Fatos de Mabel Dodge Luhan


Mabel Dodge Luhan (1879-1962), escritora americana, anfitriã de salão, santa padroeira e inspiração para um sortimento de artistas talentosos, escritores e radicais políticos nas primeiras décadas do século 20, foi um dos principais símbolos da “Nova Mulher”

Mabel Dodge Luhan nasceu em 26 de fevereiro de 1879, em Buffalo, Nova Iorque, para Charles e Sara (Cook) Ganson. Os Gansons eram uma família próspera que vivia da riqueza herdada. Ambos os avós de Mabel haviam feito fortunas no setor bancário. Seu pai Charles foi treinado como advogado, mas sua disposição fraca e nervosa, aliada a birras violentas e imprevisíveis, o tornaram impróprio para esta ou qualquer outra profissão. Quando ele não gritava com sua esposa em “encaixes” ciumentos, ele passava horas sozinho em seu estudo, sem fazer absolutamente nada. Ele dedicava carinho a seus cães, mas não tinha nenhum interesse em sua única filha. Mabel sabia que ele não a amava. “Para ele”, ela se lembrou, “eu

era algo que fazia barulho às vezes em casa e tinha que ser dito para sair do caminho”. Sua mãe Sara era forte e decisiva onde seu pai era fraco, mas Sara era uma mulher fria, insensível e totalmente egocêntrica. Aborrecida com a rotina interminável da vida social vitoriana e encontrando poucas saídas para sua abundante energia, Sara ficou indiferente tanto para seu marido quanto para seu filho. Mabel não conseguia se lembrar de sua mãe alguma vez lhe ter dado um beijo ou um olhar afetuoso. Em seu berçário, Mabel beijou as figuras da Mãe Ganso nas paredes.

A necessidade de sustento emocional e intelectual de Mabel não foi atendida por sua educação convencional na Saint Margaret’s School for Girls, onde o lema da classe era “They also serve who only stand and wait,” ou na Miss Graham’s School, em Nova York, ou na escola chique que ela freqüentou em Chevy Chase, Maryland.

Mabel Ganson foi educada para ser uma esposa encantadora e decorativa, que ela se tornou em 1900, aos 21 anos de idade. Seu marido, Karl Evans, era um membro de seu conjunto social cuja principal atração para Mabel era o fato de estar noivo de outra mulher. Emocionalmente privada quando criança, ela continuava a acreditar que tinha o direito de “roubar” amor sempre que a oportunidade se apresentava.

Em 1903, logo após o nascimento de seu filho, Karl Evans morreu em um acidente de caça. Mabel, que tinha tanto interesse por seu filho quanto seus pais por ela, sofreu um colapso nervoso. Sua família a mandou para a Europa em 1904 para se recuperar. Esta foi a primeira de três viagens— a segunda seria para Greenwich Village e a terceira para Taos, Novo México— o que marcou sua busca tanto por uma identidade pessoal quanto por um lugar onde ela pudesse se sentir “em casa”

Em seu caminho para Paris, Mabel conheceu “um jovem simpático em tweeds”—Edwin Dodge, um estudante de arquitetura rico de Boston. Dodge tornou-se seu segundo marido, e juntos se mudaram para Florença em 1905. Lá, deprimida e presa em outro casamento sem amor, Mabel decidiu se dedicar ao amor à arte por si mesma. Ela e Dodge compraram uma magnífica propriedade médica que chamaram de Villa Curonia, e nos oito anos seguintes Mabel gastou enormes quantias de dinheiro, energia e inteligência criativa transformando seu ambiente e a si mesma em obras de arte renascentista.

Enchendo sua casa com objetos de arte e artistas, Mabel começou sua aprendizagem como anfitriã de salão em Florença. Ela se divertia muito, e à sua mesa sentou os ricos, os famosos, os coloridos, e os notáveis do conjunto internacional: O romancista francês André Gide, a atriz Eleanor Duse, o pintor Jacques-Emile Blanche, Gertrude e Leo Stein, Lord and Lady Acton, e um swami indiano, para citar apenas alguns. Mabel, vestida com o traje renascentista, tornou-se celebrada por seu papel de Musa. Sem vontade ou incapaz de criar por direito próprio, ela queria pelo menos servir de inspiração para o gênio.

Torrida com sua vida em Florença em 1912 e muito influenciada pela filosofia de Gertrude e Leo Stein de que o indivíduo poderia superar os efeitos nocivos da hereditariedade e do meio ambiente e se criar de novo, Mabel retornou a Nova York. Separada de seu marido, Mabel mudou-se para um apartamento em Greenwich Village, o coração da vanguarda americana. Lá, na 23 Quinta Avenida, ela lançou o salão mais bem sucedido da história americana. Durante os três anos seguintes, Mabel entreteve os “movedores e agitadores” da América pré-guerra, homens e mulheres que estavam varrendo em sua condenação dos valores burgueses e do capitalismo industrial. Reunidos em uma das “quartas-feiras à noite” de Mabel, encontramos artistas, filósofos, escritores, reformadores e radicais de todas as listras: Margaret Sanger, Walter Lippmann, Lincoln Steffens, Emma Goldman, “Big Bill” Haywood, e Hutchins Hapgood. Mabel estava determinada a fazer-se a senhora do espírito de sua idade, abraçando seus homens e mulheres mais idealistas e comprometidos.

Mabel Dodge deu generosamente de seu tempo e dinheiro para apoiar as várias causas que ela acreditava que libertariam os americanos dos grilhões de seu passado vitoriano. Ela ajudou a patrocinar a mostra Armory da bacia hidrográfica que introduziu a arte pós-impressionista a um público americano em grande parte desconhecido; contribuiu para The Masses, o principal jornal literário e político de esquerda de sua época; escreveu uma coluna de jornal sindical popularizando a psicologia freudiana; e apoiou uma série de organizações, entre elas o Partido da Paz Feminina, o Clube Heterodoxy, a Liga de Controle de Natalidade Feminina e a Associação do Sono do Crepúsculo.

Aclamada por seus amigos e pelo público como a “Nova Mulher”, Mabel experimentou o amor livre, tendo vários casos insatisfatórios, o mais famoso dos quais foi com o jornalista radical John Reed. Mabel, que nunca foi capaz de se livrar da crença que as mulheres só podiam alcançar através dos homens, percebeu a tremenda lacuna que existia entre a imagem radical e emancipada que ela projetava e a realidade que ela era intelectualmente e emocionalmente dependente dos homens.

Em 1916 Mabel e seu terceiro marido, o artista e escultor Maurice Sterne, mudaram-se para Taos, Novo México. Lá ela finalmente encontrou o “cosmos” que ela havia procurado durante toda a sua vida. Na cultura Pueblo de 600 anos, ela viu um modelo de permanência e estabilidade; uma total integração de personalidade alcançada através da conexão orgânica do trabalho, do jogo, da comunidade e do ambiente. Logo ela se apaixonou por Tony Luhan, um índio Pueblo de sangue puro. Divorciando-se de Sterne e casando-se com Luhan, seu quarto e último marido, Mabel viu sua aliança como uma ponte entre as culturas anglo-americana e nativa.

Para o resto de sua vida, Mabel assumiu um papel de liderança ao chamar “grandes almas” a Taos para ajudá-la a criar “uma cidade sobre uma colina”. O sudoeste americano estava destinado, ela acreditava, a servir como uma fonte de renovação social e psíquica para a civilização branca moribunda, decadente e desiludida do pós-guerra. Entre as “grandes almas” que ela chamou para Taos para ajudá-la a espalhar seu evangelho de regeneração americana estavam D. H. Lawrence, Robinson Jeffers, Georgia O’Keeffe, Willa Cather, John Collier, Thomas Wolfe, Andrew Dasburg, Edna Ferber, Leopold Stowkowski, e Mary Austin.

Nos anos 20, Mabel escreveu suas memórias em quatro volumes: Conteúdo, Experiências européias, Movers e Shakers, e Edge of Taos Desert. Ela escreveu numerosos artigos em nome da integridade da cultura, da saúde e da proteção das terras tribais nativas americanas. Ela morreu em Taos de um coração

ataque em 13 de agosto de 1962. Embora ela nunca tenha cumprido sua visão messiânica para o sudoeste americano, ela mesma permaneceu, como um repórter a descreveu no início dos anos 1920, “o denominador comum mais peculiar que a sociedade, a literatura, a arte e os revolucionários radicais já encontraram em Nova Iorque e na Europa”. Ao tentar alterar a direção da civilização americana, ela captou a imaginação dos escritores, artistas e pensadores mais talentosos de sua geração, e influenciou profundamente sua compreensão da América moderna.

Leitura adicional sobre Mabel Dodge Luhan

Há três biografias, Winifred L. Frazer’s Mabel Dodge Luhan,Emily Hahn’s Mabel e Lois Palken Rudnick’s Mabel Dodge Luhan: New Woman, New Worlds, Para comentários sobre seu caráter e influência veja: Christopher Lasch, The New Radicalism in America (1965); Hutchins Hapgood, A Victorian in the Modern World (1939); The Autobiography of Lincoln Steffens, vol. II (1931); Robert Crunden, From Self to Society, 1919-1941 (1972); Joseph Foster, D. H. Lawrence, em Taos (1972); Maurice Sterne, Shadow and Light (1952); e Claire Morrill, A Taos Mosaic (1973).

Fontes Biográficas Adicionais

Frazer, Winifred L., Mabel Dodge Luhan, Boston: Twayne, 1984.

Hahn, Emily, Mabel: uma biografia de Mabel Dodge Luhan, Boston: Houghton Mifflin, 1977.

Luhan, Mabel Dodge, Movers e agitadores, Albuquerque: University of New Mexico Press, 1985, 1936.

Rudnick, Lois Palken, Mabel Dodge Luhan: nova mulher, novos mundos, Albuquerque: University of New Mexico Press, 1984.


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