Fatos de Ralph Cudworth


O filósofo e teólogo inglês Ralph Cudworth (1617-1688) foi o mais importante dos Platonistas de Cambridge, um círculo do século XVII que expôs teologia e ética racionalistas.<

Ralph Cudworth nasceu em Aller, Somerset, onde seu pai era reitor. Seu pai, que também tinha sido colega do Emmanuel College, Cambridge, e capelão de James I, morreu em 1624, e Cudworth, portanto, teve sua educação inicial com seu padrasto, Dr. Stoughton. Ele entrou no Colégio Emmanuel em 1632 e recebeu um bacharelado em artes em 1635, um mestrado em artes em 1639 e um bacharelado em divindade em 1646. Em 1645 ele foi nomeado mestre do Clare College e professor regente de hebraico. Foi reitor da North Cadbury, Somerset, de 1650 a 1654, depois retornou a Cambridge como mestre do Christ’s College. Em 1654 ele também se casou e posteriormente teve dois filhos, John e Charles, e uma filha, Damaris (mais tarde Lady Masham). Os escritos filosóficos de sua filha e sua amizade com John Locke ajudaram a difundir as idéias de Cudworth. O resto de sua carreira foi no Christ’s College; ele esteve envolvido nos eventos políticos da época e serviu em e aconselhou comitês parlamentares.

Cudworth se opôs ao dogmatismo excessivo na religião e defendeu uma concepção predominantemente moral do cristianismo, com latitude em matéria de ritual e organização. Sua primeira declaração pública de sua posição foi um sermão pregado perante a Câmara dos Comuns em 1647 e publicado mais tarde naquele ano.

In Um tratado sobre Moralidade Eterna e Imutável Cudworth escreveu: “É universalmente verdade que as coisas são o que não são por vontade, mas por natureza”. Assim, a verdade, na moral, na religião e na metafísica, pode ser descoberta pelo uso da razão. Aqueles que colocam a vontade de Deus ou a vontade de um soberano humano acima da razão—Thomas Hobbes, os nominalistas e calvinistas, até mesmo o racionalista René Descartes—eram os alvos de Cudworth. Contra o suposto ateísmo, materialismo, determinismo, individualismo e relativismo ético de Hobbes, Cudworth defendeu o teísmo, o dualismo, o livre arbítrio, a teoria política orgânica e o absolutismo ético.

O dualismo metafísico de Cudworth afirma uma distinção entre poderes ativos e passivos, não a distinção cartesiana entre pensamento e extensão. Os poderes ativos, que compreendem os “poderes plásticos espirituais” inconscientes e as operações deliberativas, prudenciais e morais, são teleológicos. As potências passivas são mecânicas. Ao tornar a razão ativa, Cudworth evita os problemas habituais da psicologia moral, reafirmando a identificação socrática: conhecer o bem é amá-lo.

As principais obras filosóficas de Cudworth são O Verdadeiro Sistema Intelectual do Universo (1678) e Um Tratado sobre Moralidade Eterna e Imutável (1731). Ele morreu em 26 de junho de 1688, e foi enterrado na capela do Christ’s College.

Leitura adicional sobre Ralph Cudworth

Para discussões de Cudworth o filósofo veja John H. Muirhead, The Platonic Tradition in Anglo-Saxon Philosophy (1931), e Lydia Gysi, Platonismo e Cartesianismo na Filosofia de Cudworth (1962). John Arthur Passmore, Ralph Cudworth: An Interpretation (1951), contém a bibliografia mais abrangente.

Fontes Biográficas Adicionais

Cudworth, Ralph, Um tratado de livre arbítrio e uma introdução ao tratado da Cudworth, Londres: Routledge/Thoemmes Press, 1992.


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