Fatos de Ralph Lauren


Nascido Ralph Lipschitz em 1939, o nome do designer americano Ralph Lauren tornou-se sinônimo de status, classe e gosto.<

Mais do que um estilista, Ralph Lauren era o mestre do marketing de vida elegante. Além de roupas, ele se aventurou em produtos de decoração doméstica como móveis, roupas de cama, cortinas, toalhas, tapetes, porcelanas, talheres de prata e até potpourri.

Nascida no Bronx, Nova York em 1939, Lauren cresceu em um bairro da classe trabalhadora. Apesar de não ter recebido treinamento formal em design, ele estava muito envolvido com o varejo de moda, tendo trabalhado em sua juventude para lojas de departamento de Nova York. Enquanto vendia gravatas na Brooks Brothers, ele estudou negócios na escola noturna. Talvez tenha sido durante seu período de vendas na Brooks Brothers, a conservadora loja de roupas masculinas com estilo, que Lauren conheceu a “musa da tradição” que lhe daria uma posição formidável na história da moda.

O velho olhar do dinheiro

Esquisitamente, a entrada inicial de Lauren na moda foi a concepção de roupas de pescoço Beau Brummel com guardanapos em 1967. Na época, laços escuros e estreitos eram a norma, mas ele quebrou com sucesso essa tradição com laços coloridos, opulentos e da moda. No ano seguinte ele lançou uma linha de roupas masculinas, Polo, oferecendo estilos refinados, uma mistura de inglês clássico e tradicional americano, e transmitiu a imagem de aristocracia de terra a uma sociedade que tinha pouco uso para a classe, mas enorme uso para o dinheiro.

Em 1971 Lauren introduziu sua linha feminina, que se desenvolveu em quatro grupos de estilo de vida: coleção, clássicos, country, e ativa. A Eyewear foi lançada em 1974, a boyswear e a fragrâncias Polo para homens e a Lauren para mulheres em 1978. As roupas femininas foram introduzidas em 1981; os calçados seguiram em 1982; uma extensa coleção caseira em 1983; depois vieram os lenços, meias, roupas para dormir, artigos de couro, bagagem, jóias e finalmente sua fragrância Safari em 1990.

O seu figurino para os filmes The Great Gatsby (1973) e Annie Hall (1978) influenciaram a maneira como milhões de pessoas se vestiam. Descrevendo modestamente seu trabalho, Lauren afirmou: “Eu acredito em roupas que duram, que não são datadas em uma estação. As pessoas que vestem minhas roupas não pensam nelas como moda”. A visão de Lauren era representar o estilo americano atemporal com um traço de elegância britânica e o conforto das fibras naturais.

From Fashion to Lifestyle

Woody Hochswender, editor da revista Esquire, disse: “Ralph é um grande intérprete das tradições americanas e ele molda essas tradições de uma forma contínua”. Alguns críticos disseram que Lauren vendeu um sonho de estilo de vida de alto preço mais do que projetos inovadores. Não há dúvida de que suas roupas, acessórios e móveis de casa, nascidos de quem nasce, dotam o proprietário de um senso de bom gosto. Sua publicidade

conduziu a mensagem focalizando o conceito, ao invés de um único item; e seu marketing e merchandising traduziram a visão no varejo. Foi uma combinação vencedora que teve um tremendo impacto na maneira como o mundo se vestia e vivia no final dos anos 80 e início dos anos 90.

Haysun Hahn da Promostyl, uma agência internacional de previsão de moda, disse que “É um custo, não é real”. Ele é influenciado pela Americana romântica e ele se apóia em nossa fantasia e nos faz acreditar que ela se aplica à vida cotidiana”. Mas aparentemente, os consumidores querem acreditar na Lauren. Sua formidável fórmula de moda foi a mais bem sucedida no varejo de moda, conquistando uma multidão de homenagens de seus pares. Ele recebeu sete prêmios COTY e foi admitido no Hall da Fama COTY em 1986. Em 1992 ele recebeu o Lifetime Achievement Award do Council of American Fashion Designers, e um tributo por 25 anos de impacto no estilo americano do Woolmark Awards. Mais tarde, o Conselho de Estilistas de Moda o elegeu Designer do Ano em 1996. Alan Millstein, do Fashion Network Report, disse: “Lauren é a única alta costura da 7ª Avenida que tem uma cadeia de lojas de sucesso no varejo. Ele é o bebê de um bilhão de dólares”

Um Gênio da Merchandising

Em 1971 a Lauren abriu sua primeira loja de varejo em Rodeo Drive, Beverly Hills, Califórnia, construindo um total de 116 lojas independentes Polo-Ralph Lauren nos Estados Unidos, mais uma em Londres, Paris e Xangai, bem como 1.300 lojas em lojas de departamento. Lojas de pontos de venda da empresa que vendem mercadorias ultrapassadas e desatualizadas em

Os preços com desconto seguiram no início dos anos 80, e em meados dos anos 90 incluíam 62 lojas. Em 1986, ele fez história no varejo de moda com uma grande megastore instalada na enorme e elegante Mansão Rhinelander, em Nova York. Um tour de force de seu conceito de sonhos e designs, a loja é uma vitrine deslumbrante para a filosofia de marketing do estilo de vida da Lauren. John Fairchild, presidente da Women’s Wear Daily, chamou-a de “A melhor boutique da América, provavelmente do mundo”. Os consumidores do mundo inteiro responderam à magia— gastando mais de 5 bilhões de dólares por ano até 1997 para ter o look Lauren— tornando-o o designer mais vendido do mundo.

Ambição Realizada

Lauren exemplificou a imagem que ele projetou, e foi freqüentemente apresentada com sua família em revistas de crônica da vida dos ricos e famosos. Ele foi o primeiro designer a comercializar um estilo de vida, e também o primeiro a aparecer em sua própria publicidade.

As suas previews de moda feminina realizadas a cada primavera e outono em Nova York foram os sucessos previsíveis da semana de coleção do estilista, pois ele conseguiu interpretar com bom gosto as tendências com um toque indiscutível para entender que seus clientes queriam parecer elegantes sem se parecerem com vítimas da moda. Para inspiração, ele às vezes baseou suas coleções em temas como safáris africanos, princesas indianas, roupa ocidental robusta, boêmios em Paris, ou revolucionários russos. Sua mistura de tweeds, veludos, chiffon e sedas exalou uma elegância despreocupada.

Um império pronto para o crescimento

Um dos segredos do sucesso da Lauren estava em sua obsessão com os detalhes, sempre verificando a qualidade do produto e mantendo um controle rigoroso sobre a imagem de marca que ele criou com tanto cuidado. Isto lhe permitiu alavancar a marca Polo/Ralph Lauren com mais de 25 lucrativos contratos de licenciamento, bem como introduzir sub-marcas como o Polo Sport (em 1994) voltado para um adulto mais jovem e mais ativo. Os especialistas previram que o que começou como uma linha de fragrâncias cresceria para incluir mais de 100 produtos de tratamento e cor de pele, novas oportunidades de comercialização cruzada, assim como nova distribuição no varejo. De fato, em 1996, uma nova loja Polo Sport, com roupas ativas, abriu em Manhattan, em frente à principal loja Polo.

Além de suas roupas masculinas e femininas de primeira linha ainda fabricadas pela Polo/Ralph Lauren, os produtos licenciados são uma importante fonte de receita. Dois novos grandes empreendimentos começaram em 1995, levando a marca para as altamente competitivas categorias de roupas femininas do blue jean e do mercado de massa. Ambos levaram o nome Lauren a um novo cliente a preços mais baixos, e foram êxitos instantâneos. No entanto, o crescimento não foi relegado à moda e à fragrância. Em 1996, a coleção Lauren’s Home Collection contribuiu com cerca de $535 milhões em vendas no mundo inteiro— mais do que qualquer outro estilista. Tintas foram lançadas no mesmo ano, juntamente com vídeos de instrução e todas as ferramentas necessárias para criar o ambiente de vida de sua escolha—Thoroughbred, Country, Santa Fe, Safari, e Sport. Em 1997 os banqueiros de investimento estavam lutando pela oportunidade de ajudar a Lauren a tornar a empresa pública; no entanto, o sucesso e o poder de permanência do império da Lauren não se perdeu em Wall Street

Leitura adicional sobre Ralph Lauren

Para mais informações sobre Ralph Lauren e o mundo da moda veja Ralph Lauren: Master of Fashion de Anne Canadeo (1992), Ralph Lauren: The Man Behind the Mystique por Jeffrey Trachtenbers (1988), the Fairchild Dictionary of Fashion (1988), McDowell’s Directory of 20th Century Fashion (1987), e NY Fashion: The Evolution of American Style por Caroline Rennolds Milbank (1989). Inúmeros artigos de revista foram escritos, inclusive: Fortune (11 de novembro de 1996); Newsweek (8 de janeiro de 1996); Brandweek (10 de junho de 1996); Town & Country (outubro de 1996, março de 1996, janeiro de 1996); Harper’s Bazaar (agosto de 1996).


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