Fatos de Joan Robinson


A economista inglesa Joan Violet Maurice Robinson (née Maurice; 1903-1983) foi uma das principais economistas de sua geração e a mais realizada, produtiva e eminente economista feminina. Ela foi a principal economista heterodoxa ou dissidente de seu tempo.<

Joan Violet Maurice nasceu em Camberley, Surrey, Inglaterra, em 1903, em uma família distinta na qual os indivíduos buscavam realização tanto no exército quanto na igreja e permaneciam firmes em suas crenças. Ela foi educada na St. Paul’s Girls’ School em Londres e depois no Girton College da Universidade de Cambridge. Em 1926 ela se casou com outro economista inglês, E.A.G. Robinson. Eles passaram os dois primeiros anos na Índia, onde ele foi tutor do Maharajah de Gwalior e ela foi professora em uma escola local. Eles voltaram para Cambridge em 1928 e ela começou uma carreira de séria contemplação, teorização, pesquisa e escrita. Seu gênero, juntamente com seu marido ter um cargo na mesma faculdade, dificultou sua promoção. Ela não se tornou professora até 1965, tendo sido professora e leitora durante o período de transição, em posições de estatura consideravelmente mais baixa. O baixo nível de reconhecimento acadêmico que lhe foi concedido reflete o tratamento discriminatório das mulheres, ao mesmo tempo em que ressalta a enormidade de suas realizações. O fato de Joan Robinson não ter recebido o Prêmio Nobel de Ciências Econômicas pode refletir tanto seu gênero quanto suas críticas sinceras à ortodoxia econômica. Ela deixou um grupo de estudantes dedicados que se tornaram, eles mesmos, estudiosos produtivos, trabalhando geralmente de acordo com as linhas que ela estabeleceu.

O primeiro grande trabalho de Robinson, The Economics of Imperfect Competition (1933), foi em grande parte dentro da economia principal. Envolveu o trabalho a partir de uma teoria de concorrência imperfeita; isto é, de concorrência limitada porque uma empresa pode vender produtos que não são, na mente dos consumidores, substitutos perfeitos para os de seus concorrentes nominais. Sugere-se que a concorrência perfeita seja um caso especial no mundo real. Robinson pretendia que sua análise eclipsasse ou substituísse a da concorrência perfeita, mas os economistas, desejando usar a suposição de concorrência para alcançar resultados de equilíbrio determinados, geralmente tendiam a buscar análises usando a suposição de concorrência perfeita. Isto restringiu a análise de Robinson, e a análise comparável de alguns outros economistas, a um compartimento analítico separado, tornando-a assim relativamente impotente.

O trabalho de Yet Robinson na teoria da concorrência imperfeita teve dois resultados notáveis, se bem que não intencionais, substanciais. Por um lado, ajudou a redirecionar a teoria dos preços e alocação de recursos para a teoria da empresa, em vez de para os mercados como tal; por outro lado, estabeleceu as técnicas matemáticas que vieram a ser utilizadas regularmente pelos economistas que trabalham com a teoria dos preços e a teoria da empresa. Robinson, portanto, forneceu o modo geométrico do discurso econômico, mas não a substituição de sua teoria particular pelo foco principal na concorrência perfeita.

Quatro décadas depois tornou-se amplamente conhecido que, durante o mesmo período em que desenvolveu sua teoria de competição imperfeita, Robinson era membro de um grupo informal, chamado Circus, que serviu como caixa de ressonância para John Maynard Keynes quando ele estava desenvolvendo as idéias contidas em sua época Teoria Geral de Emprego, Interesse e Dinheiro (1936). Robinson tornou-se posteriormente um dos principais intérpretes de Keynes, por um lado opondo-se a economistas mais conservadores cujas próprias interpretações teriam, em sua opinião, restringido severamente, se não destruído, as mensagens para a teoria e política macroeconômica que Keynes estava tentando transmitir; e por outro lado exortando a que o tipo de análise de Keynes pudesse ser expandido e estendido a outras questões econômicas fundamentais.

No convívio com outros escritores, mais notadamente Piero Sraffa, Robinson tentou desenvolver uma nova abordagem da economia política, cuja ênfase era o crescimento e a distribuição. Ele questionou a coerência e a completude das principais teorias de produção, crescimento e distribuição, chamando a atenção para certos pontos, fundamentais mas até então negligenciados. Estes pontos dizem respeito à coerência do conceito de capital e as relações da quantidade de capital tanto com a taxa de crescimento econômico agregado quanto com a distribuição de renda, especialmente em um mundo de desequilíbrio, incerteza, acumulação de capital, combinações alternativas de insumos na produção de bens (chamadas funções de produção) e (re)mudança de uma combinação para outra, e os fatores institucionais e de estrutura de poder subjacentes às operações destes fatores. Sua abordagem centrou-se em parte em uma visão de uma relação dupla entre rentabilidade e crescimento econômico: o crescimento depende dos lucros (reais e esperados), e a rentabilidade depende do crescimento, uma relação fundamental envolvendo complexidades não prontamente absorvidas pela teoria econômica convencional e, portanto, largamente ignoradas por seus praticantes.

Finalmente, Robinson foi um intérprete incisivo da história do pensamento econômico. Ela acreditava que a economia era tanto (1) um ramo da teologia como um veículo para a ideologia dominante de cada período— ou seja, um instrumento de controle social— e (2) uma tentativa de produzir conhecimento científico objetivo. Ela sentiu que a economia era inevitavelmente caracterizada por tensões entre estes dois aspectos e que o analista cuidadoso tinha que separar os dois, uma tarefa que não era facilmente realizada e que provavelmente seria feita de maneira diferente (ou com efeitos diferentes) por diferentes pensadores. Como a economia é um assunto sério, é preciso ser cauteloso e autoconsciente, mesmo cético, em sua prática.

Em 1971 Robinson apresentou a prestigiosa Palestra Richard T. Ely à Associação Econômica Americana. Entre seus muitos prêmios estava um doutorado honorário da Universidade de Harvard em 1980. Ela e seu marido tiveram dois filhos, Ann, nascida em 1934, e Barbara, nascida em 1937. Joan Robinson morreu em 1983.

Leitura adicional sobre Joan Violet Maurice Robinson

Não há uma biografia completa de Joan Violet Robinson. O mais próximo de tal biografia é a de Marjorie S. Turner Joan Robinson e os americanos (1989). Resumos detalhados e bibliografias de seu trabalho técnico e outros podem ser encontrados na entrada de Luigi L. Pasinetti em The New Palgrave: A Dictionary of Economics (1987), volume 4, e o ensaio de Geoffrey Harcourt em Henry W. Spiegel e Warren J. Samuels, editores, Contemporary Economists in Perspective (1984), volume 2. Para uma discussão de sua Filosofia Econômica (1962), ver Warren J. Samuels, “In Praise of Joan Robinson: Economics as Social Control,” in Society (janeiro/fevereiro de 1989).


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