Fatos de Frederick Wiseman


Frederick Wiseman (nascido em 1930) foi um documentarista americano cujos filmes “fly-on-the-wall” revelaram o que acontece em um hospital, escola, fábrica de empacotamento de carne, departamento de polícia, agência de modelos, loja de departamentos, zoológico, e outras instituições públicas. Muitos de seus filmes chamaram a atenção do público para problemas nos lugares que retratou.<

Frederick Wiseman nasceu em Massachusetts em 1º de janeiro de 1930. Ele se formou na Faculdade Williams e na Faculdade de Direito de Yale. Wiseman foi graduado em Harvard por um ano e depois foi recrutado para o exército. Ele trabalhou por um curto período como assistente do procurador geral de Massachusetts, depois morou em Paris por dois anos (1956-1958). Ao retornar aos Estados Unidos, lecionou no Instituto de Direito e Medicina da Universidade de Boston, levando freqüentemente seus alunos a visitar os tribunais e prisões.

Titicut Follies

Cada vez mais aborrecido com as abstrações da lei, Wiseman comprou os direitos do filme para The Cool World (1963), um romance sobre delinqüentes do Harlem, e produziu o filme, que foi dirigido por Shirley Clarke. Depois de levar seus estudantes de direito ao Instituto Correcional de Massachusetts em Bridgewater, uma prisão para os criminosos loucos, para mostrar-lhes as condições de lá, Wiseman decidiu fazer seu próprio filme. Titicut Follies (1967) é um olhar brutalmente realista e prolongado sobre as condições opressivas em Bridgewater, oferecido sem qualquer comentário.

>span>Titicut Follies foi amplamente celebrado por críticos e acadêmicos, mas foi atacado nos tribunais pela Comunidade de Massachusetts. Em 1968 o Juiz Harry Kalus decidiu em Commonwealth v. Wiseman que Wiseman havia violado um contrato oral com o estado e invadido a privacidade de um dos reclusos de Bridgewater. Kalus ordenou que o filme fosse banido em Massachusetts. Em recurso, a Suprema Corte de Massachusetts suavizou a decisão e permitiu a exibição do filme a audiências especiais; em 1991, a liminar foi completamente revogada.

In Titicut Follies e os documentários que se seguiram, Wiseman usou uma tripulação pequena e discreta, incluindo um operador de câmera usando equipamento leve e sem luzes adicionais. Wiseman gravou som, enquanto um assistente forneceu filme e fita adesiva frescos. Seus filmes simples não contêm entrevistas ou comentários na câmera pelo cineasta. Todas as cenas não são encenadas para alcançar o que Wiseman chamou de “uma história natural do nosso modo de vida”. Seus filmes são rodados em preto e branco, sem música. O método de Wiseman deu aos filmes a sensação e a textura da realidade, mas eles foram habilmente e lentamente editados de forma a encorajar o espectador a fazer conexões, a especular sobre temas sociais e a refletir sobre o assunto. “O objetivo desta técnica é colocá-lo no meio das coisas para que você tenha que pensar em sua relação com elas”, disse Wiseman em 1993 para a revista Vogue.

“Ficções de Realidade”

Wiseman chamou seus filmes de “ficções da realidade”, reconhecendo que ele estava empregando sua própria perspectiva. “Todo o material é manipulado para que o filme final seja totalmente ficcional na forma, embora seja baseado em eventos reais”, explicou ele. Os filmes de Wiseman têm tanto a gravidade da realidade

e os prazeres da arte. Eles examinam os procedimentos opressivos, bobos e mundanos das instituições humanas, mas não são cínicos, deprimentes ou viciosos. O tom irônico e descontraído de Wiseman, acompanhado pela curiosidade do paciente por seus filmes, resultou em um foco humanista na qualidade de nossas vidas cotidianas.

Após Titicut Follies, Wiseman produziu High School (1968), filmado no Liceu da classe média do Nordeste da Filadélfia, uma exposição amplamente admirada da opressão e do tédio impostos aos adolescentes e sua resposta apática. Após o tom irado de Titicut Follies e High School, Wiseman voltou-se cada vez mais para um interesse mais complexo em questões culturais, nas quais os problemas e as vítimas raramente são claros. Os documentários subsequentes de Wiseman foram produzidos sob contratos com a estação de televisão pública de Nova York WNET e foram freqüentemente exibidos no Sistema Público de Radiodifusão da TV, mas raramente nos cinemas.

Wiseman’s Law and Order (1969) segue os procedimentos policiais na cidade de Kansas. Hospital (1970) explora as rotinas de um hospital urbano. Basic Training (1971) mostra um grupo de jovens drafteados sendo preparados para o serviço de infantaria no Vietnã. Essene (1972) enfoca um grupo de monges beneditinos. Juvenile Court (1973) explora um sistema de justiça juvenil em Memphis, apresentando os paradoxos da tentativa de combinar justiça e terapia. Primate (1974), um dos filmes mais controversos de Wiseman, mostra os resultados destrutivos da curiosidade humana sobre uma colônia de macacos cativos no Centro de Pesquisa de Primatas Yerkes, em Atlanta. A transmissão do filme pela PBS trouxe queixas dos espectadores e uma ameaça de bomba.

Muitas pessoas consideram Wiseman’s Welfare (1975) como seu trabalho mais eficaz; ele mostra a interação frustrante de um centro de bem-estar de Nova Iorque e seus clientes. Meat (1975) é uma comédia obscura sobre uma fábrica de empacotamento de carne no Colorado, onde animais sangrentos são reduzidos a pilhas de embalagens de plástico puro para supermercados.

Instituições Lascadas

Wiseman disse que seu objetivo em seus filmes era “descobrir que tipo de relações de poder existem e as diferenças entre ideologia e prática em termos da maneira como as pessoas são tratadas”. O tema que une os filmes é a relação das pessoas com a autoridade”

Wiseman aventurou-se fora dos Estados Unidos em Canal Zone (1977), o que mostra como os residentes americanos da Zona do Canal do Panamá tentam manter intactas suas rotinas culturais americanas. Em Sinai Field Mission (1978) Wiseman explorou soldados americanos em uma missão de manutenção da paz no deserto do Sinai. Em Manoeuvre (1979) Wiseman assistiu a uma unidade da Guarda Nacional participando de jogos de guerra na Alemanha, ensaiando para uma guerra com a União Soviética.

>span>Modelo (1980) ampliou a análise de Wiseman sobre a cultura americana, observando como as imagens são construídas no negócio da publicidade. Em The Store (1983) Wiseman passou da modelagem ao merchandising, escolhendo a loja Neiman-Marcus em Dallas como seu cenário.

Wiseman lançou um filme de ficção, Seraphita’s Diary (1982), que explora o tema da autoconsciência. Ele foi para Belmont Race Track em Nova York para filmar Racetrack (1985), depois em 1987 lançou um par de filmes sobre pessoas com deficiências: Blind e Deaf. Também em 1987 ele lançou Missile. Em 1989 sua Near Death relatou a unidade de terapia intensiva do Hospital Beth Israel de Boston. Em 1990 ele voltou a Nova York para filmar Central Park. Em 1993 seu olhar sobre o Metrozoo de Miami, Zoo, foi amplamente elogiado. Em 1994 ele voltou a uma matéria anterior com High School II, sobre Central Park East Secondary School em East Harlem, New York. Em 1995 ele fez uma crônica do American Ballet Theatre em Ballet. Em 1996 Wiseman lançou La Comedie-Francaise Ou L’Amour Joue, uma homenagem a um teatro parisiense de três séculos. “Wiseman finalmente fez um caso totalmente positivo para uma instituição humana”, escreveu Robert Brustein na Nova República.

Por seu trabalho, Wiseman ganhou três Emmys. Melissa Pierson observou em junho de 1993 Vogue, “Sob o olhar firme e perseverante de Wiseman, estas instituições quase banais produzem informações fascinantes sobre seu habitual jogo de poder, ou o que acontece com os indivíduos se aventurando em suas obras, ou a lacuna entre o que a sociedade professa e o que ela acaba fazendo. Seus filmes exigem paciência, mas o espectador é recompensado com verdades cruciais sobre a forma como vivemos—e mentem”

Wiseman disse a Pierson que considerava seus filmes anteriores, Titicut Follies e High School, demasiado “didático”. Assim, em seus últimos anos, Wiseman tentou evitar ser muito partidário. “Há muita carga pesada ligada ao documentário”, disse ele. “Ele deveria nos instruir, nos elevar, corrigir um erro social”. Mas pode ser outras coisas; não tem que ser uma exposição. Isso é muito simples de se fazer. Por que se preocupar?”

Leitura adicional sobre Frederick Wiseman

Os filmes de Wiseman são os textos centrais que ele produziu, e estão disponíveis para locação ou arrendamento em sua empresa de distribuição, Zipporah Films, em Cambridge, MA. Uma obra de referência padrão é Liz Ellsworth, Frederick Wiseman: A Guide to References and Resources (1979), que fornece material descritivo, e em alguns casos transcrições, dos filmes até 1977, assim como uma extensa bibliografia. Tom Atkins, Frederick Wiseman (1976), contém várias entrevistas e resenhas úteis. Vários livros fornecem material sobre Wiseman no contexto do documentário em geral; veja Richard Meran Barsam, Nonfiction Film: A Critical History (1973); Lewis Jacobs, The Documentary Tradition, 2ª edição (1979); G. Roy Levin, Documentary Explorations: 15 Entrevistas com cineastas (1971); Stephen Mamber, Cinema Verite in America: Estudos em Documentário Incontrolado (1974); e Bill Nichols, Ideologia e a Imagem (1981).


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