Fatos de Frank Loesser


Frank Loesser (1910-1969) é um dos maiores letristas da América, tendo escrito a letra de centenas de canções para filmes e shows do exército. Ele é mais famoso por escrever as partituras das comédias musicais para Where’s Charley?, Guys and Dolls, The Most Happy Fella, e How to Succeed in Business Without Really Trying.<

Precocious From the Start

Francis Henry Loesser nasceu em 29 de junho de 1910 em Nova York, Nova York. Seu pai Henry era um virtuoso prussiano do piano, e sua mãe Julia era boêmia. Seu meio-irmão Arthur já estava na adolescência quando Loesser e sua irmã Grace nasceram. Arthur era um pianista talentoso e estava frequentemente fora em turnês de concertos. O escritor Richard Corliss intimava: “Os amigos da família ficaram surpresos que Frank, e não Arthur, alcançassem a maior fama musical; eles o chamavam carinhosamente de ‘o mal dos dois Loessers”

Loesser era um rebelde desde cedo, recusando-se a falar alemão, a língua de escolha da família, e ele teve grande prazer em fazer piadas práticas. Apesar de ter sido criado em uma casa de gente cheia de música séria, ele nunca estudou com seus pais. Ele era um músico natural, mas estava inquieto para se estabelecer para as aulas. Aos quatro anos de idade, ele podia tocar qualquer música que ouvisse e podia passar um bom tempo ao piano.

Um aluno brilhante, Loesser foi aceito em Townsend Harris, uma escola secundária de três anos para crianças talentosas. Ele foi expulso, porém, por causa de suas brincadeiras práticas e não se formou. Loesser tinha 15 anos quando foi aceito no City College de Nova York, mas como reprovou em todas as disciplinas, exceto inglês e ginástica, Loesser desistiu.

Quando seu pai morreu em 1926, sua mãe ganhou a vida dando uma palestra sobre literatura contemporânea e seu irmão deixou de fazer turnês e aceitou um cargo como chefe do departamento de piano do Cleveland Institute of Music. Loesser aceitou uma série de empregos estranhos e desta forma contribuiu para a renda da família. Para acalmar seu espírito criativo, ele começou a escrever casais bobos. Incentivado por amigos, ele começou a escrever letras de canções e ocasionalmente, vendendo uma canção.

Resolvido para o Sucesso

Loesser estava determinado a ter sucesso como letrista. Muitas vezes, porém, ele era obrigado a aceitar outros empregos para complementar sua renda. Ele vendia anúncios classificados para a Herald Tribune, era o editor de artigos de malha para a Women’s Wear, e era editor da New Rochelle News, uma publicação comercial. Como relatado por sua filha Susan na biografia Uma Fella Mais Notável, Loesser não ficou satisfeita em nenhum desses trabalhos. Ele confiou a seu irmão em uma carta, “E assim voltei ao negócio das canções”. Embora eu os escreva há cinco anos ou mais, nunca fiquei mais de um ano de cada vez no ofício. Não porque me cansei disso, mas porque de vez em quando surge uma idéia de “fazer dinheiro” que me tira da pista, na esperança de que eu possa viver melhor nela do que com música”

No início dos anos 30, Loesser escreveu a letra para a editora Leo Feist Music Publishing. Ele estava sob contrato por um ano a US$ 100 por semana para todas as músicas que pudesse escrever. Ele colaborou com o compositor Joe Brandfon e depois com seu amigo William Schuman. Eles estabeleceram um padrão de escrita incomum que lhes permitiu trabalhar em duas canções ao mesmo tempo. Juntos eles esboçariam as duas canções, então Schuman trabalhou a melodia de uma canção enquanto Loesser trabalhava na letra da segunda. Quando eles estavam prontos para trocar, Schuman pegaria a letra que Loesser tinha trabalhado e a colocaria em música e Loesser redigiu a letra para a melodia que Schuman compôs. Lembrando Loesser, Schuman lembrou a Corliss por Time que, “Ele era um intelectual que iria até os confins da terra para esconder isso de qualquer pessoa”. Schuman passou a ser um distinto compositor clássico e presidente do Lincoln Center.

Sempre pressionando para vender sua letra, Loesser se transformou para se misturar com o grupo no controle da Tin Pan Alley. Ele desenvolveu seu pingente para o dialeto local, preferindo o sotaque e a gíria da rua. Sua filha lembrou: “Desde cedo ele cultivou um sotaque de colarinho azul, Nova York, salpicado com um pouco de Yiddish para o sabor étnico”

Hollywood

Até 1935, Loesser e Irving Actman estavam colaborando na música e apresentando suas canções à noite em um pequeno clube de Nova Iorque. A equipe foi descoberta por um escoteiro de estúdio de cinema e em 1936, Loesser e Actman assinaram um contrato de seis meses com a Universal Studios e se mudaram para Hollywood, Califórnia. Loesser foi pego pela Paramount quando o contrato com a Universal acabou. Em 1937, ele começou a escrever letras com Manning Sherwin. Como letrista, ele havia se saído bem o suficiente para assinar um contrato individual com o estúdio. À medida que sua música se tornou mais popular, sua renda cresceu e Loesser estava a caminho.

Entre 1936 e 1942, o catálogo da Sociedade Americana de Compositores, Autores e Editores (ASCAP) listou mais de uma centena de canções com letras de Loesser. Estas canções foram compostas para o cinema em colaboração com vários autores de música e incluídas: Small Fry, Heart and Soul, Jingle, Jangle, Jingle, e Two Sleepy People. Parte do encanto da letra de Loesser era a fraseologia. Elas foram escritas da maneira como as pessoas falavam. Loesser pegou frases de todos os lugares e as incorporou em canções. Sua música pode ser usada como uma referência ao dialeto. Wilfrid Sheed apontou para GQ, “‘Murder He Says’ (música de McHugh) continua sendo o melhor guia que temos para a gíria que as crianças estavam usando durante a Segunda Guerra Mundial. E depois há ‘I get the neck of the chicken/I get the rumble-seat ride’ (McHugh novamente), que transmite não apenas o som da vida média americana, mas toda a sua textura”

Uma frase inspiradora veio de um capelão do exército que tinha dito: “Louvado seja o Senhor e passe a munição”. Loesser sabia que a frase era alegre, mas não irreverente. Como relatado por Sheed para GQ, a frase parecia dizer: “Somos uma nação temente a Deus, mas não somos pantywaists, por golly”. Enfrentando o desafio de 1941 para uma canção patriótica, Loesser usou essa frase e criou uma melodia para ajudar a estabelecer o ritmo dos versos como ele os escreveu. A canção era parte hino e parte animado e foi um sucesso. Ela deu a Loesser outra veia artística para tocar e isso era tudo o que ele precisava para compor sua própria música. A Segunda Guerra Mundial deu-lhe a inspiração para os versos.

Anos de guerra

Em 1942 Loesser alistou-se no exército. Inicialmente, ele estava estacionado em uma base em Santa Ana, Califórnia. Ele, junto com outros militares, produziu muitas canções para o Exército. Ele foi transferido para a Unidade de Serviços Especiais do Exército em Nova York, em 1943. Lá ele escreveu roteiros e músicas para a Blueprint Specials. Além de produzir material para o esforço de guerra, Loesser esteve envolvido em vários filmes para Hollywood até sua dispensa do exército em 1945.

Loesser retornou à Califórnia depois que seu exército descarregou ansioso para experimentar material novo. Em 1948, ele concordou em escrever a partitura para Where’s Charley? the George Abbott adaptation of the Victorian farce Charley’s Aunt. The musical was a surprise smash hit. A filha de Loesser lembrou: “Ele correu por dois anos na Broadway, foi para a estrada com o elenco original, foi transformado em filme pela Warner Brothers, e ainda é apresentado regularmente em produções amadoras e reavivamentos em todo o mundo”

Guys and Dolls

Guys and Dollsis uma obra-prima musical baseada em The Idyll of Miss Sarah Brown, uma história de Damon Runyon. É cheia de comédia, romance, diálogo de gângsteres e música.

Loesser se juntou a Abe Burrows e juntos criaram o espetáculo. Sheed comentou por GQ sobre a produção, “É um dos poucos musicais sem uma única melodia fraca”. É também uma soberba peça de construção teatral, com uma grande abertura e um fechamento dandy e talvez a melhor cortina de primeiro ato da história musical”

Francis Davis escrevendo para a Atlantic comentou sobre o talento de Loesser, “A comédia musical é uma forma de arte estilizada que atingiu seu auge em ‘Guys and Dolls’ de Frank Loesser. “O show original foi inaugurado em 1950 e concorreu a 1.200 apresentações na Broadway. Loesser ganhou um prêmio da crítica dramática de Nova York e um prêmio Antoinette Perry (Tony Award) pela partitura. Guys and Dolls foi realizado em um filme em 1955, produzido por Samuel Goldwyn e estrelado por Frank Sinatra e Marlon Brando. O musical celebrou um renascimento da Broadway em 1992 e concorreu a 1.143 apresentações. A apresentação de 1992 recebeu quatro prêmios Antoinette Perry, incluindo Melhor Revival, e ganhou um prêmio Grammy pela gravação do elenco (elenco de revivalismo).

>span>The Most Happy Fella

Hans Christian Andersen, Loesser começou a procurar seu próximo desafio. Ele o encontrou em The Most Happy Fella. O novo musical foi baseado na peça de Sidney Howard Sabiam o que queriam. Loesser realmente adaptou a peça, escrevendo o roteiro, a música e a letra. De acordo com Timeescritor Corliss, The Most Happy Fella acabou sendo, “Um pastiche rico e profundamente sentido de vocabulários populares e líricos”. O espetáculo tem uma força emotiva rara na Broadway; a sensação é grande o suficiente para encher um palco de ópera”. Loesser recebeu o Prêmio da Crítica Dramática de Nova York pela partitura musical em 1957.

Greenwillow

O próximo projeto da Loesser foi Greenwillow, uma adaptação musical do romance de B.J. Chute. Para Loesser, este empreendimento incluiu a escrita do espetáculo, da música e da letra, assim como a gestão de todos os aspectos da produção. Em 1960, a produção foi inaugurada na Filadélfia, mas recebeu poucas críticas. Loesser, apesar das reservas, levou o espetáculo para Nova York, onde concorreu a apenas 95 apresentações.

>span>Greenwillow>/span> foi reescrito e produzido pelos escritores Walter Willison e Douglas Holmes. O musical revisado foi inaugurado em 1997. Jay Handelman, crítico de Variedade sugeriu que, “Os fãs do álbum original do elenco e do teatro musical em geral podem muito bem se regozijar com o trabalho que Douglas Holmes e Walter Willison fizeram ao pegar a bela e variada partitura de Loesser e encaixá-la em uma história mágica que é ao mesmo tempo tocante e divertida”

Em 1961, Loesser foi abordado pelos velhos amigos Abe Burrows, Cy Feuer e Ernest Martin para escrever a pontuação para How to Succeed in Business Without Really Trying. Baseado no livro com o mesmo nome, How to Succeed in Business Without Really Trying era uma sátira sobre subir ao topo da empresa. A produção original foi a mais longa de musicais de Loesser. Ganhou para Loesser e Burrows um prêmio Pulitzer em 1962. Após 1.417 apresentações, o show foi encerrado em 1965.

A produção de renascimento foi aberta no mesmo ano. Escrevendo para The New Yorker, John Lahr comentou, “O sucesso de ‘How to Succeed’ vem principalmente do poço, graças à música e à letra de Loesser, que com astúcia envia os rituais e clichês da vida de escritório por volta de 1961”

Loesser foi um exagero crônico que experimentou o sucesso em tudo o que ele se propunha a fazer. O colaborador Hoagy Carmichael descobriu que Loesser estava “tão repleto de idéias, que estava sobrecarregado”. Entretanto, os últimos anos de Loesser foram frustrantes. Sua saúde estava falhando e suas tramas musicais não se ligavam. GQ escritor Sheed resumiu “How To Succeed in Business Without Really Trying agora figurava como o último dos grandes musicais pós-II Guerra Mundial nascidos da depressão, guerra e jazz, e tudo desde então simplesmente tem que ser chamado de outra coisa”. Loesser morreu de câncer de pulmão em 1969, em Nova York, aos 59 anos de idade. Sua música e letra sobreviverão por muito tempo.

Leitura adicional sobre Frank Loesser

Contemporary Authors, Volume 112, Gale, 1985.

Loesser, Susan, Uma pessoa muito notável, Donald I. Fine, Inc., 1993.

O Atlântico, Março de 1993.

GQ-Gentlemen’s Quarterly, Setembro de 1997.

The New Yorker, 24 de abril de 1995.

Time, 16 de setembro de 1991.

Variedade, 21-27 de julho de 1997.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!