Fatos de Qianlong


Qianlong (1711-1899) foi o imperador da China e um governante confucionista ideal durante o auge da última dinastia, o Qing (Ch’ing).

Qianlong (Ch’ien-lung, Hung-li) nasceu no clã Aisin Gioro do povo Manchu, uma raça seminomádica que vive na Manchúria. Durante os anos finais da dinastia Ming (1368-1644), o clã Aisin Gioro, liderado pelo grande guerreiro Nurhaci (1559-1626), consolidou o poder na Manchúria e no norte da China. Enfraquecido pela corrupção e pelo declínio econômico, o Ming apresentou um alvo irresistível para os Manchus, e em 1644

conquistaram a capital Ming em Pequim (Pequim) e proclamaram a última das dinastias chinesas, a Qing (Ch’ing; 1644-1911).

O sistema político chinês era dominado por um imperador todo-poderoso que passou o trono para seus descendentes. Cada período ocupado por uma dessas famílias é denominado de “dinastia”. Os Manchus viviam há muito tempo em estreita proximidade com os chineses e compreendiam a cultura e as práticas políticas chinesas. Porque os Manchus podiam se apresentar como governantes confucionistas, e porque os Ming tinham sido tão corruptos, os Manchus foram aceitos pelo povo chinês como governantes legítimos.

Os primeiros imperadores Manchu enfrentaram uma série de problemas significativos, consolidação de seu governo contra os Ming leais e criação de instituições políticas que eram aceitáveis tanto para o povo chinês quanto para os clãs Manchu, de cujo apoio o trono dependeria por algum tempo. Os Manchus tiveram a sorte de os primeiros imperadores serem homens muito capazes, fortes nas virtudes guerreiras dos Manchus e capazes de manter o trono, mas inteligentes o suficiente para ver as mudanças necessárias para consolidar seu domínio. O quarto imperador (na verdade ele era o segundo, mas os Manchus proclamaram dois de seus primeiros líderes imperadores postumamente, para honrar suas realizações na preparação para a fundação da dinastia), o imperador Kangxi ( K’ang-hsi; r. 1662-1722) era particularmente capaz. Kangxi viveu uma longa vida; ele reinou por um período mais longo que qualquer outro imperador chinês, o primeiro dos quais se sentou no trono chinês em 221 a.c. Durante o reinado de Kangxi, a maioria dos problemas pendentes da

nova dinastia foram resolvidas, os Manchus foram plenamente aceitos pelo povo chinês e as instituições que levariam a China ao seu mais alto nível de realização cultural e política foram criadas.

O imperador Kangxi, como todos os imperadores chineses, tinha um harém de esposas e concubinas. O harém era principalmente uma instituição política que fortaleceu o trono, assegurando o apoio das famílias poderosas cujas filhas foram convidadas para o harém, todas elas esperavam se tornar mãe de um imperador. Essas mulheres às vezes eram centenas, e muitas delas raramente viam o imperador. Mas os imperadores freqüentemente tinham uma série de esposas primárias e secundárias, assim como numerosas concubinas. O imperador Kangxi teve 56 filhos. Ele foi sucedido por seu filho, o imperador Yong Zheng (Yung-cheng; r. 1723-35), pai de Qianlong.

A mãe de Qianlong havia entrado no harém do futuro imperador Yong Zheng em 1704, enquanto Kangxi ainda estava no trono. Ao entrar no harém aos 11 anos de idade, ela era membro do poderoso clã Niohuru, que tinha estado próximo ao clã Aisin Gioro desde os dias de Nurhaci. Uma entrada tão precoce não era incomum, pois as meninas de boas famílias eram freqüentemente criadas no harém. Em 1711, aos 18 anos, ela deu à luz seu filho Qianlong, que cresceu na corte de seu avô, o imperador Kangxi.

É difícil apurar a verdade de muitas histórias e contos que circularam na corte, a maioria dos quais com o objetivo de glorificar as realizações dos imperadores, às vezes fora de toda a proporção da realidade. Mas é evidente que muitas das histórias contadas sobre o futuro imperador Qianlong eram verdadeiras, pois ele era um menino capaz— ambos fortes e inteligentes. Uma dessas histórias dizia que enquanto ele tinha apenas 12 anos de idade ele acompanhava a corte real em um dos passatempos favoritos dos Manchus, uma caçada montada. A caça não era apenas uma recreação que permitia aos Manchus celebrar suas raízes como arqueiros montados, mas também era prática para a guerra, exigindo a coordenação de milhares de homens em grandes distâncias, já que o jogo era conduzido por dias para uma área selecionada antes do início da matança. Nesta caçada, o Qianlong, de 12 anos, teria se sentado calmamente em seu cavalo enquanto um urso o cobrava antes que um arqueiro pudesse matá-lo. O próprio Kangxi observou o incidente e ficou verdadeiramente impressionado com a bravura de seu neto.

Como os imperadores estavam muito ocupados e muitas vezes tinham muitos filhos, raramente tinham um relacionamento próximo com seus filhos. Os jovens príncipes e princesas eram educados por tutores e cresceram no harém imperial. Sua relação com a mãe era geralmente estreita e íntima, pois os dois compartilhavam não apenas o laço comum entre mãe e filho, mas também os interesses comuns na atmosfera intensamente política da corte real, repleta de rumores, fofocas e intrigas. Qianlong era particularmente próximo de sua mãe e a banhava com honras em seus anos como imperador, muitas vezes indo para longas distâncias incomuns para passar tempo com ela, tais como levá-la em viagens imperiais que foram projetadas principalmente para seu prazer. Extraído do livro de C.B. Malone, História dos Palácios de Verão de Pequim sob a Dinastia Ch’ing,O respeito de Qianlong por seus shows neste poema ele

escreveu para comemorar uma visita a um templo budista que ele havia construído para ela:

O coração benevolente da minha mãe honra sinceramente as doutrinas do budismo. Ela está encantada com a cena, ela bate palmas em devoção, e seu rosto brilha de alegria, uma alegria que em parte vem do que eu fiz por ela.

Um dos maiores problemas enfrentados pela instituição imperial foi a sucessão ao trono. Embora o imperador pudesse em teoria selecionar qualquer um de seus filhos, a suposição sempre foi que seria o filho mais velho se ele fosse capaz. Mas para um imperador nomear seu sucessor antes de sua própria morte convidava a problemas, pois os cliques invariavelmente se formariam em torno do futuro imperador e os homens egoístas tentariam ganhar seu ouvido. Se um imperador vivesse por um longo tempo, os herdeiros poderiam até ficar impacientes e conspirar para matar ou aprisionar o imperador para que pudessem suceder-lhe. Mas a alternativa, para não nomear um herdeiro, não era preferível, pois esta opção criava os mesmos cliques em torno de todos os possíveis sucessores que eram tentados a conspirar e intrigar uns contra os outros para abrir seu próprio caminho para o trono.

O imperador Kangxi, por ter governado por mais de 60 anos, teve uma série de tais problemas e fez e desmanchou vários herdeiros. Em sua velhice, estes problemas tornaram-se críticos e ele entrou em declínio sem nomear um herdeiro. O pai de Qianlong agarrou a oportunidade, organizou partidários e se colocou ao lado de outros possíveis herdeiros, ascendendo ao trono em 1723, embora tenha camuflado suas ações na respeitabilidade de Confúcio. Talvez por causa dos problemas da sucessão Kangxi, Yong Zheng nomeou seu herdeiro secretamente e cedo: Qianlong. Criado em uma atmosfera excepcionalmente segura (uma série de mortes prematuras de outras crianças fez dele o herdeiro óbvio), Qianlong foi sistematicamente treinado e educado desde tenra idade para ser o futuro imperador da China. Ele adorava particularmente o estudo da história, uma das bases do aprendizado confucionista. Ele também estava interessado na ciência ocidental, que havia sido trazida à China por uma série de missionários jesuítas que esperavam conquistar a alma do imperador chinês para o cristianismo. Incluindo jesuítas entre seus professores, Qianlong também tinha uma grande consideração pela tecnologia ocidental.

A parte mais importante da educação de qualquer imperador foi os estudos clássicos do confucionismo. Confúcio (c. 551-479 a.c.) foi um dos primeiros filósofos chineses que se tornou a inspiração para os valores e instituições políticas chinesas posteriores. O status de elite na sociedade chinesa dependia em parte de uma boa base nas obras clássicas do confucionismo, e se esperava que todos os meninos de boa família estivessem plenamente fundamentados em um estudo sobre eles. Qianlong era um estudante experiente e apreciou plenamente a importância dos estereótipos confucionistas na criação dos aspectos públicos da instituição imperial. Ele se apresentou ao longo de sua vida como um governante confucionista ideal que amava seus pais, estudo e sabedoria confucionista, baseando sua conduta nos valores da tradição confucionista; respeitou o precedente histórico; teve um forte interesse paternalista no bem-estar do homem comum; e apreciou as belas artes da caligrafia, da poesia e da pintura. Harold Kahn, que escreveu o estudo mais abrangente da instituição monárquica sob Qianlong, Monarquia nos Olhos do Imperador, argumenta que os modelos confucionistas eram tão fortes que é impossível separar o caráter do imperador Qianlong deles: ele se tornou o imperador confucionista ideal.

O pai de Qianlong era um imperador competente que herdou a fundação forte e estável criada pelo imperador Kangxi. Prosseguindo o processo de melhoria das instituições políticas tradicionais chinesas, Yong Zheng criou um país estável e rico. Quando ele morreu em 1735, Qianlong o sucedeu sem incidentes.

Como a de todos os imperadores chineses, a vida pessoal de Qianlong era complexa. Ele casou-se antes de subir ao trono, com a imperatriz Xiao-Xian, em 1727. Ela lhe deu um filho que viveu por apenas oito anos. Ele levou uma segunda esposa, uma mulher Manchu Ula Nara que lhe deu filhos adicionais. Ela rompeu com ele em 1765 para se tornar uma freira budista por razões pouco claras. Por fim, com 17 filhos e dez filhas de várias esposas e concubinas, Qianlong não parece ter sido particularmente próximo de nenhum de seus filhos, exceto como os usos da monarquia exigiam. Isto está muito dentro da tradição familiar confucionista, onde as relações entre pais e filhos são distantes e freqüentemente perturbadas.

Qianlong teve um longo e próspero reinado. Seu sucesso foi em parte o resultado das contribuições cumulativas de seus predecessores. Com a forte base financeira criada pelas reformas de Kangxi e Yong Zheng, Qianlong foi capaz de financiar uma série de campanhas militares que viram o império chinês se expandir em todas as direções para reconquistar terras reivindicadas pelas dinastias anteriores, elevando o império a sua maior extensão. Estas campanhas incluíram guerras contra Burma, Annam (Vietnã), Taiwan, Turkestan, os Zungars e os Ghurka. Suas vitórias no norte contra o Turquestão e os Zungars foram verdadeiramente significativas, trazendo vastas áreas sob controle chinês e destruindo o poder dos nômades do norte, uma ameaça constante à segurança chinesa. Embora Qianlong às vezes afirmasse ser, como seus antepassados, um gênio militar, as evidências sugerem que sua habilidade estava na seleção e recompensa de homens com verdadeiro talento militar.

Esta potência militar foi igualada pelo brilho da cultura chinesa. Qianlong foi um poeta e um pintor patronizado; seus palácios tornaram-se uma série de grandes edifícios recheados de riquezas de todo o mundo, e resplandecentes em ouro, pedras preciosas e metais. Em 1793, o embaixador britânico na corte chinesa, Lord McCartney—citado no estudo de Wakeman The Fall of Imperial China—escreveu: (Os edifícios são). … decorados da maneira mais rica, com fotos dos caças e progressos do Imperador; com estupendos vasos de jaspe e ágata; com as mais finas porcelanas e japonesas, e com todo tipo de brinquedos europeus e canções; com esferas, orreries, relógios e autômatos musicais de tão requintadas obras, e em tal profusão, que nossos presentes devem encolher de comparação.

Como o monarca confucionista ideal, Qianlong era um poeta competente, se não inspirado, que escreveu durante sua vida centenas, talvez milhares de poemas. Ele colecionou obras de arte famosas e curiosas, e sua coleção, originalmente alojada no palácio de Pequim, é agora o coração do

coleção do maior depósito de tesouros de arte oriental do mundo, The Palace Museum in Taipei, Taiwan.

Mas se ele tinha os pontos fortes do monarca confucionista ideal, Qianlong também tinha suas fraquezas. O confucionismo era um sistema extremamente hierárquico e autoritário que permitia àqueles com poder oprimir aqueles sem ele. O imperador da China era todo-poderoso e, como resultado, difícil de criticar ou censurar. Enquanto ele se apresentava como um patrono da erudição e da arte, Qianlong também empreendeu uma purgação sistemática do corpus literário chinês em 1773, estabelecendo censores para escrutinar todas as obras escritas existentes por sua atitude em relação à linha Manchu e ao governo dos imperadores. Obras consideradas satisfatórias foram reunidas em uma grande coleção imperial que ainda é uma ferramenta importante utilizada por aqueles que estudam a China. Mas as obras consideradas insatisfatórias foram destruídas e seus autores punidos, em alguns casos executados ou vendidos como escravos por algum real ou imaginário da dinastia.

A administração de Qianlong, como a dos imperadores anteriores, também sofreu com problemas criados pelas lutas de clique e pelos favoritos corruptos que tanto gozavam da proteção do imperador que poderiam abusar de todos os padrões aceitos de conduta ética. Um desses homens era Heshen (Ho Shen), um jovem e fisicamente atraente guarda Manchu no palácio, que chamou a atenção do imperador em 1775. Qianlong tinha então 65 anos. Heshen subiu rapidamente a favor do imperador, dizem alguns, porque os dois desfrutavam de uma relação homossexual do tipo não incomum na história e cultura chinesa. Seja qual for a natureza de sua relação, Heshen aproveitou ao máximo e colocou seus apoiadores em posições-chave em todos os níveis administrativos do império. Heshen engajou-se em roubos sistemáticos e corrupção nos quais teve tanto sucesso que em sua morte em 1799 sua fortuna pessoal foi maior do que o próprio tesouro imperial.

O imperador Qianlong, consciente como sempre da necessidade de respeitar a tradição e seus ancestrais, decidiu que seu próprio reinado não deveria ultrapassar em sua extensão o de seu avô imperial, o imperador Kangxi. Em 1795, ele decidiu uma ação quase sem precedentes na história chinesa e se retirou do trono por sua própria vontade, sem ameaça ou pressão, em favor de seu filho Jiaqing (Chia-ch’ing; r. 1796-1829). Isto criou uma situação muito estranha, no entanto, pois ele manteve as rédeas do poder firmemente sob seu próprio controle, enquanto Jiaqing estava restrito às observâncias cerimoniais, sem poder real. Como Heshen continuou a tirar proveito do apoio de Qianlong, os custos acumulados das campanhas militares e um exército muito maior, juntamente com os roubos de Heshen, prejudicaram seriamente a saúde fiscal do país.

As instituições imperiais fazem muito para camuflar a vida pessoal de um imperador e é particularmente difícil distinguir a linha tênue entre mau julgamento e senilidade em um imperador envelhecido. Não podemos ter certeza quanto à causa dos problemas da última década do domínio de Qianlong. Alguns acham que ele ficou senil e Heshen usou inteligentemente esse declínio para aumentar suas próprias depredações, outros simplesmente vêem as más tendências inerentes às instituições imperiais chinesas levadas ao extremo.

Em 7 de fevereiro de 1799, Qianlong morreu. As causas diretas foram um resfriado severo, mas ele era simplesmente velho e doente. Jiaqing esperou uns escassos cinco dias antes de prender e executar Heshen.

Qianlong era um imperador talentoso e forte, e tinha herdado instituições estáveis, mas os anos finais de seu reinado assistiram ao declínio final da China imperial. A China logo enfrentaria uma variedade de desafios, de dentro para fora, à medida que o rápido crescimento populacional começava a dominar as instituições tradicionais, e de fora para fora, à medida que as ambiciosas potências ocidentais lideradas pela Grã-Bretanha começavam a lançar olhos cobiçosos sobre a riqueza do império. Durante essas crises de reunião, o trono, assim como o próprio imperador Qianlong, foi isolado pelos costumes e tradições, impedido por seus próprios sucessos passados de perceber a necessidade de mudanças rápidas e revolucionárias necessárias para enfrentar esses desafios. Poder-se-ia dizer que as forças do imperador Qianlong eram suas: ele era inteligente, diligente e consciente. Seus defeitos, talvez, fossem os do sistema confucionista. Ele viveu e morreu o monarca confuciano ideal, o último que a China imperial veria ao entrar em seu declínio final.

Leitura adicional sobre Qianlong

A biografia padrão de Qianlong em inglês está em Arthur W. Hummel, ed., Eminent Chinese and the Ch’ing Period, 1644-1912 (2 vols., 1943-1944). Um bom estudo é Luther Carrington Goodrich, The Literary Inquisition of Ch’ien-lung (1935). Material de fundo sobre relações e comércio exterior chinês pode ser encontrado em Earl H. Pritchard, The Crucial Years of Early Anglo-Chinese Relations, 1750-1800 (1936); John K. Fairbank, Comércio e Diplomacia na Costa da China (2 vols., 1953; nova ed., 1 vol., 1964); e John K. Fairbank, ed., A Ordem Mundial Chinesa: Traditional China’s Foreign Relations (1968). Edwin O. Reischauer e John K. Fairbank, A História da Civilização da Ásia Oriental, vol. 1: Ásia Oriental: A Grande Tradição (1960), oferece uma discussão geral da civilização chinesa, enquanto Sven Hedin, Jehol: Cidade dos Imperadores (trans. 1933), e Carroll Brown Malone, História dos Palácios de Verão de Pequim sob a Dinastia Ch’ing (1934), tratam de aspectos específicos da cultura. Ver também Sir Edmund T. Backhouse e J. O. P. Bland, eds., Annals and Memoirs of the Court of Peking (1914).

Fontes Biográficas Adicionais

Hummel, Arthur W. Eminente chinês do período Ch’ing. Gabinete de Impressão do Governo dos EUA, 1943.

Kahn, Harold L. Monarquia nos Olhos do Imperador. Imprensa da Universidade de Harvard, 1971.

Espeço, Jonathan D. Emperador da China. Knopf, 1974.

Wakeman, Frederick A., Jr. The Fall of Imperial China. The Free Press, 1975.

Backhouse, E., e J. O. P. Bland. Annals and Memoirs of the Court of Peking (from the 16th to the 20th century). Houghton Mifflin, 1914.

Shuhan, Zhao, trans. Inside Stories of the Forbidden City. New World Press, 1986.

Spence, Jonathan D. Ts’ao Yin e o Imperador K’ang-hsi. Yale University Press, 1966.


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