Fatos de Manuel I


Manuel I (1469-1521) foi rei de Portugal de 1495 a 1521. Conhecido como “o Afortunado”, ele supervisionou a formação do Império Português e fortaleceu a posição da monarquia.<

O filho do Duque de Viseu, Manuel nasceu em 31 de maio de 1469, em Alcochete. Ele era primo e cunhado do Rei João II de Portugal. O herdeiro ao trono, Príncipe Afonso, foi morto num acidente em 1491, e a partir daí a sucessão real recaiu sobre Manuel.

Manuel casou-se por sua vez com duas filhas dos governantes conjuntos de Castela e Aragão, Fernando e Isabel; seu terceiro casamento foi com sua neta Leonor, irmã do imperador Carlos V. Manuel, os casamentos espanhóis extraíram dele uma promessa relutante a Fernando e Isabel de expulsar todos os judeus portugueses. Ele próprio, indiferente às paixões anti-semitas, aceitou a “conversão técnica” dos judeus, concedendo-lhes um período de graça de 20 anos antes de permitir que fossem feitas investigações sobre o caráter de suas crenças reais.

Em outras formas, as políticas de Manuel mais se assemelhavam às medidas centralizadoras de seus sogros espanhóis. Ele restaurou a poderosa facção Bragança, exilada sob seu predecessor. Mas ele também transformou a nobreza em uma clientela aposentada da monarquia, e ordenou uma revisão do código legal para reforçar a supremacia real. O governo passou agora sob o controle de profissionais administrativos, e o Cortes (Parlamento) desistiu de sua iniciativa legislativa. Ele reduziu ainda mais as liberdades municipais e suprimiu as funções de governo autônomo das guildas de Lisboa.

Abroad, embora tenha havido um recuo decisivo no esforço português para conquistar o Norte da África, Manuel reforçou a presença portuguesa no Marrocos. Sob controle real, a produção de açúcar em pequena escala na Madeira foi expandida para atingir mercados em toda a Europa. Na África Ocidental, o comércio de escravos e ouro aumentou sua rentabilidade, e os portugueses expandiram sua influência no Congo.

Mas as maiores realizações do reinado de Manuel foram a conclusão da ligação oceânica com a África Oriental e a Índia iniciada pelos capitães do Infante D. Henrique o Navegador; a descoberta do Brasil; e o lançamento das fundações do império comercial português no Oriente. A primeira destas tarefas foi confiada a Vasco da Gama, cuja viagem epocal (1497-1499) estabeleceu contato direto com um centro indiano do comércio de especiarias, Calicut. Em uma segunda viagem à Índia, Pedro Álvares Cabral navegou para o sudoeste do país.

e desembarcou em uma faixa da costa brasileira (abril de 1500) antes de seguir para o Cabo da Boa Esperança.

Acima de dois agentes vice-jurídicos, Francisco de Almeida e Afonso de Albuquerque, os portugueses fizeram uma tentativa dramática, se não totalmente bem sucedida, de expulsar os muçulmanos do Oceano Índico e substituí-los e seus aliados comerciais venezianos como comerciantes de especiarias para a Europa. Albuquerque adquiriu uma base permanente de poder português em Goa; e ele perseguiu os muçulmanos em retirada ainda mais ao leste, até o porto de especiarias malaias de Malacca.

Yet, embora estas realizações tenham trazido um fluxo imediato de tesouros para os cofres reais, os portugueses consideraram seus recursos insuficientes para completar sua estratégia de obter o controle militar-comercial total das águas orientais. Os venezianos iriam mais tarde recuperar uma parte importante do comércio de especiarias orientais, e os custos de cobrir as longas viagens portuguesas, combinados com a queda de preços baseada no aumento do influxo de especiarias, iriam reduzir grandemente a rentabilidade do império comercial oriental para a Coroa. Manuel morreu em 13 de dezembro de 1521.

Leitura adicional sobre Manuel I

Um relato do reinado de Manuel está em H. V. Livermore, Uma Nova História de Portugal (1966). Há uma vasta literatura em português e um número crescente de estudos em inglês preocupados com o poder português no Oriente. Um breve relato das viagens conclusivas de exploração e dos primeiros compromissos em águas orientais é Boies Penrose, Travel and Discovery in the Renaissance, 1420-1620 (1952). Para o Império Oriental Português veja qualquer uma das seguintes obras de Charles R. Boxer: “The Portuguese in the East, 1500-1800” em H. V. Livermore, ed., Portugal e Brasil: An Introduction (1953); Four Centuries of Portuguese Expansion, 1415-1825: A Succinct Survey (1961); e The Portuguese Seaborne Empire, 1415-1825 (1969). Uma história da região na qual a incursão portuguesa foi feita é Auguste Toussaint, História do Oceano Índico (1966). Trechos de relatos de primeira mão dos empreendimentos portugueses estão em J. H. Parry, ed., The European Reconnaissance: Documentos selecionados (1968).


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