Fatos de Fales


O filósofo grego Thales (ca. 624-ca. 545 a.C.) fundou a escola jônica dos antigos pensadores gregos.<

Thales era descendente, segundo o historiador Heródoto, de fenícios que se haviam estabelecido em Miletus, um próspero porto marítimo grego na costa oeste da Ásia Menor (agora Turquia). Sua mãe, no entanto, tinha um nome grego. O interesse de Thales pelos céus era tão conhecido que o filósofo Platão o escolheu como o exemplo do estudante impraticável: enquanto olhava para cima e examinava as estrelas, ele caiu em um poço.

Thales tornou-se tão famoso por sua astúcia prática e sabedoria teórica que em tempos posteriores começou a ser honrado por ter feito descobertas importantes cujas verdadeiras origens não eram conhecidas na época e em alguns casos ainda são obscuras. A mais espetacular dessas supostas realizações foi sua suposta previsão de um eclipse solar total (presumivelmente o de 28 de maio de 585 a.C.), numa época em que as informações necessárias para prever tal evento ainda não estavam na posse de ninguém. De fato, é significativo que, segundo Heródoto, o tempo mencionado na previsão de Thales foi limitado apenas “ao ano em que ocorreu o eclipse”. Mês e dia não foram especificados, nem havia qualquer indicação da porção da superfície da Terra da qual o eclipse seria visível.

A Thales também foi falsamente creditado por ter descoberto que um eclipse do sol é causado pela interposição da lua opaca entre o sol e a terra. Entretanto, a verdadeira natureza da lua como um corpo escuro, não auto-luminoso, foi revelada pela primeira vez cerca de um século após a morte de Tales. Da mesma forma, ele foi elogiado por ter determinado o diâmetro aparente do sol, mas este valor aproximadamente correto foi determinado pela primeira vez, segundo o matemático Arquimedes, cerca de 300 anos depois de Tales, por um astrônomo realizado.

A primeira prova de que um círculo é bissetado por seu diâmetro foi atribuída na antiguidade a Thales. Mas em sua vida os gregos ainda não haviam começado a enunciar teoremas geométricos e a demonstrá-los passo a passo. Assim, a antiga atribuição a Tales da mais antiga prova da igualdade dos ângulos verticais formados pela intersecção de duas linhas retas é agora descartada como uma antecipação equivocada de uma etapa posterior no desenvolvimento da geometria grega.

Ao atribuir a Thales a crença de que “tudo está cheio de deuses”, Aristóteles sugeriu que o milesiano talvez tenha derivado esta opinião daqueles que sustentavam que a alma permeia todo o universo. Com relação à concepção de Thales de alma, Aristóteles observou que “com base no que as pessoas se lembram, Thales aparentemente assumiu que a alma causa movimento, se ele realmente disse que o ímã tem uma alma desde que atrai o ferro”. Evidentemente Aristóteles não tinha em suas mãos os escritos atribuídos mais tarde a Thales. É, de fato, totalmente duvidoso que Tales tenha colocado suas idéias em forma escrita.

Na época de Aristóteles, a explicação tradicional mais antiga do que sustentava a terra era que ela repousava sobre a água. “Dizem que Thales, o Milesiano, abraçou esta visão”, afirma Aristóteles, “porque a terra permanece a flutuar como madeira ou alguma outra coisa do gênero”. Aristóteles ironicamente acrescenta: “como se o mesmo raciocínio em relação à terra não se aplicasse também à água que sustenta a terra”. Thales baseou sua concepção da água como o princípio fundamental do universo, segundo a suposição de Aristóteles, “na observação de que o alimento de todas as coisas era úmido, e que o próprio calor surge desta fonte e é mantido vivo por ela”. Como biólogo, Aristóteles acrescentou a razão adicional de que “as sementes de todas as coisas têm uma natureza úmida”, e um de seus comentadores contribuiu com a observação de que “as coisas mortas secam”

O conceito da primazia da água pode ter sido importado por Thales dos egípcios, “que expressam esta idéia de forma mítica”. Quer Tales estivesse ou não familiarizado com os mitos egípcios da água ou as histórias mesopotâmicas semelhantes e as noções correspondentes na Bíblia hebraica, o quadro de seu pensamento estava confinado ao mundo da natureza. Embora ele sobrestimasse a importância da água, sua ausência da superfície da lua explica em parte a inexistência de vida neste satélite natural. Após as realizações realmente devidas aos sucessores de Thales terem sido despojados de sua reputação anteriormente exagerada, através das brumas da história intelectual primitiva, Thales vislumbra pouco como tendo voltado o pensamento racional para a compreensão desmitologizada do universo físico.

Leitura adicional em Thales

As discussões modernas de Thales são necessariamente limitadas pelo fato de que nada do que ele sobreviveu, e o que pode ser extraído dos escritos de outros é muito pouco para permitir a reconstrução de seu pensamento. Entretanto, G. S. Kirk e J. E. Raven apresentam o que é conhecido sobre ele em The Presocratic Philosophers (1964), assim como John Burnet em Early Greek Philosophy (4ª ed. 1930) e Kathleen Freeman em The Presocratic Philosophers (1953). Thales e sua posição no desenvolvimento do pensamento grego também são discutidos em George Sarton, The Study of the History of Science (1936), e em Albin Lesky, A History of Greek Literature (1966).


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