Fatos de François Rabelais


>b>O humanista, médico e escritor francês François Rabelais (ca. 1494-ca. 1553) é aclamado um mestre dos quadrinhos por suas criações Pantagruel e Gar gantua.<

Felizmente existem mais lendas do que fatos sobre François Rabelais As datas de seu nascimento e morte são apenas suposições eruditas. Nenhum registro de suas atividades por longos períodos sobreviveu. Certamente nascido nos anos finais do século XV, Rabelais viveu consequentemente uma época de fermentação considerável na história das instituições e da vida intelectual da França. A menos que se entenda os problemas e as atitudes nesta crise, muito do trabalho de Rabelais não tem sentido ou está sujeito a interpretações errôneas.

Central aos problemas que enfrentaram os contemporâneos de Rabelais foram o declínio do escolasticismo e o aumento da atividade humanista. (Um humanista é definido aqui como um estudioso da língua e literatura dos tempos antigos, incluindo a pesquisa bíblica). Após o trabalho construtivo de São Tomás de Aquino e Albertus Magnus, a filosofia escolástica tornou-se cada vez mais dominada pelos nominalistas, que ao distinguir entre o reino da razão e o reino da fé, colocaram a fé firmemente além do alcance da razão. Como conseqüência, a educação escolar evoluiu para um exercício interminável de prova racional que desagradou a muitos crentes que sentiam tal treinamento falhar em responder ao lado espiritual do homem. A investigação humanista completou a crise de confiança nas instituições herdadas, revelando a grande ignorância de muitos escolásticos e a imprecisão de seu trabalho. Ao mesmo tempo, os textos recentemente estudados, como Platão, e os textos reinterpretados, como São Paulo, pareciam mais e mais oferecer a inspiração da qual o escolasticismo havia se mostrado incapaz.

Durante os primeiros 30 anos do século 16 na França, a gama de atitudes sobre tais assuntos foi grande. Alguns simplesmente estudaram textos antigos; outros, como Lefèvre d’étaples, levaram suas ações eruditas a suportar questões doutrinárias sem contemplar a separação da Igreja. Outros ainda, como John Calvin, sentiam-se confrontados com a necessidade de formar uma nova fé, uma nova igreja. Todas as mentes liberais se sentiram perturbadas pela evidente disparidade entre, por um lado, a esterilidade da pedagogia escolástica e a corrupção da Igreja e, por outro, a excitação nos estudos humanistas e a fé vibrante do cristianismo primitivo.

Early Years

A terra natal de Rabelais era a antiga província de Touraine, onde seu pai, Antoine, exercia a advocacia. Há razões para acreditar que Rabelais foi instruído de acordo com métodos escolares. Em 4 de março de 1521, ele escreveu uma carta do mosteiro franciscano de Puy-Saint-Martin para Guillaume Budé, um dos maiores humanistas da França. Além disso, em 1523 os superiores de Rabelais confiscaram seus livros gregos e, embora os textos tenham sido devolvidos, François logo deixou tanto seu mosteiro quanto sua ordem para se tornar secretário de Geoffroy d’Estissac dos Beneditinos. Ele é visto em seguida em Montpellier (1530), onde obteve um diploma em medicina e ensinou os escritos de Hipócrates e Galeno a partir do texto grego original. Em 1532 ele se estabeleceu em Lyon, onde foi nomeado médico no Hôtel-Dieu e onde, no mesmo ano, publicou várias obras, incluindo o primeiro volume de seu célebre romance, Horribles et espouventables faictz et prouesses de tres renommé Pantagruel, roy des Dipsodes.

Além da ligação evidente de Rabelais com os humanistas e suas próprias realizações acadêmicas, certos críticos têm feito grande parte de sua separação gradual do mosteiro, implicando que os atos de Rabelais significam também uma separação da Igreja (e da religião). Nada é mais suspeito. Rabelais queria estudar medicina, e isto não era possível se permanecesse um membro do clero regular. Se seus livros fossem apreendidos, eles também seriam devolvidos, e a permissão papal que Rabelais recebeu para mudar as ordens, também, intimida que ele estava longe de ser considerado um

ateu errante. Outra autorização papal—desta vez para legitimar dois filhos de Rabelais (1540)—revela que Rabelais não poderia reconhecer todas as regras da vida monástica, mas isto não equivale a dizer que ele não poderia reconhecer os princípios da Igreja.

Pantagruel e Gargantua

Gargantua (1534) tenha seguido Pantagruelin ordem de publicação, todas as edições modernas a colocam no início do romance, uma vez que os eventos a ele relacionados são anteriores aos de Pantagruel. A criação de Gargantua, a história do pai de Pantagruel, atesta o sucesso do primeiro volume. Rabelais, seguindo o exemplo de muitos escritores medievais de chansons de geste, expande seu material através de um retrato dos antecedentes do herói. A aproximação com a literatura medieval não é gratuita. Na concepção (os episódios de vida e cavalheirismo de uma família de gigantes) e execução (uso do vernáculo, amor à linguagem, trocadilhos, mistura de estilos populares e eruditos) os dois primeiros volumes do romance de Rabelais refletem práticas bem desenvolvidas na literatura medieval e conhecidas por Rabelais através dos romances de cavalheirismo francês e italiano, suas paródias, e Les Grandes et inestimables croniques du grand et énorme géant Gargantua. A julgar pela natureza leve e simples de Pantagruel, onde os traços dos temas importantes de Rabelais nem sempre são evidentes, parece improvável que o escritor tenha previsto os volumes a seguir ou mesmo o uso sério a que seu romance poderia ser submetido.

Seria também incorreto retratar Pantagruel como desprovido de qualquer material controverso. Ele e Gargantua foram assinados por um pseudônimo, Alcofrybas Nasier, um anagrama de François Rabelais. A Sorbonne condenou os dois livros. Pantagruel não são apenas as piadas selvagens de Panurge ou a fantástica guerra entre os Dipsodes e os Amaurotes. Ao retratar as aventuras de Pantagruel com casos legais e debates, Rabelais satiriza de bom grado o “sábio”, tão desprezível para os humanistas. Quando Pantagruel visita a Biblioteca de São Victor, ele encontra títulos como The Codpiece of the Law e Béda’s Of the Excellence of Tripe. Se o primeiro título é pura comédia, o segundo lança uma farpa satírica em Noël Béda, um católico conservador e inimigo notório dos reformadores.

As questões religiosas contemporâneas continuam reaparecendo e sem dúvida explicam a condenação da Sorbonne. Antes de uma batalha, Pantagruel promete a Deus que, se ele for vitorioso, terá a palavra de Deus pregada “pura, simples e totalmente, para que os abusos de uma série de hipócritas e falsos profetas sejam erradicados de [sua] terra”. A simpatia de Rabelais com a reforma não poderia ser mais clara. Deve-se mencionar também a carta de Gargântua a Pantagruel, na qual o pai contrasta a ignorância de seu dia com o novo aprendizado. Ela mostra que a idéia de uma renascença na França nesta época era comum entre os próprios humanistas.

Há contrastes impressionantes entre Pantagruel e Gargantua. Embora ambos discutam religião e guerra, Gargantua dá a estes assuntos um tratamento estendido no qual os pensamentos sérios de Rabelais dirigem a discussão em vez de aparecerem esporadicamente como em Pantagruel. O leitor primeiro aprende como Gargantua foi ensinado por um teólogo (escolástico) (mudado em edições posteriores para “sofista”). Gargântua estuda aqueles textos há muito desacreditados pela erudição humanista e prova seu valor aprendendo a memorizar textos para trás. Sob outros sofistas, ele se levanta tarde, gasta pouco tempo nos estudos ou exercícios, mas come, bebe e ouve de 6 a 30 missas. Então Gargântua recebe um tutor escolarizado no novo pensamento humanista e religioso. O tutor consulta um médico para que o regime de Gargântua beneficie tanto o corpo quanto a mente. O menino se levanta cedo e lê uma página das Escrituras. Durante o dia não se perde uma hora, enquanto o aluno se esforça para aprender suas lições claramente e para absorver a grande variedade de habilidades exigidas de um “homem renascentista”. Há limites para a reforma educacional da Rabelais. Ele ainda enfatizava a memorização, e não pode haver dúvidas sobre a importância contínua da religião. Sua reforma afeta mais os métodos de educação do que seus objetivos.

As batalhas contra Picrochole têm o objetivo de mostrar o ódio de Rabelais pela guerra. A guerra é retratada como uma interrupção de atividades mais importantes, como o aprendizado, e tendo uma base irracional. Quando Picrochole é derrotado, um capítulo inteiro é dedicado ao tratamento dos vencidos por Gargântua. Seus atos incorporam a caridade cristã. Somente o ministro malvado do Rei e dois instigadores da guerra recebem um castigo (um castigo muito humanista): eles transformam a imprensa de Gargântua!

Os capítulos finais de Gargantua são dedicados ao Abbaye de Thélème, um lugar utópico, onde o lema é “Faça o que quiser”. A frase foi interpretada tanto como uma declaração franca da imoralidade de Rabelais quanto de sua confiança expressa na bondade inata da humanidade. O texto não sustenta nenhuma interpretação. As salas de Thélème têm uma capela para adoração, e Rabelais enumera cuidadosamente aqueles que são excluídos de Thélème (hipócritas, advogados, usurários, e arruaceiros ciumentos) ou convidados (nobres senhores, senhoras, e aqueles que expõem ativamente sobre as Escrituras). A religião está praticamente ausente desta abadia que também não é para todos, e a inclusão do aristocrata provavelmente diz mais sobre a associação de Rabelais (tradicional) de nobreza de nascença com nobreza de alma do que sobre sua atitude em relação ao pecado original. Nos três elementos de Gargantua— educação, guerra, Thélème— as observações de Rabelais são construtivas e positivas.

Later Life

A associação contínua de Rabelais com os homens mais capazes de seu tempo é atestada pelas viagens que ele fez a Roma na festa de Jean du Bellay (1534 e 1535) e por sua presença em um jantar oferecido para étienne Dolet (1537). No mesmo ano, ele deu uma aula de anatomia em Lyon. Em 1546 ele publicou a Tiers livre des faictz et dictz héroïques du noble Pantagruel, que Rabelais ousou assinar com seu próprio nome e que a Sorbonne imediatamente condenou.

Traços firmes de Rabelais agora se tornam cada vez mais difíceis de encontrar. A bondade de Jean du Bellay lhe permitiu visitar Roma uma terceira vez, onde ele apareceu definitivamente em 1548. Naquele ano, foi publicada em Lyon uma edição parcial da revista Quart livre. A edição completa foi impressa em 1552. Um quinto volume, chamado primeiro L’Isle sonantein um texto truncado de 1562 e depois o Cinquième livre em uma impressão muito ampliada de

1564, continua a ostentar, como na época, o nome de Rabelais, mas sua autenticidade ainda não foi confirmada. Quando, em janeiro de 1553, Rabelais assinou os direitos de dois cargos eclesiásticos, ele realizou seu último ato.

Tiers livre e Quart livre

O Tiers livre contém muito da escrita mais obscura da Rabelais. As cenas românicas de batalha e a hilaridade geral das gigantescas façanhas já não lhe fornecem uma linha narrativa, embora Pantagruel e Gargantua apareçam no livro. Até mesmo Panurge, o impetuoso e amoral trote do primeiro volume, compartilha a qualidade menos engraçada e mais inquietante da Tiers livre, para a qual ele fornece um tema central. Panurge se pergunta se ele deve se casar e se sua esposa o enganará. O livro enumera todos os esforços despendidos por Panurge para ajudá-lo a tomar uma decisão.

A complexidade do Tiers livre reside principalmente no retrato do Panurge. Pantagruel afirma que o Panurge deve decidir qual é sua vontade e agir. Se tudo mais na vida é fortuito, o homem tem sua vontade e uma obrigação de usá-la. (Rabelais não compartilhava da opinião de John Calvin sobre predestinação.) Deste ponto de vista, o Tiers livre é uma crítica ao Panurge, que não agirá e não aceitará os conselhos dados a ele. Também tem sido argumentado que muitos dos conselhos estão abertos à discussão e que a decisão final de Panurge de consultar o Dive Bouteille é uma reação positiva diante da necessidade de autoconhecimento. No entanto, lê-se a Tiers livre, não faltam suas alusões às tensões crescentes na França depois que os reformadores perderam o apoio real.

A Quart livre, um relato das aventuras de Panurge na viagem ao Dive Bouteille, contém o famoso episódio de Dindenault e suas ovelhas, bem como a definição final de Rabelais de Pantagruélisme: “uma certa alegria de espírito cheia de desprezo por coisas fortuitas”. Há aqui um capítulo dedicado aos Papefigues (aqueles que zombaram do Papa). A terra deles já foi rica e livre. Seus habitantes agora são pobres, os súditos dos Papimanes (partidários do Papa).

Later Pantagruel encontra dois grupos de homens, os Engastrimythes (ventríloquos) e os Gastrolates (adoradores do estômago). Rabelais afirma especificamente que Pantagruel— geralmente tão tolerante— “os detestava muito”. Em ambos os casos, há um tom religioso. Os Engastrimythes são profetas que enganam os simples; os Gastrolates representam os inimigos da Cruz que, nas palavras de São Paulo, fizeram do Ventre seu Deus. Em 1552, apenas uma década antes do início das guerras religiosas, a França havia deixado muito para trás o otimismo dos anos 1530. Sua evolução está bem espelhada nos tons mutáveis de Rabelais, que incorretamente, mas não infelizmente, é lembrada apenas como a encarnação jovial do entusiasmo renascentista.

Leitura adicional sobre François Rabelais

A biografia moderna mais sólida de Rabelais é Jean Plattard, A Vida de François Rabelais (1930). Estudos excelentes do trabalho de Rabelais incluem M. A. Screech, The Rabelaisian Marriage (1958); A. J. Krailsheimer, Rabelais and the Franciscans (1963); e Abraham C. Keller, The Telling of Tales in Rabelais (1963). Aspectos da influência de Rabelais são bem tratados em Huntington Brown, Rabelais em Literatura Inglesa (1933).

Fontes Biográficas Adicionais

Besant, Walter, Sir, Rabelais, Norwood, Pa.: Norwood Editions, 1978.

Frame, Donald Murdoch, François Rabelais: um estudo, Nova York: Harcourt Brace Jovanovich, 1977.

Henry, Gilles, Rabelais,Paris: Perrin, 1988.

Powys, John Cowper, Rabelais: sua vida, a história contada por ele, as seleções aqui recém traduzidas, e uma interpretação de seu gênio e sua religião, Londres: Village Press, 1974.


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