Fatos de Harris Townsend


b>Americano comerciante e diplomata Townsend Harris (1804-1878), o primeiro enviado dos EUA a residir no Japão, abriu relações comerciais entre o Japão e os Estados Unidos.<

Townsend Harris nasceu em 3 de outubro de 1804, em Sandy Hill, N.Y., e foi educado na escola primária local. Em 1817 ele começou a trabalhar em uma loja de produtos secos e mais tarde se juntou a seu pai e seu irmão na importação de porcelana e louça de barro. Harris leu e estudou muito e tornou-se proficiente em francês, espanhol e italiano. Eleito para o Conselho de Educação de Nova York nos anos 1840, ele serviu como seu presidente. Harris foi quase exclusivamente responsável pela legislação que criou a New York Free Academy, uma instituição pública que oferecia educação superior gratuita para os pobres e acabou se tornando o Colégio da Cidade de Nova York. Após a morte de sua mãe em 1847, Harris partiu para a Califórnia. Ele comprou um navio e começou a negociar com portos na China e nas Índias Orientais Britânicas e Holandesas.

Em 1853 Harris candidatou-se a um cargo consular em Hong Kong ou Cantão, mas foi nomeado para Ningpo (Ningbo moderno) na China oriental. Rejeitando isto, ele foi a Washington para solicitar ao Secretário de Estado William Marcy, um velho amigo, um cargo de cônsul no Japão, que acabara de estabelecer relações de tratado com os Estados Unidos. Nomeado cônsul geral em 1855, Harris viajou pelo Sião (Tailândia), onde negociou um novo tratado comercial, e chegou ao seu posto, um pequeno porto marítimo perto de Yokohama, em agosto de 1856.

Após muitas dificuldades, em 1857 e 1858 Harris finalmente persuadiu as autoridades japonesas a concordar com tratados comerciais que garantiam direitos de residência e comércio americano em certos portos, deveres regulados, previa extra-territorialidade e liberdade religiosa para os americanos, e estabeleceu representação diplomática em Edo (Tóquio moderno). Nomeado ministro residente, Harris assessorou os japoneses em seus conflitos com outros países. A abertura de uma porta para o Ocidente causou problemas internos no Japão, resultando em violência que incluiu o assassinato do secretário de legação e tradutor dos Estados Unidos. Harris rejeitou a retaliação militar; seu

a diplomacia amigável mas firme conquistou a admiração do povo japonês.

Harris apresentou sua demissão ao Presidente Abraham Lincoln em 1861. Ele se aposentou na cidade de Nova York e continuou seu envolvimento no movimento de temperança e igreja, cívico e relações exteriores. Ele morreu em 25 de fevereiro de 1878.

Leitura adicional sobre Townsend Harris

A melhor fonte sobre Harris é seu próprio trabalho, The Complete Journal of Townsend Harris, First American Consul General and Minister to Japan, editado por Mario Emilio Cosenza (1930; rev. ed. 1959). A única boa biografia é Carl Crow, Ele Abriu a Porta do Japão: Townsend Harris e a História de Suas Incríveis Aventuras no Estabelecimento de Relações Americanas com o Extremo Oriente, (1939). Oliver Statler, The Shimoda Story (1969), é uma cobertura quase diária da estadia de Harris em Shimoda. Harris é apresentado em Payson Jackson Treat, The Early Diplomatic Relations between the United States and Japan, 1853-1865 (1917), e Tyler Dennett, Americans in Eastern Asia (1922).


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