Fatos de Emmanuel Levinas


Emmanuel Levinas (1906-1995) foi um grande filósofo do século XX que tentou proceder filosoficamente além da fenomenologia e da ontologia e se engajar em uma consideração mais imediata e irredutível sobre a natureza e o significado de outras pessoas. Uma pessoa fortemente religiosa, Levinas também escreveu extensivamente sobre temas judeus.<

Emmanuel Levinas nasceu em Kaunas, Lituânia, em janeiro de 1906, em uma família judaica tradicional. Ele fez seus estudos elementares e secundários em assuntos judeus e seculares primeiro na Lituânia e depois, mais tarde, na Rússia. Aos 18 anos, ele foi para o oeste para estudar na Universidade de Estrasburgo, onde se formou em filosofia tanto no nível de graduação quanto no de pós-graduação. Em 1928 ele se mudou para a Universidade de Freiburg para estudar com o grande filósofo Edmund Husserl, o pai da chamada escola fenomenológica em filosofia moderna. Em Friburgo ele também encontrou, pela primeira vez, Martin Heidegger e foi profundamente influenciado por sua obra clássica de 1927 Sein und Zeit (Being and Time) (1962). Em 1930 ele recebeu seu doutorado para uma tese sobre a Théorie de l’intuition dans la phénoménologie de Husserl (The The Theory of Intuition in Husserls’ Phenomenology) (1973).

Ele se tornou cidadão francês naturalizado em 1930 e posteriormente professor de filosofia e diretor da École Normale Orientale da Alliance Israelite Universelle em Paris. Em 1964 ele assumiu o cargo de professor de filosofia na Universidade de Poitiers, e mais tarde, em 1967, na Universidade de Paris em Nanterre, mudando-se finalmente para um cargo de professor na Sorbonne, em 1973. Ele se aposentou em 1979, mas continuou escrevendo livros, alguns dos quais venderam mais de 200.000 exemplares.

O trabalho de Levinas é melhor entendido como uma tentativa de proceder filosoficamente além das visões de Husserl e Heidegger, preocupados como estavam com a fenomenologia e a ontologia, respectivamente, e de se engajar em uma consideração mais imediata e básica da natureza e do significado de outras pessoas. Tal enfoque revela o Outro—isto é, a outra pessoa—como existente em seu próprio direito—isto é, não sujeito sem resto à incorporação dentro do

mundo conceitual do sujeito conhecedor, nem, novamente, algo cuja essência pode ser capturada pelo pensamento. Uma vez apreendida a natureza dessa alteridade, uma vez que o Outro é apreciado tão além da totalidade da organização do mundo como conhecimento, como o que Levinas chamou de “não-sintetizável”, o Outro pode ser corretamente entendido como uma janela, um acesso, através do qual se pode intuir o Infinito.

A este respeito, Levinas enfatizou aspectos de experiência que ele levou para além da totalidade (conceituação) e, ao mesmo tempo, que dão acesso ao Infinito. Entre os itens que ele chamou a atenção neste contexto estão, por exemplo, o significado filosófico da Face Humana, o mistério da fala humana, a centralidade da ética e a particularidade da relação de cada ser humano com Deus. Cada um destes elementos da experiência humana desafia a categorização e a sistematização. Cada um está enraizado em um ato de intersubjetividade que reconhece a posição privilegiada do Outro.

Mais ainda, Levinas insistiu, contra tanto Husserl como ainda mais especialmente Heidegger, que esta intersubjetividade fundamental é essencialmente de caráter ético. Ao fazer isso, ele inverteu a relação entre ontologia e ética e tornou a ética primária. Levinas referiu-se a esta intersubjetividade eticamente carregada como sendo caracterizada pela responsabilidade pelo Outro. O Outro, por sua natureza, faz uma exigência ética sobre si mesmo, e o Eu em resposta só pode ser a personalidade plenamente humana que ele é ao assumir a responsabilidade moral que lhe é exigida. Mesmo quando o Outro não responde de forma alguma, ou responde de forma antiética, o Eu é obrigado por seus próprios imperativos morais, emergindo de sua própria subjetividade convincente, a agir com correção moral. É esta exigência e o comportamento baseado nela que torna um ser humano. E é justamente nesta modalidade ética que vislumbramos o Infinito dentro de nossa existência finita. Na ação ética testemunhamos o Infinito, e tal testemunho, com efeito, traz à existência um diálogo do homem e do Espírito, um diálogo no qual o testemunho humano interioriza e faz sua a “voz” anteriormente exterior e distante de Deus. Sua obra foi influente mesmo entre os cristãos— o Papa João Paulo II freqüentemente elogiou e citou seus escritos.

Esta última preocupação, esta concentração no estabelecimento de uma parceria do homem com o Ultimo, reflete a preocupação dos Levinas com as categorias religiosas tradicionais e especialmente judaicas. Judeu observador e erudito, Levinas via seu trabalho filosófico como consistente com sua herança religiosa, embora não necessariamente no sentido harmonístico medieval. Assim, além de trabalhos técnicos sobre a vanguarda da filosofia contemporânea, ele também escreveu numerosos trabalhos e monografias sobre temas judeus, especialmente quando são encontrados, analisados e classificados no Talmud (fontes rabínicas). Levinas morreu de insuficiência cardíaca em 25 de dezembro de 1995, em Paris.

Leitura adicional sobre Emmanuel Levinas

Levinas escreveu uma série de livros importantes em francês, alguns dos quais foram traduzidos para o inglês. Suas principais obras filosóficas são The The Theory of Intuition in Husserl’s Phenomenology (tradução inglesa, 1973); Existence and Existents (tradução inglesa, Haia, 1978); En découvrant l’existence avec Husserl et Heidegger (Paris, 1974); Totality and Infinity (tradução inglesa, 1969); Difficile Liberté (Paris, 1963); Palestras de teatro Talmudique (Paris, 1968); Outro que Ser ou Além da Essência (tradução inglesa, Haia, 1981); Ethics and Infinity (tradução inglesa, 1985); Papers Filosóficos Recolhidos (tradução inglesa por A. Lingis, The Hague, 1987); The Levinas Reader (editado e traduzido por Sean Hand, Oxford, 1989); e Emmanual Levinas: Escritos Filosóficos Básicos (editado e traduzido por A. Peperzak, S. Crichley, e S. Bernasconi, Bloomington, 1996).

Uma bibliografia completa de todas as publicações de Levinas até 1981 é encontrada em Roger Burggraeve, Emmanuel Levinas (1982). As páginas da web dedicadas a Emmanuel Levinas, incluindo bibliografias completas de sua obra podem ser encontradas emhttp://fw1.netcom.comcybertak/lev.html (por Peter Atterton) e athttp: //www.yk.rim.orjp./lenna/levinas-e.html (por Gen Nakayama). Para mais detalhes biográficos ver Emmanuel Levinas, “Signatures”, em Adrian Peperzak (editor), Research in Phenomenology, vol. 8 (1978). Para uma discussão das visões filosóficas de Levinas, há o interessante ensaio de Jacques Derrida “Violência e Metafísica”: An Essay on the Thought of Emmanuel Levinas” em sua coleção Writing and Difference (1978); o estudo básico de Edith Wyschogrod intitulado Emmanuel Levinas: The Problem of Ethical Metaphysics (The Hague, 1974). Dois valiosos ensaios em inglês que tratam de aspectos essenciais da visão filosófica de Levinas são Luk Bouckaert, “Ontology and Ethics” (Ontologia e Ética): Reflections on Levinas’ Critique of Heidegger,” in International Philosophical Quarterly (1970), e Edith Wyschogrod, “God and Beings Move” in The Journal of Religion (abril de 1982). O obituário de Levinas, escrito por Peter Steinfels, foi na edição de 27 de dezembro do New York Times


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