Fatos de Manuel Montt Torres


Manuel Montt Torres (1809-1880) foi um estadista e funcionário público chileno. Um dos presidentes mais ativos e ativos do Chile, ele continuou o trabalho iniciado por Diego Portales de organizar seu país de forma ordenada, eficiente e centralizada.<

Manuel Montt nasceu em Petorca de uma ilustre família de descendência catalã. Após o treinamento para a lei e a entrada no serviço governamental, ele desempenhou um papel ativo em levar à justiça os assassinos do grande ministro conservador Diego Portales, cujo herdeiro espiritual ele se tornou. Montt foi nomeado duas vezes ministro do Interior, ocupou uma sucessão de outros altos cargos e completou dois mandatos (1851-1861) como presidente do Chile.

Montt demonstrou grande energia na promoção de reformas em quase todos os ramos da vida nacional. Ele expandiu e remodelou o serviço público, fundou bancos de poupança e reorganizou o sistema tributário a fim de financiar (com a ajuda de um grande empréstimo obtido na Inglaterra) seu ambicioso programa de obras públicas, que incluiu a construção de linhas ferroviárias chave e telégrafos. Suas reformas educacionais foram particularmente abrangentes. Ele fundou muitas escolas primárias, secundárias, técnicas e especializadas, reformou seus currículos e expandiu o ensino superior. Ele incentivou a pesquisa científica e dotou o Chile de um observatório astronômico.

A administração, comércio e indústria de Montt avançou rapidamente, e a produção agrícola aumentou, em parte graças aos esquemas de imigração pelos quais os agricultores foram trazidos da Europa, particularmente da Alemanha, e se estabeleceram em terras estatais no sul do Chile; a cidade de Puerto Montt é testemunha de sua iniciativa neste campo.

Embora ele mesmo fosse um conservador convicto, as reformas de Montt o colocaram em conflito com a Igreja, que acreditava que seus privilégios estavam ameaçados, e com os grandes latifundiários indignados com sua abolição do sistema colonial de latifúndios, que Montt acreditava que encorajaria um padrão mais equitativo de propriedade fundiária. Os liberais haviam lançado uma ascensão armada em um protesto fracassado contra a chegada de Montt ao poder em 1851, e ao final de seu segundo mandato renovaram sua agitação, desta vez em uma aliança não natural com os conservadores extremistas e com os indisciplinados araucanos do sul do país. Isto criou dificuldades econômicas e políticas para a administração de Montt,

que foi sucedido por um governo liberal em 1861.

Ao deixar o cargo presidencial, Montt serviu na Suprema Corte (onde foi feita uma tentativa de impugnação) e depois como senador, conselheiro de Estado e enviado chileno ao Peru. Seu caráter severo e inflexível fez dele muitos inimigos, mas na história chilena ele raramente foi igualado por sua probidade e devoção de muitos lados no serviço público.

Leitura adicional sobre Manuel Montt Torres

Não há estudos completos de Montt em inglês. Luis Galdames, História do Chile (trans. 1941), contém um capítulo útil sobre a personalidade e as realizações de Montt. Hubert Clinton Herring, A História da América Latina (1955; 3d rev. ed. 1968), tem uma discussão sobre o lugar de Montt na história do Chile.


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