Fatos de François Xavier de Laval


O prelado francês François Xavier de Laval (1623-1708) foi o primeiro bispo do Québec. Ele foi chamado o pai da Igreja Católica Romana no Canadá.<

François Xavier de Laval nasceu em 30 de abril de 1623, em Montigny-sur-Avre (Eure-et-Loir), França. Era um dos oito filhos de Hugues de Laval e Michelle de Péricord. Seu pai, que possuía propriedades consideráveis, traçou sua descendência da ilustre família Laval e também dos Montmorencys, durante séculos uma das principais famílias nobres da França. O ambiente no castelo da família lordly era de piedade. Um filho tornou-se um abade beneditino; uma filha, superior de um convento. Aos 8 anos, François começou 10 anos de estudos literários e filosóficos em La Flèche, o melhor colégio jesuíta do país, onde era um bom aluno. Enquanto lá ele desenvolveu sua ligação vitalícia com os jesuítas. A partir de seus contatos com os missionários jesuítas retornados do Canadá e de sua leitura do jesuíta Relations cresceu um interesse inicial pelas missões no exterior.

Destinado para a Igreja por desejo dos pais e por sua própria inclinação, François recebeu a tonsura com a idade de

8. Quando seu pai morreu em 1636, seu tio materno, que era bispo de Évreux, nomeou-o um cânone em sua catedral. Em 1641, o jovem cânone iniciou seus estudos teológicos em Paris, no Colégio Jesuíta de Clermont. Estes foram interrompidos por 18 meses, quando ele retornou a Montigny em 1645, após a morte em batalha de seus dois irmãos mais velhos, e colocaram os assuntos da família em ordem. Desconsiderando os pedidos de sua mãe e do bispo de Évreux para que casasse e perpetuasse o nome Laval, ele retornou a Clermont e foi ordenado em 1647.

Como padre, Laval logo se tornou conhecido por seu zelo, diligência, talentos práticos, prudência e piedade. Seu cumprimento dos então árduos deveres como arcebispo da diocese de Évreux (1648-1654) deu a promessa de sua rápida ascensão na Igreja francesa. Durante esses anos ele serviu como presidente dos Bons Amis, um grupo de sacerdotes e leigos que se reuniram em Paris para avançar na espiritualidade e engajar-se em obras de misericórdia.

Em 1654 Laval renunciou ao cargo de arcdeacon e se uniu ao Hermitage em Caen. Entre 1654 e 1658 ele morou em Caen de forma intermitente, como continuou a fazer com os Bons Amis em Paris. A pedido de Alexandre de Rhodes, S. J., o apóstolo do Vietnã, Laval foi destinado a Tonkin como vigário apostólico, mas o projeto fracassou em 1654.

Serviço no Canadá

Em vez disso, Laval foi para a não menos árdua missão ao Canadá como seu primeiro vigário apostólico, mas somente depois de um considerável

controvérsia. Laval foi consagrado bispo em 8 de dezembro de 1658, e desembarcou em Quebec em 16 de junho de 1659.

O enorme vicariato do bispo Laval abraçou toda a Nova França. Seu rebanho consistia de cerca de 2.200 colonos franceses morando ao longo do rio St. Lawrence, situado principalmente ao redor de Quebec, com concentrações menores ao redor de Trois-Rivières e Montreal, mais um número indefinido, mas provavelmente menor de aborígines convertidos. Após prolongados esforços de Laval, que o envolveram numa viagem de retorno à França (1671-1675), o vicariato foi elevado em 1674 ao status de diocese, imediatamente sujeito à Santa Sé, e não sufragante para Rouen, como há muito insistiu Luís XIV.

Laval conseguiu manter relações estreitas com o clero e o governo, embora não sem fricção, pois se propôs sem demora a afirmar a autoridade episcopal em uma região sem experiência da mesma. Enquanto resistia às intrusões gritantes do poder civil no espiritual, Laval desfrutou de influência política incomum. Durante o primeiro retorno do bispo à França (1662-1663), o rei Luís XIV permitiu que ele nomeasse o novo governador do Québec, o consultou sobre a reorganização política da Nova França e lhe concedeu um assento no novo Conselho Soberano para o Québec, dando-lhe um papel em segundo lugar apenas para o governador.

Uma fonte perene de conflito com funcionários locais e interesses comerciais era o tráfico de bebidas alcoólicas com os índios. Horrorizado com os efeitos degradantes do álcool sobre eles, a Laval excomungou aqueles que vendiam intoxicantes para os aborígenes. Quando isto foi retratado como uma intrusão no domínio civil, Laval fez deste tópico o objetivo principal de duas viagens à França, em 1662 e 1678; mas sua vitória com o Rei foi apenas parcial.

Para promover a educação, Dom Laval iniciou uma escola primária em Quebec e a famosa escola de artes e ofícios em Saint-Joachim. Mais importante foi a abertura, em 1663, do seminário de Quebec, que era afiliado à recém-fundada Sociedade das Missões Estrangeiras de Paris. O objetivo era formar sacerdotes seculares e também servir como uma comunidade de sacerdotes já ordenados. Os párocos eram apoiados pelo seminário e entregavam a ele suas receitas; eram encorajados a olhar o seminário como sua segunda casa e como seu local de aposentadoria na velhice.

O alto, grave e digno Laval conquistou a admiração de todos por sua piedade, ascese, humildade, caridade e atividades pastorais incessantes, que não se encolheram de cuidar pessoalmente dos doentes, mesmo os aflitos pela peste. O declínio da saúde o levou a retornar à França em 1681 e a renunciar a sua visão em 1688. Nesse mesmo ano, ele voltou ao Quebec e lá permaneceu até sua morte, em 6 de maio de 1708.

Leitura adicional sobre François Xavier de Laval

Um estudo completo de Laval é H. A. Scott, Bispo Laval (1926). Ele é discutido em H. H. Walsh, The Church in the French Era: Da Colonização à Conquista Britânica (1966).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!