Fatos de Emma Hart Willard


A educadora e autora americana Emma Hart Willard (1787-1870) foi líder no movimento inicial de educação feminina e fundadora do Seminário Feminino Troy.<

Emma Hart nasceu em Berlim, Conn., em 23 de fevereiro de 1787. Sua educação inicial foi na escola distrital e na academia local. Aos 17 anos, ela começou a lecionar na escola do vilarejo enquanto continuava sua preparação nas academias femininas em Hartford.

Miss Hart aceitou um cargo na Academia Westfield em Middlebury, Vt., em 1807, mas interrompeu sua carreira para se casar com John Willard, um médico. Com a ajuda de um estudante da Middlebury College, ela dominou o currículo da faculdade, mas não foi autorizada a assistir às aulas ou a obter um diploma. A experiência aumentou sua consciência sobre as vantagens educacionais que eram negadas às mulheres. (A opinião popular e a tradição religiosa sustentavam que o estudo intensivo colocaria em perigo a saúde e a moral das mulheres e as desviaria de seus deveres domésticos). Quando, em 1814, ela foi obrigada por necessidade financeira a abrir o Seminário Feminino de Middlebury, ela ensinou os estudos superiores, como uma experiência, juntamente com as matérias habituais da escola secundária. O sucesso do seminário confirmou sua convicção de que as mulheres poderiam sobreviver aos estudos avançados sem perigo.

Em 1818 a Sra. Willard enviou à Governadora DeWitt Clinton de Nova York Um endereço para o público: Particularmente aos Membros da Legislatura de Nova York, propondo um plano para Melhorar a Educação Feminina, um lúcido argumento de apoio à educação feminina e esboçando um esquema para um seminário feminino financiado pelo Estado. A proposta não conseguiu convencer a legislatura, embora tenha sido publicada e amplamente elogiada. Cidadãs simpatizantes em Waterford, N.Y., induziram a Sra. Willard a estabelecer uma escola lá, mas ela mudou o empreendimento para Troy em 1821, quando aquela comunidade ofereceu

maior apoio. O Seminário Feminino de Tróia, seguindo o padrão da experiência de Middlebury, cresceu em influência e matrícula, seus formandos espalhando o novo evangelho da educação feminina. Emma Willard supervisionou cada detalhe do desenvolvimento da escola, freqüentemente ensinando ela mesma uma matéria para apresentá-la a seus alunos.

Durante 18 anos a Sra. Willard administrou o seminário, parando em 1830 para visitar a Europa e em 1833 para agitar pela educação das mulheres na Grécia. A venda de sua Journal and Letters from France and Great Britain, descrevendo a viagem à Europa, ajudou a apoiar um seminário feminino em Atenas. Seu marido morreu em 1825, e seu segundo casamento terminou em divórcio em 1843. Mas até então ela havia deixado a administração do seminário para seu filho, John Hart Willard, para trabalhar com Henry Barnard no avanço do movimento da escola comum em Connecticut. Ela serviu brevemente como superintendente do Kensington, Conn., escolas comuns e deu palestras perante grupos de professores, tentando sempre recrutar mulheres para ensinar.

Às vezes atraída por controvérsias públicas, a Sra. Willard nunca foi genuinamente uma parte do movimento feminista, mas pelo exemplo de sua vida e através da instituição que ela fundou em Troy, ela foi identificada com a causa. Ela morreu em Tróia no dia 15 de abril de 1870.

Leitura adicional sobre Emma Hart Willard

Alma Lutz, Emma Willard: Pioneer Educator of American Women (1964), que descreve a carreira da Sra. Willard dentro do contexto mais amplo da história social americana, é uma atualização de um volume anterior, abrangente e bem escrito, mas inadequadamente documentado. Willystine Goodsell, Pioneers of Women’s Education in the United States (1931), contém um pequeno capítulo sobre a Sra. Willard e reimprime seleções de seus escritos.

Fontes Biográficas Adicionais

Lutz, Alma., Emma Willard: filha da democracia, Washington: Zenger Pub. Co., 1975, 1929.

Lutz, Alma, Emma Willard: educadora pioneira das mulheres americanas, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1983, 1964.


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