viajou extensivamente por toda a Europa enquanto esteve preso a várias unidades militares. Embora católico devoto, ele serviu no exército do príncipe protestante Maurice de Nassau, mas depois se alistou no exército católico de Maximiliano I da Baviera. Vivendo da renda de propriedades herdadas, Descartes serviu sem remuneração e parece ter visto pouca ação; ele esteve presente, porém, na Batalha de Praga, um dos principais compromissos da Guerra dos Trinta Anos. Descartes estava reticente em relação a este período.

de sua vida, dizendo apenas que ele deixou o estudo das cartas para viajar no “grande livro do mundo”

Este período de viagem não foi sem esforço intelectual. Descartes procurou matemáticos, cientistas e filósofos eminentes onde quer que ele viajasse. A mais significativa destas amizades foi com Isaac Beeckman, o matemático holandês, em cuja sugestão Descartes começou a escrever tratados científicos sobre matemática e música. Ele aperfeiçoou um meio de descrever figuras geométricas em fórmulas algébricas, um processo que serviu como base para sua invenção da geometria analítica. Ele ficou cada vez mais impressionado com a medida em que a realidade material podia ser compreendida matematicamente.

Durante este período, Descartes foi profundamente influenciado por três sonhos que teve em 10 de novembro de 1619, em Ulm, Alemanha. Ele interpretou seus símbolos como um sinal divino de que toda ciência é uma só e que seu domínio é a sabedoria universal. Esta noção de unidade de toda ciência era um conceito revolucionário que contradizia a noção aristotélica de que as ciências se distinguiam por seus diferentes objetos de estudo. Descartes não negou a multiplicidade de objetos, mas enfatizou que apenas uma mente poderia conhecer todas essas coisas diversas. Ele sentiu que se se pudesse generalizar o método correto de saber do homem, então se poderia saber tudo. Descartes dedicou a maior parte de seu esforço e trabalho para provar que ele tinha, de fato, descoberto este método correto de raciocínio.

De 1626 a 1629 os Descartes residiam principalmente em Paris. Ele adquiriu um amplo e notável conjunto de amigos, mas logo sentiu que as pressões da vida social o mantinham afastado de seu trabalho. Ele então se mudou para a Holanda, onde viveu, principalmente perto de Amsterdã, durante os 20 anos seguintes. Descartes acarinhou a solidão de sua vida na Holanda, e se descreveu a um amigo como despertando feliz após 10 horas de sono com a memória de sonhos encantadores. Ele disse que sua vida na Holanda era pacífica porque ele era “o único homem que não se dedicava à mercadoria”. Lá Descartes estudou e escreveu. Ele carregava uma enorme correspondência por toda a Europa, e na Holanda ele adquiriu um pequeno, mas dedicado, conjunto de amigos e discípulos. Embora nunca tenha se casado, Descartes foi pai de uma filha natural que foi batizada como Francine. Ela morreu em 1640, quando ela tinha 5,

First Works

As pesquisas em matemática e física o levaram a ver a necessidade de uma nova metodologia, ou forma de pensar. Seu primeiro grande trabalho, Regras para a Direção da Mente, foi escrito por 1629. Embora tenha circulado amplamente na forma de manuscrito, este tratado incompleto só foi publicado em 1701. O trabalho começa com a suposição de que o conhecimento do homem foi limitado pela crença errônea de que a ciência é determinada pelos vários objetos da experiência. A primeira regra, portanto, afirma que todo julgamento verdadeiro depende apenas da razão para sua validade. Por exemplo, as verdades da matemática são válidas independentemente da observação e da experiência. Assim, a segunda regra argumenta que o padrão para qualquer conhecimento verdadeiro deve ser a certeza exigida das demonstrações em aritmética e geometria. A terceira regra começa a especificar o que este padrão de conhecimento verdadeiro implica. A mente deve ser dirigida não pela tradição, autoridade ou pela história do problema, mas apenas pelo que pode ser claramente observado e deduzido.

Existem apenas duas operações mentais que são permitidas no uso puro da razão. A primeira é a intuição, que Descartes define como “a concepção indubitável de uma mente desobstruída e atenta”; a segunda é a dedução, que consiste em “toda inferência necessária de outros fatos que são conhecidos com certeza”. “O pressuposto básico subjacente a estas definições é que todos os primeiros princípios são conhecidos por meio de intuições óbvias e que as conclusões deste “ver em” são derivadas por dedução. A clareza e distinção de idéias são para Descartes a contrapartida conceitual da visão humana. (Por exemplo, o homem pode conhecer a geometria de um quadrado tão distintamente quanto ele pode ver uma mesa quadrada na sua frente.)

Muitos filósofos reconheceram o caráter ideal do raciocínio matemático, mas ninguém antes de Descartes havia abstraído as condições de tal pensamento e o aplicaram de modo geral a todo o conhecimento. Se toda ciência é unificada pela razão do homem e se o bom funcionamento da mente é identificado com o pensamento matemático, então o problema do conhecimento é reduzido a uma questão de metodologia. O fim do conhecimento é o julgamento verdadeiro, mas o julgamento verdadeiro é equivalente às demonstrações matemáticas que se baseiam na intuição e dedução. Assim, o método para encontrar a verdade em todos os assuntos é simplesmente restringir-se a estas duas operações.

De acordo com a quarta regra, “Por método quero dizer certas e simples regras, de modo que se um homem as observar com precisão, nunca assumirá o que é falso como verdadeiro … mas sempre aumentará gradualmente seu conhecimento e assim chegará a uma verdadeira compreensão de tudo o que não ultrapassa seus poderes”. As dezesseis regras restantes são dedicadas à elaboração destes princípios ou à demonstração de sua aplicação a problemas matemáticos. Nos trabalhos posteriores de Descartes ele refina estes princípios metodológicos, e nas Meditações ele tenta uma justificação metafísica deste tipo de raciocínio.

Por 1634 Descartes havia escrito sua física especulativa em uma obra intitulada The World. Infelizmente, apenas fragmentos sobrevivem porque ele suprimiu o livro quando ouviu que o Dialogue on the Two Great Systems of the Universe de Galileu havia sido condenado pela Igreja Católica por causa de sua defesa da astronomia copernicana e não da astronomia ptolemaica. Descartes também abraçou a teoria de Copérnico de que a Terra não é o centro do Universo, mas gira em torno do Sol. Seu medo da censura, no entanto, o levou a retirar seu trabalho. Em 1634 ele também escreveu o breve Tratado sobre o Homem, que tentava explicar a fisiologia humana sobre princípios mecanicistas.

Discurso e Meditações

Em 1637 Descartes terminado Discurso sobre Método, que foi publicado juntamente com três trabalhos menores sobre geometria, dioptria, e meteoros. Este trabalho é significativo por várias razões. É escrita em francês e dirigida a homens de bom senso e não a filósofos profissionais. É autobiográfica e começa com um relato pessoal de sua

educação como um exemplo da necessidade de um novo método de condução de consultas.

O trabalho contém a visão de Descartes de uma unidade da ciência baseada em uma metodologia comum, e mostra que este método pode ser aplicado a questões filosóficas gerais. Em resumo, o método é uma sofisticação do anterior Regras para a Direção da Mente. No Discurso Descartes apresenta quatro regras gerais para reduzir qualquer problema a seus fundamentos através da análise e depois construir soluções por síntese geral.

>span>Meditações sobre a Primeira Filosofia apareceram em 1641-1642 junto com seis (depois sete) conjuntos de objeções de distintos pensadores incluindo Thomas Hobbes, Antoine Arnauld e Pierre Gassendi e as respostas do autor. A Meditações é a principal obra de Descartes e é um dos livros seminais da história da filosofia. Enquanto suas obras anteriores se preocupavam em elaborar uma metodologia, esta obra representa a aplicação sistemática destas regras aos principais problemas da filosofia: a refutação do ceticismo, a existência da alma humana, a natureza de Deus, a base metafísica da verdade, a extensão do conhecimento do homem sobre o mundo externo e a relação entre corpo e alma.

A primeira meditação é um exercício de ceticismo metodológico. Descartes afirma que a dúvida é um meio positivo de verificar se existe algum fundamento certo para o conhecimento. Todo o conhecimento tem origem ou nos sentidos ou na mente. Exemplos de daltonismo, objetos vistos em perspectiva, etc., atestam as distorções inerentes à percepção dos sentidos vagos. O reconhecimento destes fenômenos como distorcidos sugere uma classe de percepções claras que são mais difíceis de se duvidar. Mas Descartes então aponta que tais imagens aparecem tão claras para o homem em sonhos quanto em estado desperto. Portanto, toda experiência sensorial é duvidosa porque os dados sensoriais em si não indicam se um objeto é visto ou imaginado, verdadeiro ou falso.

E quanto ao reino das idéias puras? Descartes simplifica o argumento perguntando se é possível duvidar das proposições fundamentais da aritmética e da geometria. O homem não pode duvidar que dois mais dois são iguais a quatro, mas ele pode suspeitar que esta afirmação não tem outra realidade além de sua mente. O padrão da verdade é a auto-evidência de idéias claras e distintas, mas a questão permanece da correspondência de tais idéias à realidade. Descartes imagina a existência de um todo-poderoso “gênio do mal” que engana o homem quanto ao conteúdo de suas idéias, de modo que na realidade dois mais dois é igual a cinco.

A segunda meditação resolve estas questões céticas de uma maneira enganosamente simples, argumentando que mesmo que seja duvidoso se as imagens dos sentidos ou as idéias têm objetos, é absolutamente verdade que a mente do homem existe. A famosa fórmula “eu penso, portanto, eu sou” é verdadeira, mesmo que tudo o mais seja falso. A solução de Descartes é conhecida como subjetivismo, e é uma inversão radical das teorias anteriores sobre o conhecimento. Enquanto a natureza tinha sido assumida como a causa das imagens e idéias do homem, Descartes afirma que o homem é uma “coisa pensante” cujas imagens e idéias subjetivas são a única evidência para a existência de um mundo.

A terceira meditação demonstra que Deus não é “nenhum enganador” e, portanto, idéias claras e distintas devem ter objetos que correspondam exatamente e de fato a eles. Descartes argumenta que a idéia de Deus é um efeito. Mas um efeito obtém sua realidade de sua causa, e uma causa só pode produzir o que ela possui. Portanto, ou Descartes é um ser perfeito ou Deus existe como a causa da idéia de Deus.

A quarta meditação trata do problema do erro humano; na medida em que o homem se restringe a idéias claras e distintas, ele nunca errará. Com esta conexão entre idéias e objetos, Descartes pode emergir de suas dúvidas sobre o conhecimento. O mundo externo pode ser conhecido com absoluta certeza, na medida em que é redutível a idéias claras e distintas. Assim, a quinta meditação mostra a aplicação da metodologia à realidade material em suas dimensões quantificáveis, ou seja, na medida em que a realidade material pode ser “o objeto da matemática pura”

A sexta, e última, tentativa de meditação para explicar a relação entre a alma humana e o corpo. Como Descartes acreditava no mecanismo, não poderia haver conexão absoluta entre uma alma livre e uma máquina corporal. Após considerável hesitação, ele expressa a relação entre a mente e a matéria como uma “união sentida”. O corpo é a faculdade ativa que produz as imagens e imaginações passivas que o homem encontra em sua mente. Na verdade, a explicação de Descartes é logicamente impossível em termos da separação “subjetiva” da mente; da mesma forma, o dualismo não resolvido da “união dos sentidos” viola o princípio do consentimento apenas para esclarecer e distinguir idéias.

O restante da carreira de Descartes foi gasto na defesa de suas posições controversas. Em 1644 ele publicou a revista Princípios da Filosofia, que decompõe os argumentos da Meditações em forma proposicional e apresenta argumentos extras que tratam de sua aplicação científica. Em 1649 Descartes aceitou um convite da Rainha Christina da Suécia para se tornar sua professora. Lá ele escreveu The Passions of the Soul, que é uma defesa do dualismo mente-corpo e uma explicação mecanicista das paixões. Mas a saúde de Descartes foi prejudicada pela severidade do clima do norte, e após uma breve doença ele morreu em Estocolmo em 1650.

Leitura adicional sobre René Descartes

A edição mais completa das obras de Descartes em inglês é The Philosophical Works of Descartes, traduzido por Elizabeth S. Haldane e G.T.R. Ross (2 vols., 1955), embora muitas edições de obras individuais em novas traduções estejam disponíveis em brochura. A biografia padrão é a de Haldane Descartes: His Life and Times (1905; repr. 1966). As melhores introduções gerais da filosofia de Descartes são A. Boyce Gibson, The Philosophy of Descartes (1932); Stanley V. Keeling, Descartes (1934; 2d ed. 1968); e Albert G. A. Balz, Descartes and the Modern Mind (1952). Trabalhos sobre tópicos especializados de natureza analítica ou crítica incluem Norman Kemp Smith, Estudos na Filosofia Cartesiana (1902) e Novos Estudos na Filosofia de Descartes: Descartes como Pioneiro (1952); Jacques Maritain, Três Reformadores: Luther Descartes, Rousseau (trans. 1928) e The Dream of Descartes (trans. 1944); e Leslie J. Beck, The Method of Descartes: A Study of the Regulae (1952).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!