Fatos de Ralph Waldo Emerson


Ralph Waldo Emerson (1803-1882) foi o líder cultural americano mais estimulante da metade do século XIX. Em suas idéias e ações pouco ortodoxas ele representava uma minoria de americanos, mas no final de sua vida ele era considerado um sábio.<

Embora as origens de Ralph Waldo Emerson fossem promissoras, seu caminho para a eminência não foi de forma alguma fácil. Ele nasceu em Boston, em 25 de maio de 1803, de uma família bastante conhecida da Nova Inglaterra. Seu pai era um proeminente ministro de Boston. Entretanto, o jovem Emerson tinha apenas 8 anos quando seu pai morreu e deixou a família para enfrentar tempos difíceis. A pobreza generalizada que a família Emerson sofreu não a impediu de enviar o menino promissor para a Escola Latina de Boston, onde ele recebeu a melhor educação básica de sua época. Aos 14 anos, ele se matriculou na Faculdade de Harvard. Como bolsista, ele estudou mais e relaxou menos do que alguns de seus colegas de classe. Ele ganhou vários prêmios menores por sua escrita. Aos 17 anos, ele começou a manter um diário e o continuou por mais de meio século.

Ministro unitário

Emerson foi lento em encontrar-se a si mesmo. Após a graduação em Harvard, ele lecionou na escola de seu irmão William. Gradualmente, ele se mudou para o ministério. Ele realizou estudos na Harvard Divinity School, enquanto prosseguia com seu diário e outros escritos. Em 1826 ele começou sua carreira como Ministro Unitário. Apropriadamente, o Unitarismo era o credo do questionador; em particular, questionava a natureza divina da Trindade. Emerson recebeu várias ofertas antes que uma delas, invulgarmente atraente, se apresentasse: o pastorado júnior na notável Segunda Igreja de Boston, com a promessa de que se tornaria rapidamente o pastorado sênior. Sua reputação se espalhou rapidamente. Logo ele foi escolhido capelão do Senado de Massachusetts, e foi eleito para o Comitê Escolar de Boston.

A vida pessoal de Emerson floresceu ainda mais do que sua vida profissional, pois ele se apaixonou, profundamente apaixonado, pelo único momento de sua vida. Ele cortejou e ganhou uma encantadora garota de New Hampshire chamada Ellen Tucker. O casamento deles, em setembro de 1829, marcou o início de um casamento idílico. Mas foi tudo muito curto, pois ela morreu um ano e meio depois, deixando Emerson desolada. Embora ele tentasse encontrar consolo em sua religião, não teve sucesso. Como resultado, suas dúvidas religiosas se desenvolveram. Até mesmo o credo permissivo do Unitarismo lhe pareceu ser uma manilha. Em setembro de 1832 ele renunciou ao seu pastorado; de acordo com seu sermão de despedida, ele não podia mais acreditar na celebração da Sagrada Comunhão.

A decisão de Emerson de deixar o ministério foi a mais difícil porque o deixou sem nenhum outro trabalho a ser feito. Após meses de solavancos e até mesmo de doença, ele juntou dinheiro suficiente para fazer um tour de 10 meses pela Europa. Ele esperava que suas viagens lhe dessem a perspectiva de que ele

necessário. Eles o fizeram, mas somente na medida em que confirmaram o que ele não queria e não o que queria.

Professional Lecturer

No entanto, os tempos estavam do lado da Emerson, pois ele descobriu em seu retorno aos Estados Unidos que estava surgindo uma nova instituição que tinha uma promessa única para ele. Este era o liceu, um sistema de palestras que começou no final dos anos 1820, se estabeleceu na década de 1830, e subiu para grande popularidade durante as duas décadas seguintes. Os clubes de palestra locais que surgiram descobriram que tinham que pagar pelos melhores palestrantes, entre eles Emerson. Emerson transformou o liceu em seu púlpito não-oficial e no processo ganhou pelo menos um modesto salário. Ele falou a seu público com grande, se não ortodoxo, eficácia. Eles viram diante deles um ianque alto e fino com características ligeiramente aquilinas, cujas palavras às vezes os deixaram perplexos, mas muitas vezes os elevaram. Após algumas temporadas, ele organizou seus próprios cursos de palestra como um suplemento às suas palestras sobre o liceu. Por exemplo, durante o inverno de 1837-1838, ele ofereceu ao público de Boston um grupo de 10 palestras sobre “cultura humana” e ganhou mais de 500 dólares. Igualmente, suas palestras cresceram em ensaios e livros, e estes ele publicou a partir do início dos anos 1840 em.

Emerson’s Creed

Como um transcendentalista, Emerson falou contra o materialismo, a religião formal e a escravidão. Ele não poderia ter encontrado alvos melhor desenhados para ofender a massa de americanos, a maioria dos quais considerava ganhar dinheiro como um objetivo principal na vida e a igreja e a igreja como um pilar e, até enfrentarem o duro fato da Guerra Civil, ou apoiavam a escravidão ou estavam dispostos a deixá-la em paz. Mas Emerson falou da escravidão no contexto da Lei do Escravo Fugitivo (1850), dizendo, em uma de suas raras explosões de profanação, “Eu não vou obedecê-la, por Deus”

Emerson, no entanto, não era apenas against certas coisas; ele tanto pregava como exemplificava uma doutrina positiva. Ele se tornou o principal transcendentalista americano; isto é, ele acreditava em uma realidade e um conhecimento que transcendia a realidade cotidiana a que os americanos estavam acostumados. Ele acreditava na integridade do indivíduo: “Confie em si mesmo”, ele insistiu em uma de suas famosas frases. Ele acreditava em um universo espiritual governado por uma alma mística, com a qual cada alma individual deveria tentar se harmonizar. Comovedor o suficiente, ele acreditava na América. Apesar de ter sido o crítico mais pesquisado de seu país, ele ajudou tanto quanto qualquer um a estabelecer a “identidade americana”. Ele não apenas chamou por uma literatura genuinamente americana, mas também ajudou a inaugurá-la através de seus próprios escritos. Além disso, ele abraçou a causa da música americana e da arte americana; de fato, seu grande propósito era ajudar na criação de uma cultura nacional indígena americana.

Publicando suas idéias

Os seus dois primeiros livros foram brilhantes. Ele havia publicado um panfleto, Natureza, em 1836, o que excitou seus colegas transcendentalistas; mas agora ele publicou dois volumes de ensaios para um público mais amplo, Ensaios, Primeira Série, em 1841 e Ensaios, Segunda Série, em 1844. Seus temas principais eram o homem, a natureza e Deus. Em peças como “Autoconfiança”, “Leis Espirituais”, “Natureza”, “O Poeta” e “A Alma Suprema”, Emerson expôs sobre a nobreza inata do homem, as alegrias da natureza e seu significado espiritual, e o tipo de divindade onipresente no universo. O tom dos ensaios era otimista, mas Emerson não negligenciou as realidades arenosas da vida. Em ensaios como “Compensação” e “Experiência”, ele tentou sugerir como lidar com as perdas e falhas humanas.

Se ele escreveu prosa ou verso, Emerson era um poeta com o dom da metáfora de um poeta. Tanto suas palestras quanto seus trabalhos publicados foram preenchidos desde o início com frases reveladoras, com sabedoria espantosamente expressa. Seu próximo livro, após a segunda série de ensaios, foi um volume de seus poemas. Eles provaram ser irregulares na forma e comoventemente individuais na expressão. Depois disso, veio mais de um notável volume de prosa. In Representative Men: Seven Lectures (1850) Emerson ponderou os usos de grandes homens, dedicando ensaios individuais a meia dúzia de figuras, incluindo Platão, Shakespeare, e Goethe. English Traits (1856) resultou de uma visita prolongada à Grã-Bretanha. Neste volume, Emerson anatomizou o povo inglês e sua cultura. Sua abordagem foi impressionista, mas o resultado foi o melhor livro de um americano sobre o assunto até aquele momento.

Meanwhile, Emerson tinha estado imerso—às vezes de boa vontade, às vezes não—em outras coisas além da literatura. Ele havia encontrado uma segunda esposa, pálida e serena, em Lydia Jackson de Plymouth. Ele havia casado com ela em 1835 e obteve dela o conforto do amor, se não sua paixão. Eles tiveram quatro filhos, um dos quais, Waldo, morreu quando ele era pequeno.

menino; os outros sobreviveram a seu pai eminente. À medida que a vida familiar de Emerson se expandia, o mesmo acontecia com suas amizades. Depois de deixar seu pastorado em Boston, ele havia se mudado para Concord, onde permaneceu o resto de sua vida. Em Concord ele conheceu um jovem graduado de Harvard que se tornou seu discípulo, amigo e ocasional adversário: Henry David Thoreau. Emerson acrescentou outros ao seu círculo, tornando-se assim o nexo do movimento transcendentalista. Entre seus amigos íntimos estavam Bronson Alcott, George Ripley, e Theodore Parker.

A vida pública de Emerson também se expandiu. Durante a década de 1850, ele foi profundamente atraído para a luta contra a escravidão. Embora ele achasse alguns abolicionistas quase tão desagradáveis quanto os escravos, ele sabia onde seu lugar tinha que estar. O apolítico Emerson tornou-se republicano, votando em Abraham Lincoln. Quando Lincoln assinou a Proclamação de Emancipação (1º de janeiro de 1863), Emerson contou um dia memorável para os Estados Unidos; quando Lincoln foi morto, Emerson o considerou um mártir.

Últimos anos

Após a Guerra Civil, Emerson continuou a dar palestras e a escrever. Embora ele não tivesse mais nada realmente novo a dizer, o público continuou a lotar suas palestras e muitos leitores compraram seus livros. Os melhores dos livros finais foram Sociedade e Solidão (1870) e Cartas e Objetivos Sociais (1876). Entretanto, ele estava perdendo sua memória e precisava cada vez mais da ajuda de outros, especialmente de sua filha Ellen. Ele tinha quase 79 anos quando morreu em 27 de abril de 1882.

A América lamentou a morte de Emerson, como fez grande parte do resto do mundo ocidental. No julgamento geral, ele havia sido ao mesmo tempo um grande escritor e um grande homem. Certamente ele tinha sido o principal ensaísta americano durante meio século. E ele tinha sido não apenas um dos mais sábios, mas um dos mais sinceros dos homens. Ele havia mostrado a seus compatriotas as possibilidades do espírito humano, e o havia feito sem um traço de santimônia ou pomposidade. A Chicago Tribune, por exemplo, exclamou, “Como ele era raro; como original em pensamento; como verdadeiro em caráter”! Alguns dos elogios foram extravagantes, mas em geral o veredicto no momento da morte de Emerson foi mantido.

Leitura adicional sobre Ralph Waldo Emerson

P>Periódicos de Emerson foram reeditados com cuidado por William Gilman e outros (7 vols., 1960-1969). Também valiosas são As Cartas de Ralph Waldo Emerson, editadas por Ralph L. Rusk (6 vols., 1939). A melhor biografia ainda é a de Rusk The Life of Ralph Waldo Emerson, (1949). O melhor estudo crítico da escrita de Emerson é Sherman Paul, A Angle of Vision de Emerson: O Homem e a Natureza na Experiência Americana (1952), que se concentra no princípio da “correspondência” de Emerson. Stephen E. Whicher, Freedom and Fate (1953), também é valioso; é chamado de “vida interior” de Emerson e se concentra na década de 1830. O único tratamento da mente e da arte de Emerson no que se refere ao movimento transcendentalista é a soberba Renascença americana de Francis O. Matthiessen: Arte e Expressão na Era de Emerson e Whitman (1941).


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