Fatos de François-Xavier Garneau


François-Xavier Garneau (1809-1866) foi um historiador franco-canadiano cujo “Histoire du Canada” foi a primeira interpretação séria do passado do Canadá.<

Os pais de François-Xavier Garneau eram analfabetos, e sua educação primária era rudimentar. Mas ele teve a sorte de ir, aos 11 anos de idade, para uma nova escola fundada por Joseph-François Perrault, cujos notáveis esforços para elevar o nível educacional do Quebec devem ter marcado profundamente este aluno.

Viagens e Emprego Antecipado

Assim, aos 16 anos de idade, Garneau foi aprendiz do advogado Archibald Campbell, ganhando status profissional e considerável enriquecimento cultural. Durante este tempo ele fez sua primeira viagem a Nova York e publicou seu primeiro poema.

Em 1831 Garneau embarcou em uma visita à Inglaterra que durou quase 2 anos e incluiu duas viagens à França. Ele teve assim uma visão de primeira mão da constituição britânica durante o período da Grande Reforma. Ele estava ativamente envolvido no progresso constitucional do Canadá e na proteção dos direitos franco-canadenses. Garneau também fez contatos literários e intelectuais e manteve um diário. Isto forneceu mais tarde a substância de sua Voyage en Angleterre et en France (1854 e 1855).

Retornando ao Québec em 1833, Garneau passou os 10 anos seguintes em várias ocupações. Ele também fundou duas revistas de curta duração, L’Abeille canadienne (1833-1834) e L’Institut (1841), assim como contribuiu com poemas e artigos políticos para o Étienne Parent’s Le Canadien. Garneau não participou da rebelião de 1837, mas reagiu contra as medidas repressivas que se seguiram, assumindo em particular a causa da preservação da língua francesa no Canadá.

Major Trabalho

O ano de 1845 viu a publicação do primeiro volume de Garneau’s Histoire du Canada depuis sa découverte jusqu’à nos jours (A História do Canadá desde sua Descoberta até Nosso Tempo), os dois volumes seguintes surgiram em 1846 e 1848. A recepção inicial foi mista, mas incluiu denúncias anônimas da obra como anticatólica e anticanadiana (este último termo se referia, na época, exclusivamente aos canadenses franceses). A causa destes ataques foi a avaliação de Garneau sobre o ancien régime. Segundo a interpretação de Garneau, os males do absolutismo, agravados pela distância da metrópole, privaram os colonos franceses do saudável crescimento independente desfrutado por seus vizinhos ingleses. Os jesuítas, embora admirados por sua coragem e descobertas, foram culpados pela falta de uma educação esclarecida. Infatigado inicialmente pelas críticas, Garneau completou sua primeira edição e foi votado £250 pelo legislador em 1849.

Uma segunda edição em 1852 acrescentou um quarto volume sobre o período de 1792 a 1840, dando ao autor um volume mais amplo

oportunidade de mostrar seu patriotismo, ainda aliado ao seu pensamento sobre o liberalismo constitucional. Este Garneau foi ainda capaz de se desenvolver em uma terceira edição com uma Préface e uma Discours préliminaire (1859). A esta altura, porém, ele se sentiu menos seguro de si mesmo. O aumento da documentação tinha começado a turvar algumas de suas ousadas afirmações; a maré mundial do nacionalismo liberal estava em baixa; os infortúnios familiares e financeiros tinham feito o preço do homem. Garneau retraiu algumas das observações anticlericais de seu texto e inseriu algumas declarações mais ressonantes sobre a língua, a religião e o destino nacional. Mas a contradição latente entre o nacionalismo conservador e o liberalismo esclarecedor não foi removida por tais gestos. A dedicação total de Garneau a ambos proporciona ao trabalho uma tensão que não é o menor elemento em seu sucesso. Além disso, suas tentativas de voltar às fontes primárias constituíram um passo pioneiro para a historiografia moderna, pois seus esforços foram mais limitados pela disponibilidade de documentos do que por seu viés nacionalista.

É como uma composição literária que a Histoire continua pendente. O envolvimento pessoal e a retórica fluente de Garneau com sua tentativa de objetividade para tornar o passado dramaticamente presente ao leitor. Entre os temas principais estão a coragem militar dos habitantes, o abandono do Canadá pela França, o caráter coletivo do povo como determinante na história e a ascendência normanda comum dos canadenses e dos ingleses. Garneau mostrou convincentemente como a habilidade política poderia substituir a destreza militar para defender os interesses e a honra dos canadenses. Ele morreu em 1866, deixando uma reputação crescente e uma influência duradoura no pensamento franco-canadense.

Leitura adicional sobre François-Xavier Garneau

Um estudo geral gratificante com extratos do trabalho de Garneau é Gustave Lanctôt, François-Xavier Garneau (1927). Uma biografia mais curta e um histórico geral está em Mason Wade, The French Canadians, 1760-1967 (1955; rev. ed., 2 vols., 1968).


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