Fatos de Quincy Jones


Um currículo para Quincy Delight Jones, Jr. (nascido em 1933), gostaria de ler uma frase com muitos hífens: músico-compositor-arranjador-produtor-filme e executivo de televisão, só para citar alguns. Ele impulsionou não apenas seu próprio estrelato, mas o de Michael Jackson, Oprah Winfrey, James Ingram, Donna Summer— mais uma vez, só para citar alguns. Por mais de quatro décadas, Jones deixou uma marca permanente e única no mundo do entretenimento.<

Quincy Delight Jones, Jr., nasceu no lado sul de Chicago, em 14 de março de 1933. Seus pais divorciaram-se logo após o nascimento de seu irmão mais novo, Lloyd, e os meninos Jones foram criados por seu pai, um carpinteiro, e sua nova esposa. Ela teve três filhos próprios, e mais três com Quincy Jones, Sr. Sua mãe biológica, Sarah Jones, estava dentro e fora das instalações de saúde mental, e não foi até sua vida adulta que Quincy pôde desfrutar de um relacionamento próximo com ela.

Quando Jones tinha 10 anos de idade, sua família mudou-se para Bremerton, Washington. O subúrbio de Seattle estava vivo com marinheiros da Segunda Guerra Mundial a caminho do Pacífico; a vida noturna e sua música eram o pano de fundo para o início da adolescência de Quincy. Três anos mais tarde, ele conheceu um músico de 15 anos chamado Ray Charles. Os dois formaram uma combinação e tocaram em clubes e casamentos locais, e logo Jones estava compondo e fazendo arranjos para o grupo. Após o ensino médio e uma bolsa de estudos na Berklee College of Music de Boston, Quincy foi apresentado à vida de um músico na estrada, uma estrada que começou em Nova York e deu a volta ao mundo. Ele fez uma turnê com Dizzy Gillespie em 1956, Lionel Hampton em 1957, e depois fez sua base em Paris. Ele estudou com Nadia Boulanger e Olivier Messiaen, foi diretor musical na Barclay Disques, escreveu para o Harry Arnold’s Swedish All-Stars em Estocolmo, e dirigiu a música para a produção “Free and Easy”, de Harold Arlen, que fez uma turnê pela Europa por três meses, terminando no início de 1960.

Após uma turnê financeiramente mal sucedida nos Estados Unidos com uma grande banda composta por 18 músicos de “Free and Easy”, Jones atuou como diretor musical na Mercury Records em Nova York. Ele se tornou o primeiro executivo afro-americano em uma gravadora de propriedade branca em 1964, quando foi promovido a vice-presidente da Mercury Records. Na empresa, ele produziu álbuns, participou de sessões de gravação com a orquestra e escreveu arranjos para artistas da Mercury, bem como para outras gravadoras. Jones escreveu para Sammy Davis, Jr., Andy Williams, Sarah Vaughan, Peggy Lee e Aretha Franklin, bem como arranjou e dirigiu It Might As Well Be Swing, um álbum com Frank Sinatra e a banda Count Basie Band.

Em 1969 Jones assinou um contrato como artista de gravação com Herb Alpert’s A&M Records, e o primeiro álbum de Quincy com aquela gravadora, Walking in Space, ganhou um Grammy de melhor álbum instrumental de jazz de 1969. Quincy Jones foi mais tarde indicado para 67 Grammys, e tinha ganho 25 em 1997.

A sua primeira incursão em Hollywood— outro cruzamento de uma barreira racial— veio quando compôs a partitura para The Pawnbroker, um filme de 1965 de Sidney Lumet. Dois filmes lançados em 1967 apresentaram música de Jones: In Cold Blood e In the Heat of the Night. Ambas as partituras ganharam votos suficientes para serem nomeadas para os Prêmios da Academia. Jones foi aconselhado a não “competir com ele mesmo”, então ele foi com In Cold Blood e foi o outro filme que acabou ganhando o Oscar. Isso não o impediu de continuar a escrever a música para mais de 52 filmes.

Televisão também apresentou a música de Quincy Jones, começando em 1971 com canções temáticas para “Ironside”, “Sanford and Son” e “The Bill Cosby Show” (o primeiro). Em 1973 Jones co-produziu “Duke Ellington, We Love You Madly”, um especial para a CBS, com Peggy Lee, Aretha Franklin, Count Basie, Joe Williams, Sarah Vaughan e uma orquestra de 48 peças dirigida por Jones. O especial foi um projeto do Institute for Black American Music, uma fundação formada por Jones, Isaac Hayes, Roberta Flack e outros músicos com a intenção de promover o reconhecimento da contribuição afro-americana à música americana. Jones também escreveu a partitura para a amplamente aclamada minissérie de televisão “Raízes”

de 1977.

Crescido de produzir partitura de filme após partitura de filme, Jones deixou de trabalhar para Hollywood em 1973 para explorar sua própria carreira de músico pop como vocalista. Sua estréia cantando foi com Valerie Simpson em um álbum chamado You’ve Got It Bad, Girl. A música título do álbum permaneceu no topo das paradas durante a maior parte do verão de 1973. O próximo álbum de Jones foi um sucesso ainda maior. Body Heat, lançado no verão de 1974, continha as músicas de sucesso “Soul Saga”, “Everything Must Change” e “If I Ever Lose This Heaven”. O álbum permaneceu entre os cinco primeiros das paradas por mais de seis meses e vendeu mais de um milhão de cópias.

Em 1974, Jones sofreu dois aneurismas com dois meses de intervalo. Ele quase morreu, mas depois de uma recuperação de seis meses ele estava de volta ao trabalho, fazendo turnês e gravando com uma banda de 15 membros. Mellow Madness foi o primeiro álbum da nova banda, que incluiu músicas de George e Louis Johnson, Otis Smith e Stevie Wonder (“My Cherie Amour”).

Seu álbum de 1980, O cara, apresentou uma série de talentos dirigidos por Jones, ganhou 12 indicações ao Grammy, e ganhou cinco prêmios. Ao mesmo tempo, The Dudewas lançado, Jones assinou um acordo com a Warner Brothers Records criando sua própria gravadora, Quest. Jones levou quase dez anos para fazer seu próximo álbum, Back on the Block. Durante esse tempo ele estava focado na produção de álbuns de sucesso para outros artistas como Donna Summer, Frank Sinatra, e James Ingram. Em 1983 Michael Jackson gravou uma produção da Quincy Jones, e com 40 milhões de cópias Thriller ainda é o álbum mais vendido de todos os tempos. Quincy Jones também tem o single mais vendido de todos os tempos para seu crédito: o coro all-star em “We Are the World”. Outro triunfo de Jones em meados dos anos 80 foi sua produção de The Color Purple, a adaptação cinematográfica do romance de Alice Walker, que apresentou a performance cinematográfica de estreia de Oprah Winfrey, nomeada ao Oscar.

Os projetos de Jones no início dos anos 90 incluíram um trabalho contínuo em um projeto mamute em andamento para o qual ele vinha reunindo material há décadas, “A Evolução da Música Negra”. Ele também estava de volta à televisão, com a Quincy Jones Entertainment Company produzindo a comédia de situação da NBC “Fresh Prince of Bel Air”, bem como um talk show semanal apresentado pelo amigo de Jones, o Rev. Jesse Jackson. Quincy Jones também estava trabalhando em uma biografia cinematográfica do poeta russo negro Alexander Pushkin. O filme foi uma co-produção com cineastas soviéticos. Quincy Jones Broadcasting e Time Warner comprou uma estação de televisão de Nova Orleans, a WNOL, que Jones deveria supervisionar.

A vida pessoal de Quincy Jones foi tensa por causa do ritmo de seus esforços profissionais. Ele foi casado e divorciado três vezes (sua última esposa foi atriz Peggy Lipton), e seus seis filhos só recentemente puderam passar algum tempo com e conhecer seu pai. O documentário de 1990 “Listen Up: The Lives of Quincy Jones”, produzido por Courtney Sale Ross, contém cenas pungentes nas quais Quincy enfrenta sua infância difícil, sua mãe doente mental e seu passado tenso com seus filhos. O filme também contém depoimentos de Frank Sinatra, Ella Fitzgerald, Michael Jackson, Miles Davis, Stephen Spielberg, Barbara Streisand, Oprah Winfrey, Ray Charles, Billy Eckstine, e outros. Eles falam de um gênio obcecado, um workaholic e um homem com um brilhantismo criativo que tem

tocou praticamente todas as facetas do entretenimento popular desde 1950.

Em 1993 Jones anunciou que estava começando uma revista chamada Vibe. A revista tem sido bem recebida como uma revista de música afro-americana. O álbum Jones lançado em 1995 foi Q’s Jook Joint. O álbum combinou os talentos de muitos dos colegas da Quincy Jones, como Stevie Wonder, Ray Charles, Sonny Bono e muitos outros. O álbum foi uma celebração de seus 50 anos dentro da indústria musical. Em 1996, Jones lançou um álbum instrumental intitulado Cocktail Mix.

Leitura adicional sobre Quincy Delight Jones Jr

Duas excelentes entrevistas aprofundadas e perspicazes com Quincy Jones estão em The New York Times Magazine (18 de novembro de 1990) e The Washington Post Style seção (6 de outubro de 1990); Jones é a história de capa do 22 de outubro de 1990, edição de Jet.


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