Fatos de Proust


O romancista francês Marcel Proust (1871-1922) é uma das maiores figuras literárias do século XX. Ele abandonou a trama e a ação dramática tradicional para a visão do narrador em primeira pessoa confrontando seu mundo.<

Marcel Proust nasceu de pais burgueses ricos em 10 de julho de 1871, em Auteuil, um subúrbio de Paris. O primeiro filho do Dr. Adrien Proust e Jeanne Weil, filha de um rico financista judeu, era hipersensível, nervoso e frágil. Aos 9 anos de idade, seu primeiro ataque de asma, uma doença que influenciou muito sua vida, quase o sufocou. Em 1882, Proust se inscreveu no Lycée Condorcet. Somente durante seus dois últimos anos de estudo lá ele se distinguiu como estudante, atraindo o interesse de sua professora de filosofia, Marie-Alphonse Daru. Após um ano de serviço militar, Proust estudou direito e depois filosofia.

Early Works

Em 1892 e 1893 Proust contribuiu com uma série de notas críticas e esboços e dois contos para a revista efêmera Le Banquet e para La Revue blanche. Publicou seu primeiro trabalho em 1896, uma coleção de contos, pequenos retratos de versos de artistas e músicos, e peças incidentais escritas durante os 6 anos anteriores. Les Plaisirs et les jours (Pleasures and Days) recebeu uma notícia superficial na imprensa apesar de seu prefácio por Anatole France. O livro pouco fez para dissipar a noção predominante de Proust como um effete dandy. Seu interesse na análise de sentimentos raros e requintados, sua preocupação com a alta sociedade, e seu estilo refinado

eram muito familiares para permitir que seus leitores vissem um escritor talentoso e sério apalpar as verdades eternas e um estilo pessoal.

Em 1895, mesmo antes de publicar Les Plaisirs et les jours, Proust tinha feito uma primeira tentativa de um grande trabalho. Incapaz de lidar satisfatoriamente com seu material, inseguro de si mesmo e pouco claro sobre a maneira de atingir os objetivos que ele havia estabelecido, Proust abandonou o trabalho em 1899. Apareceu, sob o título de Jean Santeuil, somente em 1952; de milhares de páginas de cadernos, Bernard de Fallois tinha eliminado e organizado o romance de acordo com um plano esquemático que ele encontrou entre eles. Como consequência, o romance é desigual; muitas passagens anunciam, duplicam ou são variações de passagens na obra-prima de Proust, e outras são incoerentes ou aparentemente irrelevantes. Algumas, porém, são belamente líricas ou analíticas. Jean Santeuil é a primeira tentativa de Proust de se apropriar de material que mais tarde rendeu tanto em À la recherche du temps perdu. Jean Santeuil é a biografia de um personagem imaginário que luta consigo mesmo, com sua família e com seu ambiente a fim de descobrir, justificar e afirmar sua vocação artística. Através de episódios e esboços, Proust traçou o progresso de Jean Santeuil em direção à maturidade, abordando muitos dos temas que ele desenvolveu mais tarde: o impacto da natureza sobre a sensibilidade; o trabalho silencioso da imaginação na memória involuntária; a memória preenchendo lacunas no tempo; os efeitos de eventos como o caso Alfred Dreyfus sobre a sociedade; o esnobismo das relações sociais; a natureza auto-orientada do amor; e o poder libertador da arte.

Após o abandono Jean Santeuil, Proust voltou aos seus estudos. Apesar de ter lido amplamente em outras literaturas, ele se limitou às traduções. Durante 1899 ele se interessou pelas obras de John Ruskin, e após a morte de Ruskin (20 de janeiro de 1900), Proust publicou um obituário do crítico inglês em La Chronique des arts et de la curiosité (27 de janeiro de 1900) que o estabeleceu como um estudioso Ruskin. Proust’s Pélerinages ruskiniens en France apareceu no Le Figaro em fevereiro e foi seguido por vários outros artigos sobre Ruskin em Le Mercure de France e em La Gazette des beaux-arts. Com a ajuda de uma amiga de língua inglesa, Marie Nordlinger, e sua mãe, Proust traduziu a Bíblia de Amiens (1904) e Sesame e Lírios (1906). A discussão com as idéias de Ruskin sobre arte e sua relação com a ética o ajudou a esclarecer suas próprias idéias estéticas e a superar o impasse de Jean Santeuil.

Em 1903 o pai de Proust morreu. Sua própria saúde, deteriorando-se desde 1899, sofreu um choque ainda maior após a morte de sua mãe em setembro de 1905. Estes contratempos forçaram Proust a entrar no sanatório do Dr. Paul Sollier (em dezembro de 1905), onde ele alimentava esperanças de curar sua asma. Sem dúvida preferindo sua doença a qualquer cura, Proust saiu “fantasticamente doente”, em menos de 2 meses. Após mais de 2 anos de reclusão, ele emergiu novamente na sociedade e na imprensa com uma série de artigos e pastiches publicados em Le Figaro durante 1907 e 1908. De 1905 a 1908 Proust havia trabalhado misteriosamente em um romance; ele também o abandonou em favor de um novo que havia começado a planejar quando percebeu a necessidade de mais um ensaio de vestido. Ele escreveu pastiches de Honoré de Balzac, Gustave Flaubert, Edmond de Goncourt, Charles Sainte-Beuve, e outros (fevereiro-março de 1908), e esta atividade levou Proust inadvertidamente a problemas de crítica literária e a uma formulação mais clara de uma obra literária como um objeto de arte. Em novembro de 1908, Proust estava planejando sua Contre Sainte-Beuve (publicada em 1954; On Art and Literature), uma refutação de Sainte-Beuve, o reconhecido mestre da crítica literária histórica. O verdadeiro escritor expressa um eu, Proust felt, que se esconde completamente sob o que se manifesta “em nossos hábitos, na sociedade, em nossos vícios”. Se quisermos tentar compreender esse eu, é somente tentando recriá-lo no fundo de nós mesmos, que poderemos ter sucesso”. Ao reagir a Sainte-Beuve, Proust formulou, em termos aplicáveis tanto ao artista quanto ao leitor, a noção que está no coração de À la recherche du temps perdu, Proust terminou Contre Sainte-Beuve durante o verão de 1909 e começou quase imediatamente a compor seu grande romance.

Remembrança das coisas passadas

Embora Proust tivesse, até 1909, acumulado e retrabalhado a maior parte do material que se tornaria À la recherche du temps perdu (Remembrance of Things Past), ele ainda não havia compreendido completamente o ponto focal que lhe permitiria estruturar e orquestrar seu vasto material. Em janeiro de 1909, ele teve uma série de experiências que deram frutos tardios durante o início do verão daquele ano. A repentina conjunção de sabores em uma xícara de chá e torradas evocava nele sensações que lembravam sua juventude no jardim de seu avô no Auteuil. Embora ele tivesse tido experiências semelhantes no passado e as tivesse considerado importantes, ele não tinha

percebeu que estas experiências não só eram um elemento chave no trabalho de um artista, mas também podiam servir como o princípio organizador de seu romance. Elas revelaram o eu oculto do qual Proust havia falado em Contre Sainte-Beuve, um eu presente idêntico ao de vários momentos do passado. Este processo de ressurreição artística e a descoberta gradual de sua eficácia, ele percebeu, foi o ponto focal de seu romance necessário. À la recherche du temps perdu, como o de Balzac,La Comédie humaine, retrata as muitas facetas de uma sociedade inteira em um período específico da história. Eventos políticos, como o caso Dreyfus; transformações sociais, como a ascensão da burguesia e o declínio da nobreza; eventos artísticos; avaliações na música, arte e literatura; e diferentes meios sociais da classe trabalhadora aos círculos boêmios— todos encontraram seu lugar no panorama da vida francesa de Proust durante as décadas em torno da virada do século. Mas Proust estava preocupado principalmente em não retratar a realidade, mas sua percepção por seu narrador, Marcel, e sua capacidade de provocar e revelar o eu permanente de Marcel, normalmente escondido pelo hábito e pelas relações sociais. Desde as primeiras palavras de sua narrativa predominantemente em primeira pessoa, Marcel traça sua evolução através de uma multiplicidade de experiências recordadas até a realização final de que estas experiências, processadas e armazenadas em sua memória, refletem sua vida interior mais verdadeiramente do que sua vida exterior, que sua ressuscitação em seu imediatismo destrói intervalos de tempo transcorridos, que sua narração responde sua longa busca por uma vocação artística, e que formam, de fato, a substância de seu romance. Um evento chave na resolução do romance é a descoberta pelo narrador dos poderes da memória involuntária.

Proust começou seu romance em julho de 1909, e trabalhou furiosamente nele até que a morte interrompeu suas correções, revisões e acréscimos. Em 1913, após várias rejeições, ele encontrou na Grasset uma editora que produziria, às custas do autor, o primeiro de três volumes projetados (Du Côté de chez Swann, Le Côté de Guermantes, e Le Temps retrouvé; Swann’s Way, The Guermantes Way, e Time Regained). Após o aparecimento do primeiro volume, André Gide, que anteriormente havia rejeitado o manuscrito de Proust em nome de Gallimard, mudou de idéia e em 1916 obteve os direitos de publicar os volumes subseqüentes. Enquanto isso, a Primeira Guerra Mundial interrompeu a publicação, mas não a expansão contínua de sua obra por parte de Proust. À l’ombre des jeunes filles en fleur (Within a Budding Grove), originalmente apenas um título de capítulo, apareceu no final de 1918 como o segundo volume e ganhou o Prêmio Goncourt no ano seguinte. Com o aparecimento dos volumes, Proust expandiu continuamente seu material, inserindo seções longas tão próximas à publicação quanto o palco da galé. Le Côté de Guermantes apareceu em 1920; Sodome et Gomorrhe (Cidades da Planície), Parte 1, apareceu em 1921 e os dois volumes da Parte 2 em 1922. Sentindo seu fim se aproximar, Proust terminou de redigir seu romance e começou a revisar e corrigir as provas, expandindo o texto à medida que ele ia junto com o que ele chamou de “supernutrição”. Proust havia terminado as revisões de La Prisonnière (The Captive) e começara a retrabalhar Albertine disparue (The Sweet Cheat Gone) quando, em 18 de novembro de 1922, ele morreu de bronquite e pneumonia contraída após uma série de ataques violentos de asma. Os volumes finais de seu romance surgiram devido ao interesse de seu irmão, Robert, e à supervisão editorial de Jacques Rivière: La Prisonnière, dois volumes, 1923; Albertine disparue, dois volumes, 1925; e Le Temps retrouvé, dois volumes, 1927.

Leitura adicional sobre Marcel Proust

A maior biografia crítica de Proust é George D. Painter, Proust (2 vols., 1959-1965). Há numerosos estudos críticos do trabalho de Proust em inglês. A introdução geral mais útil é Germaine Brée, The World of Marcel Proust (1966), que contém uma extensa bibliografia anotada. Outros estudos valiosos são J. M. Cocking, Proust (1956); William S. Bell, Proust’s Nocturnal Muse (1962); e Roger Shattuck, Proust’s Binoculars: Estudo de Memória, Tempo e Reconhecimento em “A la recherche du temps perdu” (1963). Veja também os capítulos sobre Proust em Edmund Wilson, Axel’s Castle: A Study in Imaginative Literature of 1870-1930 (1931), e Harry Levin, The Gates of Horn: A Study of Five French Realists (1963). Para informações gerais e históricas ver Alfred Cobban, A History of Modern France (2 vols., 1957-1961; 3d ed., 3 vols., 1966-1967), e Barbara W. Tuchman, The Proud Tower: A Portrait of the World before the War, 1890-1914 (1966).


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