Fatos de Franco Zeffirelli


Franco Zeffirelli (nascido em 1923) é melhor conhecido por suas óperas e filmes extravagantemente encenados que trazem os clássicos às massas. Seus interesses também se estendem à arena política. Ele foi eleito para o Senado italiano em 1994 e 1996, representando Catânia, Sicília.<

Franco Zeffirelli provou ser um talentoso diretor de óperas, peças de teatro e longas-metragens. Ele tem encontrado o maior sucesso na ópera. Embora os críticos nem sempre tenham sido a favor de sua encenação flamboyantada, seu público ficou deslumbrado com isso. De fato, seus elaborados projetos de cenário foram muitas vezes pensados para superar a música. Zeffirelli também trouxe clássicos como Romeo e Juliet (1968), Hamlet (1990) e Jane Eyre (1996) para as telas de cinema para que o espectador médio possa entendê-los. Enquanto alguns afirmam que ele simplifica demais os clássicos, Zeffirelli sente que ele os populariza em seu lugar. Mesmo no mundo da política, Zeffirelli tem procurado as pessoas comuns. William Murray em Los Angeles Magazine, observou que Zeffirelli “garantiu empregos, dinheiro e outras ajudas” para seus eleitores em Catânia, “uma das cidades mais pobres e mafiosas da Sicília”

Um garoto sem nome

Zeffirelli nasceu em 12 de fevereiro de 1923, na periferia de Florença, Itália. Ele foi o resultado de um caso entre Alaide Garosi, designer de moda, e Ottorino Corsi, comerciante de lã e seda. Como ambas eram casadas, Alaide não podia usar seu sobrenome ou o de Corsi para seu filho. Ela inventou “Zeffiretti”, que são as “pequenas brisas” mencionadas no Cosi fan tutte de Mozart, do qual ela gostava muito. No entanto, ela foi mal escrita no registro e se tornou Zeffirelli. Alaíde colocou seu recém-nascido com uma família camponesa por dois anos antes de trazê-lo para viver com ela após a morte de seu marido. Infelizmente, ela sucumbiu à tuberculose e um Zeffirelli de seis anos foi enviado para viver com o primo de seu pai, Lide, a quem ele chamou de “Tia Lide”

Como uma criança, as primeiras experiências de Zeffirelli no teatro foram os atores itinerantes que visitaram a aldeia camponesa onde ele passou seus verões. Ele também gostava de construir teatros de brinquedos e cenários para seus bonecos. A primeira ópera que ele viu foi Die Walkre que ele não entendeu. A música e o cenário, no entanto, cativou o jovem garoto. Outra influência precoce foi o Clube Católico em sua escola. O clube fazia peças religiosas e históricas em várias igrejas. Ele também foi ver filmes com bastante freqüência e sabia quem eram todas as estrelas e os mexericos sobre elas.

Os Anos de Guerra

Mussolini marchou sobre Roma no ano anterior ao nascimento de Zeffirelli e o fascismo estava ao seu redor. Durante a Segunda Guerra Mundial, Zeffirelli começou a estudar arquitetura na Universidade de Florença. Na época em que a maioria de seus amigos tinha sido recrutado, ele escolheu juntar-se aos partidários nas colinas da Itália. Após escapar dos fascistas italianos e alcançar as linhas aliadas, ele acabou como guia e intérprete do Primeiro Batalhão da Guarda Escocesa. Foi com os escoceses que seu interesse pelo teatro foi renovado. Ele ajudou a organizar uma apresentação teatral com os soldados em arrasto. Quando voltou a Florença, Zeffirelli já era uma pessoa diferente. Ele foi morar com seu pai e depois de ver a Henry V de Laurence Olivier, ele decidiu seguir uma carreira no teatro.

Conta Luchino Visconti

A maior ruptura da carreira de Zeffirelli foi seu conhecimento do Conde Luchino Visconti. Segundo Andrea Lee em The New Yorker, meeting Visconti “foi a abertura da colaboração crucial da vida de Zeffirelli, uma relação artística e sentimental que só seria igualada em intensidade por sua amizade apaixonada com Maria Callas”. Também marcou um imenso passo em frente no mundo”. Ele conheceu Visconti enquanto trabalhava como pintor de cenários e a partir daí sua carreira decolou. Ele passou quase 9 anos com Visconti e trabalhou para sua companhia teatral Morelli-Stoppa. Lee observou ainda que “[i]n Visconti, que dividiu seus talentos entre cinema, ópera e teatro, Zeffirelli tinha um exemplo do ecletismo inquieto que com o tempo se tornou sua própria marca registrada”. Ele também adotou a propensão de Visconti para a pesquisa detalhada e demonstrações práticas de como ele queria que uma cena se desenrolasse.

Em Palco e Tela

A carreira de Zeffirelli decolou nos anos 50 como cenógrafo de produções italianas de Um Bonde Chamado Desejo e Troilus e Cressida. A partir de 1958, Zeffirelli tem demonstrado a flexibilidade de ir da ópera ao teatro para filmar e voltar ao mundo inteiro. Em uma década, ele trouxe à tona: Lucia di Lammermoor (1959) com Joan Sutherland; Romeo e Juliet (1960) no Old Vic; Othello (1961) com John Gielgud em Stratford; Tosca (1964) no Covent Garden; Norma (1964) na Ópera de Paris; Taming of the Shrew (1967) com Richard Burton e Elizabeth Taylor; e uma versão cinematográfica de Romeo e Juliet (1968).

“Opera a la Zeffirelli é o maior espetáculo do mundo”, afirma Murray. Seus sets tendem a ser muito grandes em escala e ele tem muitas vezes literalmente multidões de artistas no palco de uma só vez. Ele até já foi conhecido por utilizar inúmeros animais vivos. Bernard Holland no New York Times tinha isto a dizer sobre as produções de Zeffirelli na Ópera Metropolitana, “O Met – com seu enorme palco, seu magnífico equipamento de palco e sua tripulação, e seu bolso de patrões ricos famintos de dourar o status quo- tornou-se para ele um irresistível playground e um casamento feito no céu”. Com relação a uma apresentação de Puccini’s Turandot, Holland comentou que “[s]omewhere in the house that night an opera, and a rich and stageworthy one at that, was going on. Não importava, no entanto. Todo o brilho e grandiosidade que desciam sobre ela garantiam que a música não atrapalharia o entretenimento de uma noite”,

O nome de Zeffirelli está mais freqüentemente ligado às óperas, La Traviata, Cavalleria Rusticana, e I Pagliacci. Sua encenação de 1958 de La Traviata em Dallas, Texas com Maria Callas como Violetta marcou Zeffirelli como um diretor internacional em ascensão. Muitas vezes, quando Zeffirelli é convidado a dirigir uma ópera que ele já fez antes, ele fará mudanças no período de tempo ou no cenário. Com I Pagliacci, ele mudou o tempo de 1870 para 1938 em uma produção e o cenário da Calábria para a periferia de uma cidade como Nápoles em outra. Seu gosto pela ópera pode ser visto em sua citação cuidadosamente ditada a Murray que, “a ópera é um rio que te leva adiante”

Os filmes de Zeffirelli não tiveram tanto sucesso crítico quanto suas óperas, mas ainda assim apelam para o público. Sua minissérie de televisão em cinco partes de 1977 Jesus de Nazaré mostra o tipo de empreendimento ambicioso que Zeffirelli pode alcançar. Este clássico moderno é transmitido na Itália e ao redor do mundo a cada Páscoa. Seu filme sobre São Francisco, Brother Sun and Sister Moon, não foi apreciado pelos críticos, mas tem visto popularidade como culto nas Filipinas e no Brasil devido a seu conteúdo religioso.

Em uma entrevista com John Tibbetts em Literature Film Quarterly, Zeffirelli lançou alguma luz sobre talvez outra razão para a falta de aclamação crítica recebida por seus filmes quando ele disse: “Eu acho que a cultura – especialmente a ópera e Shakespeare- deve estar disponível para o maior número de pessoas possível. Irrita-me que algumas pessoas queiram que a arte seja o mais ‘difícil’ possível, um tipo de coisa [sic] mais elitest [sic]”. Eu quero devolver estas coisas ao povo”. Isto pode ser visto claramente em seu tratamento dos filmes que ele tem baseado na literatura clássica inglesa, como o Taming of the Shrew, Romeu e Julieta, e Hamlet.

de Shakespeare.

Zeffirelli tem pesquisado o assunto até o menor detalhe, ajudando a levar estes filmes ao público em geral. Em Romeo e Juliet, ele usou dois artistas muito jovens nos papéis principais que mais se aproximavam da idade dos personagens de Shakespeare. Quando criticou as idades de Glenn Close e Mel Gibson como sendo irrealistas para uma mãe e um filho em Hamlet, Zeffirelli respondeu que era comum naquela época que as meninas se casassem aos 13 anos e começassem a ter filhos. Ele também fez uma versão cinematográfica de Charlotte

Bronte’s Jane Eyre. O livro era um de seus favoritos desde que ele tinha dez anos de idade e Mary O’Neal o apresentou a ele enquanto o ensinava em inglês. Ian Blair relatou em The Standard-Times que Zeffirelli disse que seu maior desafio com o filme era “não impor o olho de um italiano sobre ele”

O Senador

Zeffirelli tem sido um direitista franco-falante por cerca de 40 anos. Ele concorreu ao parlamento em Florença em 1983 e perdeu. Ele havia concorrido como um favor para o Partido Democrata Cristão que temia que o Partido Comunista pudesse obter alguns ganhos. Zeffirelli também tinha um motivo oculto para concorrer. Em sua autobiografia, Zeffirelli: A Autobiografia de Franco Zeffirelli, ele admite, “Eu realmente pensei que poderia usar o cargo para realizar um sonho antigo: usar minhas conexões culturais e fazer de Florença a capital européia das artes cênicas … [e] o acesso ao poder político era essencial para qualquer um que tentasse realizar isto”.

Em 1994, Zeffirelli concorreu a uma cadeira no Senado italiano representando a cidade de Catania, na Sicília. Com 63% dos votos, ele foi eleito como candidato do partido de direita, Forza Italia. Ele se candidatou à reeleição e ganhou novamente em 1996. Com relação às suas atividades como senador, ele disse a Lee que “ele atribui sensatamente outros para cobrir áreas com as quais ele não está familiarizado, e tenta se encarregar de coisas com as quais ele tem experiência direta – cultura, preservação histórica, educação e meio ambiente, incluindo, em particular, os direitos dos animais”

Zeffirelli tem uma visão política que tende a ser conservadora. Apesar de não ser conhecido por comparecer regularmente à missa, ele é um defensor ferrenho do Vaticano. Talvez a única área em que o Papa e Zeffirelli não concordam seja a preferência artística. Em uma lista do Vaticano de 45 filmes considerados de conteúdo religioso digno, nenhum dos filmes de Zeffirelli é mencionado. Belinda Luscombe relatou em Time que Zeffirelli sentiu que seus filmes “trouxeram muito mais conversões do que todos aqueles citados”

Planos futuros

Aven em seus setenta anos, Zeffirelli está sempre em busca de um novo empreendimento, seja ele um filme ou uma ópera. “Quanto mais você trabalha, mais você acumula energia”, disse ele a Marion Hart em Entertainment Weekly. Ele escreveu um roteiro para uma versão cinematográfica de Madame Butterfly e está procurando selecionar Cher para o papel principal do filme Tea with Mussolini que é baseado em um capítulo de sua autobiografia. Com relação ao seu futuro, Blair citou Zeffirelli dizendo: “Sinto-me como um aeroporto com todos esses projetos circulando em volta, esperando para aterrissar. Alguns se perdem no espaço, outros aterrissam em segurança”

Leitura adicional sobre Franco Zeffirelli

Zeffirelli, Franco, Zeffirelli: A Autobiografia de Franco Zeffirelli, Weidenfeld & Nicolson, 1986.

Entertainment Weekly,Abril, 26 de 1996.

Hartford Courant, 1 de fevereiro de 1998.

Literatura Film Quarterly, Abril-Junho, 1994.

Los Angeles Magazine, Setembro de 1996.

New Perspectives Quarterly,Verão 1994.

New York Times, 5 de outubro de 1997.

New Yorker, 22 de abril de 1996.

Time, 25 de março de 1996.

Victoria, Junho de 1996.

Blair, Ian, “O caso de amor ‘Eyre’ de Zeffirelli”, The Standard Times, (7 de abril de 1996) http: //www.s-t.com (21 de março de 1998).

“Franco Zeffirelli,” http: //www.unitel.classicalmusic.com(15 de março de 1998).


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