Fatos de Francis Preston Blair


O jornalista e político americano Francis Preston Blair (1791-1876) foi um conselheiro próximo do Presidente

Andrew Jackson. Blair juntou-se ao movimento anti-escravidão e foi ativo no recém-criado partido republicano durante toda a Guerra Civil.<

Francis P. Blair nasceu em 12 de abril de 1791, em Abingdon, Va., mas cresceu e foi educado no Kentucky. Formou-se na Universidade da Transilvânia em 1811, estudou Direito e foi admitido na Ordem dos Advogados em 1817, embora nunca tenha praticado. Quando jovem, ele estava com pouca saúde, e toda sua vida foi de aparência frágil e pequeno, pesando pouco mais de 100 libras; ele se casou com Eliza Gist por causa da objeção de seu pai de que ela ficaria viúva em 6 meses. No entanto, Blair provou ser um trabalhador prodigioso durante 50 anos depois disso.

Jacksonian Politics

A sua família era ativa na política: seu pai havia servido como procurador geral do Kentucky, e um tio era governador do estado, quando Blair era um jovem. Nas batalhas políticas do Kentucky sobre a reforma financeira e judicial, o próprio Blair se associou ao partido de Socorro e à Nova Corte, ambos grupos de reforma. Ele contribuiu com artigos políticos para a Argus da América Ocidental, um influente jornal em Frankfort, editado por seu amigo Amos Kendall, e tornou-se escrivão do tribunal do circuito estadual e presidente do Commonwealth Bank.

Quando Andrew Jackson foi eleito em 1828, Kendall foi para Washington como conselheiro, e Blair tornou-se o

editor do Argus. Ele produziu editoriais poderosos defendendo as políticas Jacksonianas e, sob recomendação de Kendall, Jackson o trouxe para a capital em 1830 para estabelecer um jornal de administração, o Washington Globe. John C. Rives da Virgínia se juntou a ele como gerente de negócios, e eles fizeram do Globe um dos órgãos políticos mais potentes do país. Em 1833 eles fizeram uma importante contribuição à educação política contemporânea (e aos historiadores posteriores) ao iniciar a publicação de um relatório imparcial dos procedimentos diários no Congresso, o Congressional Globe (hoje substituído pela publicação governamental Congressional Record).

Blair e Jackson tornaram-se bons amigos, e os artigos de Blair na Globe foram expressões fiéis dos pontos de vista do Presidente. Blair consultava Jackson na Casa Branca, tomando notas sobre pedaços de papel segurados em seus joelhos enquanto o Presidente falava, depois se apressava para convertê-los em editoriais cortantes. Blair atacou o Plano Americano Henry Clay de tarifas protetoras e melhorias internas, o Banco dos EUA e as doutrinas de anulação da Carolina do Sul de John C. Calhoun; ele defendeu o dinheiro duro e os interesses do “homem comum” contra os homens de riqueza. Seus editoriais acusaram os Whigs de tentar ampliar os direitos de propriedade tanto “como engolir e aniquilar os das pessoas” e prometeram ao Partido Democrata preservar os direitos do povo. Ele se contentou em ser chamado de radical e disse ao Presidente Van Buren: “Eu me sinto uma espécie de representante das Classes Mecânicas, dos trabalhadores de todos os tipos …. “Em 1837, quando Van Buren pediu ao Congresso que estabelecesse um tesouro independente, Blair chamou-o de “a mais ousada e mais alta posição jamais tomada por um magistrado chefe em defesa dos direitos do povo… uma segunda declaração de independência”

Blair trabalhou para a nomeação de Van Buren em 1844. Mas quando James K. Polk foi eleito presidente, Blair ofereceu-se para continuar o Globe como o documento da administração democrática. Polk recusou, temendo que o jornalista não fosse amigável com ele. Ele estava certo. Blair referiu-se à mente estreita e rígida de Polk, à sua mesquinhez e à sua atitude pouco generosa. Blair observou em 1848 que os eleitores estavam indiferentes às eleições porque “tinham tentado Tyler e Polk, e ainda assim o país não foi ferido materialmente”. Se dois desses presidentes não podem ferir a nação, nada pode!”

Antislavery Politics

Silver Spring, a casa de campo de Blair nos arredores de Washington, em Maryland, tornou-se a meca política para os jacksonianos durante este período. No entanto, Blair partiu de muitos de seus associados em 1848, quando apoiou a causa do Solo Livre. Ele nunca havia sido associado ao abolicionismo, mas disse que as cartas e discursos de Van Buren naquele ano o haviam convertido na necessidade de se opor ao poder escravo. Em 1852, ele estava preparado para apoiar Thomas Hart Benton na nomeação de Franklin Pierce para o Free Soil, mas mais tarde aprovou a nomeação de Franklin Pierce pelos democratas. Quando Pierce nomeou “radicais do sul” para seu gabinete, Blair sentiu que os democratas do norte e moderados haviam sido traídos; e quando o Projeto de Lei Kansas-Nebraska de 1854 passou— abrindo os territórios à escravidão— Blair foi despertado para a luta. “Espero que haja

ser patriotas honestos o suficiente para resistir a isso”, disse ele, “e que a presente agressão será repreendida”. Estou disposto a dedicar o equilíbrio da minha vida a este objeto”. Ele tinha então 63 anos de idade. Stephen Douglas, em típico invectivo, chamou-o de “um bom democrata que caiu no ‘republicanismo negro'”‘

Blair foi ativo na causa republicana em 1856; e em 1860, embora ele tivesse preferido um “velho democrata”, ele se juntou vigorosamente à campanha para Lincoln e se tornou o valioso conselheiro do novo presidente. Um dos filhos de Blair era o procurador-geral no gabinete de Lincoln, e outro era primeiro um congressista do Missouri e depois um brigadeiro-general na Guerra Civil.

Em 1864 Blair se encontrou em particular com Jefferson Davis em Richmond, Va., numa tentativa de acabar com a guerra, e ele organizou a fútil Conferência das Estradas Hampton de 1865. Após a guerra, ele queria a União restaurada “como estava”, e se opôs ao programa radical republicano para o Sul. Seu filho Francis era o candidato à vice-presidência no bilhete democrata com Horatio Seymour em 1868, e em 1872 Blair apoiou Horace Greeley. O velho sindicalista Jacksoniano morreu em 18 de outubro de 1876.

Leitura adicional sobre Francis Preston Blair

O único trabalho que cobre a vida de Blair é William Ernest Smith, The Francis Preston Blair Family in Politics (2 vols., 1933), que fornece algo de uma história política de todo o “período médio” da história americana. Histórias da era Jacksoniana, como Arthur M. Schlesinger, Jr., The Age of Jackson (1945), têm muitas informações sobre Blair. Estudos da era pré-— da era da Guerra Civil e da guerra e do período da Reconstrução fornecem material sobre sua vida posterior. Escritos de e sobre seus associados são úteis, tais como as biografias de Andrew Jackson, e Thomas Hart Benton, Thirty Years’ View (2 vols., 1854-1856; repr. 1968).

Fontes Biográficas Adicionais

Smith, Elbert B., Francis Preston Blair,Nova York: Free Press, 1980.


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