Fatos de Raúl Prebisch


Raúl Prebisch (1901-1986) era conhecido principalmente por seu trabalho como acadêmico especializado em economia internacional e de desenvolvimento e por sua liderança como executivo em várias agências das Nações Unidas. Sua maior contribuição à economia é conhecida como a tese de Prebisch.<

Raúl Prebisch nasceu em 17 de abril de 1901, em Tucumán, Argentina. Depois de estudar economia na Universidade de Buenos Aires, ele entrou na faculdade de sua Faculdade de Economia e foi professor de economia política de 1925 a 1948. Durante este período ele também ocupou vários cargos importantes no setor público argentino. Entre eles, o vice-diretor do Departamento de Estatística da Argentina (1925 a 1927), diretor de pesquisa econômica do Banco Nacional da Argentina (1927 a 1930), subsecretário de finanças (1930 a 1932), e primeiro diretor-geral do Banco Central Argentino (1935 a 1948). Em 1948 ele entrou para a Comissão Econômica das Nações Unidas para a América Latina (ECLA) e foi nomeado seu secretário executivo, cargo que ocupou até 1963. De 1965 a 1969 foi secretário-geral da Conferência das Nações Unidas sobre Comércio e Desenvolvimento (UNCTAD). Depois de 1969, foi diretor-geral do Instituto Latino-Americano de Planejamento Econômico e Social das Nações Unidas.

Prebisch alcançou sua maior fama como economista enquanto servia na Comissão Econômica para a América Latina. Lá ele começou a formular e publicar suas opiniões sobre comércio internacional e desenvolvimento, que deveriam ter um impacto significativo na futura formulação de políticas para a América Latina. As opiniões de Prebisch sobre o comércio internacional foram um ataque direto à política comercial clássica e ortodoxa baseada na teoria da vantagem comparativa que foi desenvolvida pelo economista britânico David Ricardo (1772-1823). Sob vantagem comparativa, era suposto um país especializar-se na produção daqueles bens em que a eficiência do país era maior. Assim, a América Latina e outros países de menor

regiões desenvolvidas se especializariam na produção de produtos primários como alimentos (por exemplo, frutas tropicais, açúcar e café) e matérias-primas (por exemplo, cobre, estanho e bauxita), enquanto os Estados Unidos e outros países avançados se especializariam na produção de bens manufaturados (por exemplo, bens de capital e máquinas). O comércio entre as nações distribuiria estes bens e também os benefícios da especialização internacional e da divisão do trabalho.

Prebisch desafiou esta visão do mundo e expôs o que ficou conhecido como a tese Prebisch. Esta teoria afirma que os ganhos do comércio internacional e da especialização não foram distribuídos eqüitativamente e que os países avançados e industrializados colheram benefícios muito maiores do que as regiões menos desenvolvidas do mundo. Isto se deve ao fato de que o preço relativo das exportações de manufaturados dos países industrializados estava aumentando, enquanto o preço relativo das exportações primárias dos países menos desenvolvidos estava diminuindo. Como resultado, os termos de troca das mercadorias (os preços de exportação de um país divididos por seus preços de importação) vinham se movendo contra a América Latina e outras regiões menos desenvolvidas há várias décadas.

Prebisch chegou a esta conclusão após examinar vários índices de preços de exportação e importação para o período de 1876-1947. Ele explicou que este declínio secular dos termos de troca na América Latina era devido a fatores de demanda únicos e ao impacto desigual das mudanças tecnológicas. Os países menos desenvolvidos exportaram produtos primários, cuja demanda cresce a um ritmo lento, enquanto os países avançados exportaram bens manufaturados, cuja demanda cresce a um ritmo rápido. Os resultados líquidos de tal relação serão os preços de exportação de produtos manufaturados (importações latino-americanas) aumentando a um ritmo mais rápido do que os preços de exportação de produtos primários (exportações latino-americanas).

Prebisch também argumentou que a mudança tecnológica era mais favorável para os países avançados do mundo. Os produtos primários eram vendidos em mercados competitivos, de modo que os aumentos de produtividade faziam com que o preço das matérias primas e dos alimentos diminuíssem. Os produtos industriais, entretanto, eram produzidos em mercados oligopolísticos, caracterizados por preços administrados e rigidez de preços. Os ganhos de produtividade em tais mercados não competitivos não resultaram em uma queda no preço dos produtos manufaturados, mas foram usados para aumentar a renda do capital e da mão-de-obra.

A tese Prebisch teve implicações políticas significativas para a América Latina. Como o preço dos produtos manufaturados estava aumentando em relação ao preço dos produtos primários, Prebisch argumentou que a América Latina deveria embarcar em seu próprio processo de industrialização. Este processo, conhecido como importação em substituição à industrialização, envolve a produção de bens manufaturados internamente que eram anteriormente importados. Prebisch e a Comissão Econômica para a América Latina enfatizaram repetidamente a necessidade de os países latino-americanos utilizarem a industrialização como um instrumento de crescimento econômico. Os formuladores de políticas da América Latina responderam entusiasticamente, e a industrialização tornou-se o principal meio de crescimento para a maioria das nações latino-americanas durante o período pós Segunda Guerra Mundial.

Para conseguir a industrialização Prebisch e a Comissão Econômica para a América Latina defenderam políticas

que estavam em forte conflito com a ortodoxia econômica ocidental prevalecente. Eles instaram o governo a assumir um papel ativo no fomento do processo de industrialização. Os governos foram instados a implementar tarifas elevadas e quotas de importação restritivas a fim de limitar severamente, e muitas vezes eliminar, a importação daqueles bens manufaturados que as nações latino-americanas estavam começando a produzir elas mesmas. Tais altos níveis de proteção eliminariam a ameaça da concorrência internacional e proporcionariam um ambiente altamente favorável para a lucrativa produção local de bens manufaturados.

O papel mais crítico que o governo deveria desempenhar era o de alocar divisas estrangeiras. Grandes quantidades de divisas são necessárias para importar as máquinas e bens de capital necessários para o estabelecimento de novas indústrias. Como as divisas são extremamente escassas em quase todos os países menos desenvolvidos, Prebisch argumentou que o governo deve implementar controles cambiais a fim de alocar divisas somente àquelas indústrias que considera como de alta prioridade para o crescimento e desenvolvimento do país. Assim, é através de suas políticas cambiais que um governo decide quais indústrias deve incentivar. Esta decisão só pode ser tomada de forma racional se o governo se engajar primeiro no planejamento econômico para determinar os setores prioritários da economia. Esta ênfase no planejamento governamental é diametralmente oposta à visão ortodoxa ocidental de que as forças do mercado livre devem determinar que bens serão produzidos. Entretanto, a maioria dos governos latino-americanos adotaram políticas de proteção, controle de câmbio, planejamento econômico e estratégias de crescimento baseadas na industrialização.

Prebisch estava em Santiago, Chile, aconselhando a ECLA quando ele morreu de um ataque cardíaco em 1986. Ele foi sobrevivido por sua esposa Liliana e seu filho Raul.

Muitos estudiosos acreditam que Raäl Prebisch tem tido maior influência do que qualquer outro indivíduo na focalização e formação da política de desenvolvimento da América Latina.

Leitura adicional sobre Raúl Prebisch

Para apreciar plenamente a amplitude do trabalho de Prebisch, o leitor deve consultar Towards a Dynamic Development Policy for Latin America (Nações Unidas) e Change and Development: A Grande Tarefa da América Latina (Banco Interamericano de Desenvolvimento). Dois excelentes resumos do trabalho de Prebisch podem ser encontrados em Economia e Desenvolvimento Internacional, Luis Eugenio Di Marco (editor). Ver “The Evolution of Prebisch’s Economic Thought” de Luis Eugenio Di Marco e “The Impact of Prebisch’s Ideas on Modern Economic Analysis” de Aldo Antonio Dadone e Luis Eugenio Di Marco. As opiniões da Comissão Econômica para a América Latina estão resumidas em Problemas de Desenvolvimento na América Latina (ECLA).


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