Fatos de Ralph Albert Blakelock


>b> O pintor americano Ralph Albert Blakelock (1847-1919) foi um dos artistas românticos mais originais da América do final do século 19.<

Ralph Blakelock nasceu em 15 de outubro de 1847, na cidade de Nova York. Depois de um ano e meio de faculdade, ele desistiu de pintar. Inteiramente autodidata, aos 20 anos de idade ele estava pintando paisagens competentes e expondo na Academia Nacional de Design. Em seus 20 anos, ele viajou para o Extremo Oeste, vagando longe da civilização e passando algum tempo entre os índios; esta experiência resultou em um fascínio duradouro pela floresta e seus habitantes indianos.

As primeiras paisagens de Blakelock eram relativamente literais e apertadas, no estilo da escola de pintores do rio Hudson, embora sem sua grandiosidade. À medida que amadurecia, ele desenvolvia um estilo mais íntimo e subjetivo. Seu tema favorito era a floresta profunda com sua selvageria e solidão; as horas eram o pôr-do-sol, o crepúsculo ou a noite— raramente em plena luz do dia. Com os anos, ele se concentrou cada vez mais em cenas ao luar; a característica nocturna de Blakelock é uma cena pacífica iluminada pelo luar, árvores silhuetizadas contra o céu, a lua vista através de um traço de folhagem, véus de atmosfera criando padrões de planos recuados.

O estilo do Blakelock era semelhante ao dos pintores franceses Barbizon Narcisse Diaz e Théodore Rousseau. Sua pronunciada qualidade decorativa também sugeria a arte japonesa. Mas ele não era um seguidor de nenhuma escola; sua arte era altamente pessoal, extraindo seu conteúdo da cena americana. Com seu artista romântico contemporâneo Albert P. Ryder, Blakelock foi um dos pintores mais individuais de seu período na América.

Em 1877 Blakelock casou-se com Cora Rebecca Bailey; eles tiveram nove filhos. Em matéria de dinheiro, Blakelock era completamente insensível ao mundo. Ele tinha poucas oportunidades de exibir seus quadros e nenhuma reputação ampla; para sustentar sua família, ele vendia seus quadros por preços muito baixos, muitas vezes por 25 dólares ou menos, raramente por mais de 100 dólares. Na década de 1890 ele começou a apresentar sintomas de colapso mental; em 1899 ele ficou mentalmente doente e passou o resto de sua vida em hospitais psiquiátricos. Sua ilusão esquizofrênica era que ele era imensamente rico— talvez uma compensação por sua longa luta para sustentar sua família. Ele continuou pintando até sua morte em 9 de agosto de 1919; entretanto, seu trabalho era de menor qualidade.

Almost assim que Blakelock entrou no primeiro hospital psiquiátrico, seu trabalho começou a receber reconhecimento. Em poucos anos, quadros que ele havia vendido tão barato foram revendidos por vários milhares de dólares, não beneficiando nem Blakelock nem sua família. Em 1903 sua obra estava sendo forjada, de modo que eventualmente havia muito mais falsificações do que obras genuínas. Este foi o toque irônico final de uma das histórias mais trágicas da arte americana.

Leitura adicional sobre Ralph Albert Blakelock

O único livro sobre Blakelock é Elliott Daingerfield, Ralph Albert Blakelock (1914). O relato mais completo de sua vida e arte, baseado em fontes anteriormente não publicadas, é o catálogo de Lloyd Goodrich da Blakelock Centenary Exhibition (1947) do Museu Whitney de Arte Americana.


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