Fatos de Ralph Emerson McGill


b>O jornalista americano Ralph Emerson McGill (1898-1969) foi o vencedor do prêmio Pulitzer 1959 por seus editoriais sobre raça, dessegregação e política sulista— pontos de vista que o fizeram e a Constituição Atlanta principais símbolos do liberalismo sulista.

Ralph McGill nasceu em 3 de fevereiro de 1898, em uma fazenda no leste do Tennessee. Quando ele tinha seis anos, a família se mudou para Chattanooga e viveu em uma fazenda legada por seu avô. O pai de McGill, que influenciou seu filho com uma paixão pelo aprendizado e que havia mudado seu próprio nome de Benjamin Wallace para Benjamin Franklin McGill, aceitou um emprego como vendedor de uma pequena empresa de aquecimento e telhados. O nome do meio do filho veio em homenagem a um amigo que era um devoto de Ralph Waldo Emerson. McGill sempre teve lembranças felizes de sua infância e de sua família, incluindo sua mãe, Mary Lou Skillern McGill.

A região de sua infância sem dúvida influenciou os pontos de vista posteriores de McGill. McGill lembrou que “vivi na história”, rodeado por monumentos e lembranças da Guerra Civil e de seus campos de batalha próximos. Mas Chattanooga nunca foi uma cidade do Sul, e o leste do Tennessee, uma área não escrava, tinha simpatias dominantes do Partido Republicano e da União. Os avós de McGill tinham tomado lados opostos na guerra, e seus pais tinham lealdades partidárias opostas.

McGill, que habitualmente quando menino andava as duas milhas até a biblioteca mais próxima, prosseguiu sua educação na Escola Preparatória McCallie, onde também jogava futebol. Em 1917 ele entrou na Universidade Vanderbilt em Nashville, embora não tenha completado seus estudos de graduação. Na universidade McGill fez amizade com várias pessoas que forjaram o grupo literário conhecido como os “Fugitivos”, embora McGill não tenha entrado no grupo. Ele era especialmente próximo de Allen Tate e morava ao lado de Robert Penn Warren. Aqui também McGill encontrou seu entusiasmo pelo jornalismo com trabalho no jornal universitário o Hustler e trabalho em tempo parcial com o jornal da cidade o Banner. Em 1929 ele se juntou à equipe do Atlanta Constitution como escritor esportivo, mas também cobriu outros assuntos, tais como suas histórias sobre o Ku Klux Klan que ele derivou de entrevistas pessoais. Em 1938 McGill tornou-se editor executivo do jornal e, em 1942, editor.

Na Atlanta Constitution McGill foi um sucessor distante apropriado de Henry W. Grady que na década de 1880 tinha feito do papel o veículo de sua filosofia do “Novo Sul”, pois McGill também foi campeão de um novo Sul. Ele viu a região ser dominada por uma série de autocratas baroniais locais que exploravam as pessoas que controlavam e prosperavam a partir dos sistemas políticos corruptos que alimentavam. McGill viu a educação e o crescimento econômico como a chave para o futuro progressivo do Sul, mas desesperou que essas forças de mudança pudessem ser geradas a partir de dentro. Consequentemente, ele saudou a migração de fora para o Sul e procurou novos empresários na região para formar uma voz política compensatória para os demagogos regressivos nas capitais estaduais. McGill frequentemente respirava desprezo pelos mitos do Velho Sul e comentava que a bandeira da Confederação, usada nos casacos pretos dos motociclistas de cabelos longos, havia se tornado um símbolo da marginalização social. McGill constantemente assaltou a liderança política do Sul por sua cedência às emoções da máfia e seu fracasso em fomentar o diálogo público racional sobre as questões críticas do dia.

McGill particularmente recuado do recurso ultrapassado aos “direitos do Estado” pelos políticos do Sul. Este antigo shibboleth, ele acreditava, tinha mantido o Sul, desde os anos antebelos, através da Confederação, e até o século 20, em uma condição retrógrada e isolacionista com respeito ao resto da nação. O dogma era essencialmente um disfarce para o racismo, acrescentou ele, e descreveu o governador do Alabama, George Wallace, como alguém que explorou o anacronismo de forma inflamada. Na crise de integração escolar que atingiu o Sul no final da década de 1950 e no início da década de 1990, o governador do Alabama

Nos anos 60 McGill falou corajosamente pela integração racial e ganhou a atenção nacional por seus esforços. Ele tentou com cuidado desarticular os aspectos raciais da questão, unindo a dessegregação à causa da educação das crianças e a esperança de tirar as crianças negras e brancas do Sul do vergonhoso registro da região na educação pública.

Embora algumas pessoas achassem que a visão de McGill se tornou cansativa e previsível, ele não era uma pessoa simples. Ele escreveu com um senso de ironia sobre a vida sulista e apreciou a complexidade de sua história. Ele tinha um amor pela poesia que tornava seus ensaios apaixonados, às vezes líricos, e sempre legíveis. Ele podia ser mordedoramente cáustico, e seu estilo de confronto era respondido com o assédio e a intimidação mesquinha e degradante que ele e sua família sofriam por parte dos segregacionistas militantes. McGill mergulhou na história do Sul e pôde citar datas, estatísticas e eventos para seus comentários editoriais. Ele fez alguns de seus melhores e mais interessantes escritos sobre personalidades do Sul, do passado e do presente. Seus ensaios sobre Tom Watson, por exemplo, mostram o senso de McGill sobre a terrível ironia da história do Sul. Na história deste populista que se tornou racista, McGill viu as forças liberais e progressistas do Sul sucumbir ao ódio mais obscuro e poderoso que acabou consumindo Watson e deixou um amargo legado na política sulista.

McGill, criou um Presbiteriano, tornou-se um Episcopaliano. Ele foi casado três vezes, suas duas primeiras esposas o precederam na morte, e teve três filhos. McGill morreu no dia 5 de fevereiro de 1969.

Leitura adicional sobre Ralph Emerson McGill

Muito foi escrito sobre McGill, mas é melhor começar com seu próprio relato parcialmente autobiográfico, The South and the Southerner (1969), um livro premiado que contém muitas reflexões sobre a vida e a história do Sul. Encontros do Sul: Southerners of Note in Ralph McGill’s South (1983), editado por Calvin M. Logue, tem ensaios de McGill sobre uma variedade de pessoas desde Martin Luther King, Jr. até Lester Maddox. Alguns dos melhores ensaios de McGill apareceram em Saturday Review, incluindo “The Case for the Southern Progressive” (13 de junho de 1964), “The Decade of Slow, Painful Progress” (16 de maio de 1964), e “Race: Results Instead of Reason” (9 de janeiro de 1965). Uma biografia abrangente, com detalhes da vida profissional e privada de McGill, é a de Harold H. Martin Ralph McGill, Repórter (1973). Também útil é Logue, Ralph McGill: Editor e Editora (1969).


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