Fatos de Francis Reginald Scott


b> O poeta, ativista político e teórico constitucional Francis Reginald Scott (1899-1985) foi um catalisador na luta pela independência política, jurídica e literária canadense; pelos direitos humanos e liberdades fundamentais no Canadá; e pelo nacionalismo do Quebec.<

Francis Reginald Scott nasceu na cidade de Quebec em 1899, filho de um conhecido poeta e clérigo anglicano, o Cônego F. G. Scott. O jovem Scott herdou as preocupações sociais de seu pai e seu interesse poético na terra do norte canadense. Estudioso de Rhodes na Universidade de Oxford, ele recebeu um B.A. em 1922 e um B.Litt. em 1923. Ele então retornou ao Canadá, onde se formou na Universidade McGill com um B.C.L. em 1926. Como um jovem que chegou à idade adulta nos anos 1920—um período fortemente nacionalista na história canadense—Scott tornou-se um catalisador na luta pela independência política, legal e literária canadense.

Um componente de moldagem no nacionalismo de F. R. Scott era a própria terra. Após seus três anos no exterior, ele encontrou a cultura canadense de forma superficial. O Canadá não tinha nada no caminho de um passado histórico que se igualasse ao da Europa—nada, ou seja, exceto os vastos trechos abertos do escudo pré-cambriano. Ele lembrou que “o país Laurentino era maravilhoso, aberto, vazio, vasto e falava uma espécie de língua eterna em suas montanhas, rios e lagos”. Eu sabia que estas eram as montanhas mais antigas do mundo…. O tempo geológico fez com que a civilização antiga parecesse apenas o piquenique de ontem”. Para Scott, a grande era da terra parece ter sido transmutada em uma substituição por um passado histórico. No entanto, devido a sua associação com o novo nacionalismo canadense (“o verdadeiro norte forte e livre”), e por ser uma terra não explorada, a terra era uma tela limpa para a impressão do artista. Ele logo percebeu que era sobre esta paisagem natural que a nova literatura canadense deveria ser construída:

Quem leria velhos mitos
Por este lago
Onde o pato selvagem rema para a frente
Ao amanhecer?

Com o poeta-crítico A. J. M. Smith, Scott ajudou a fundar a vanguarda McGill Fortnightly Review (1925-1926), uma pequena revista agora sinônimo de modernismo na poesia canadense. Ele também foi co-editor de seu sucessor de curta duração, The Canadian Mercury (1928-1929). Em 1936 ele ajudou a editar a primeira antologia da poesia canadense moderna, Novas Províncias: Poemas de Sete Autores. Em 1942 ele foi um dos organizadores de Preview, a revista literária dominante da década. Em março de 1944 recebeu o Prêmio do Garante de Poetry: Uma Revista de Verso para um grupo de poemas de guerra.

A primeira coleção de poemas de Scott, retardada pela Depressão, foi Oversidade (1945), seguida por Eventos e Sinais (1954); uma coleção de sátiras, The Eye of the Needle (1957); Signature (1964); Select Poems (1966); Trouvailles (1967); e The Dance Is One (1973). Sua poesia se desenvolveu em quatro estágios sucessivos. No final da década de 1920, ele escreveu uma poesia paisagística do norte influenciada pelos Imagists, pelo mito da fertilidade de T. S. Eliot, e pelo élan vital. de Henri Bergson Nos anos 1930, em resposta à Depressão, ele escreveu uma poesia programática basicamente socialista, freqüentemente satírica: alguns destes poemas—notavelmente “Notas Sociais”—são sátiras contundentes sobre males sociais. Nos anos 40, sua preocupação com a paisagem e a reforma política foi fundida em uma estrutura humanista maior. Nos anos 50 e 60, em resposta a um nacionalismo Quebec emergente, Scott tornou-se um tradutor pioneiro da poesia Quebeçois.

O seu tema poético é na maioria das vezes o homem (no sentido genérico) silhueta contra um horizonte natural. Suas metáforas características se desenvolvem a partir da exploração da relação do homem

à natureza e à sociedade: envolvem tempo e infinito, mundo e universo, amor e espírito—termos que emergem como substitutos humanistas do século 20 para o vocabulário cristão. Um típico poema escocês se move da paisagem natural, como em “Escudo Laurenciano” (“Escondido na maravilha e na neve, ou de repente com o verão, / Esta terra olha para o sol em um enorme silêncio”), ou de uma imagem específica—a grande traça asiática de “Um Grão de Arroz”, por exemplo—para uma consideração do significado da imagem no padrão maior da vida humana.

A estrutura de nossa casa humana repousa sobre o movimento
Da terra e da lua, a ascensão dos continentes,
Invasão de desertos, erosão de colinas
A limitação do gelo.
Hoje, enquanto a Europa se inclinava, secando o Báltico,
Eu li sobre uma batalha entre irmãos em angústia.
Uma bandeira se moveu uma milha.

Distruído pela miséria social da Depressão, Scott tornou-se ativo em movimentos políticos de esquerda como a Liga para a Reconstrução Social inspirada em Fabian (1932), que publicou Planeamento Social para o Canadá em 1935. Ele foi presidente nacional da Federação Cooperativa do Commonwealth (hoje Partido Democrático Nacional) de 1942 a 1950 e co-autor de Make This Your Canada: A Review of CCF History and Policy (1930). Ele escreveu Canada e os Estados Unidos (1941) depois de um ano passado em Harvard em uma bolsa Guggenheim. Ele também contribuiu para o importante simpósio Evolving Canadian Federalism (1958) e foi co-editor de Quebec States Her Case (1964), uma série de ensaios sobre o novo nacionalismo Quebec. Scott, uma autoridade sobre direito constitucional e direitos civis, foi descrito pelo historiador jurídico Walter Tarnopolsky como um “arquiteto do pensamento canadense moderno sobre direitos humanos e liberdades fundamentais”. Ele argumentou vários casos importantes de direitos civis perante a Suprema Corte do Canadá, incluindo Switzman v. Elbing (1957), Roncarelli v. Duplessis (1958), e Brodiev. The Queen (1961), mais conhecida como a Lady Chatterly case.

Em 1952 Scott foi brevemente um representante de assistência técnica para as Nações Unidas na Birmânia; de 1961 a 1964 foi reitor de direito na McGill; e de 1963 a 1971 foi membro da Comissão Real sobre Bilinguismo e Biculturalismo. Scott—que contribuiu igualmente para o direito, literatura e política canadenses em ambas as línguas oficiais—foi eleito para a Royal Society of Canada em 1947, recebeu a Medalha Lorne Pierce por serviço distinto à literatura canadense em 1962, e recebeu um Prêmio Molson por realizações extraordinárias nas artes, humanidades e ciências sociais em 1967. Sua carreira como intérprete de poesia do Quebec culminou com um Prêmio de Tradução do Conselho Canadense para Poems of French Canada (1977); seu trabalho como filósofo social culminou com um prêmio do Governador Geral para Ensaio sobre a Constituição: Aspectos do Direito e da Política Canadense (1977); e sua poesia foi coroada com um prêmio do Governador Geral por Os Poemas Coletados de F. R. Scott (1981).

Leitura adicional sobre Francis Reginald Scott

Um dos primeiros estudos da poesia de F. R. Scott foi W. E. Collin’s The White Savannahs (1936), que conecta os poemas paisagísticos de Scott com os de T. S. Eliot The Waste Land e nota sua conexão com a perda do Éden e o desejo por um ideal. Desmond Pacey em Ten Canadian Poets (1958) reconhece a excelência de Scott nos três campos do direito, literatura e política, mas conclui que ele “será lembrado como um poeta principalmente por sua sátira social”, uma visão compartilhada por K. L. Goodwin escrevendo em The Journal of Commonwealth Literature em 1967. Stephen Scobie, em Queen’s Quarterly de 1972, enfatiza a ambivalência punitiva de alguns dos melhores poemas de Scott. Outros excelentes ensaios incluem “The I of the Observer” de Elizabeth Brewster e “Lakeshore” de Germaine Warkentein e Sua Tradição” de Scott em Canadian Literature em 1978 e 1980, respectivamente. Peter Stevens’s The McGill Movement: A. J. M. Smith, F. R. Scott e Leo Kennedy (1969) coloca Scott no contexto da década de 1920. Edições especiais de Canadian Literature em 1967 e Canadian Poetry em 1977 apresentam Scott. Para um estudo mais amplo de Scott como poeta, ativista político e teórico constitucional ver On F. R. Scott: Essays on His Contributions to Law, Literature and Politics, editado por Sandra Djwa e R. St. J. Macdonald (1983).


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