Fatos de Emile-Antoine Bourdelle


O escultor francês Emile-Antoine Bourdelle (1861-1929) foi aluno de Auguste Rodin e trabalhou principalmente em bronze e mármore. Ele procurou restaurar a monumentalidade da escultura através de um empréstimo eclético tanto da escultura grega antiga como da escultura medieval. Preocupado com a função pública da escultura, Bourdelle reintroduziu a escultura em seus ambientes tradicionais ao ar livre e arquitetônicos.<

Emile-Antoine Bourdelle nasceu em Montauban, França, a cidade natal de Ingres, em 30 de outubro de 1861. Seu interesse inicial pela escultura foi inspirado por seu pai carpinteiro-cabineiro. Na verdade, muitos dos primeiros projetos escultóricos de Bourdelle foram em madeira. Um busto do pintor Ingres, concluído quando Bourdelle tinha apenas 15 anos, ganhou uma bolsa de estudos para ele estudar na Ecole des Beaux-Arts na cidade vizinha de Toulouse. Enquanto estava em Toulouse, ele estudou com o escultor Maurette e executou inúmeros bustos de retratos antes de partir para Paris em 1884.

Os primeiros anos em Paris trouxeram algum sucesso a Bourdelle. Ele ganhou uma menção honrosa na exposição do Salon des Artistes Francais de 1885 e uma medalha na Exposition Universelle de 1889. Bourdelle se inscreveu no estúdio do mestre estabelecido Alexandre Falguière por um breve período antes de trabalhar primeiro com Jules Dalou e, mais tarde, como aluno e assistente de Auguste Rodin entre os anos de 1893 e 1908.

Em 1888 Bourdelle começou sua grande série de bustos de retratos e máscaras de Beethoven que o ocuparam até sua morte em 1929. O interesse de Bourdelle por Beethoven atestou seus impulsos românticos, e as cabeças e máscaras mostram uma clara afinidade com a qualidade maleável e aditiva da escultura de Rodin.

Em 1893 Bourdelle entrou no estúdio de Rodin como praticante. Rodin parece ter exercido uma certa influência no trabalho inicial de Bourdelle, e a relação entre os dois homens foi caracterizada por uma admiração mútua. Na verdade, Rodin tornou-se um dos primeiros e mais entusiastas admiradores de Bourdelle, mas o espírito de Bourdelle era muito eclético demais para seguir o estilo de um mestre. Sua escultura logo tomaria seu próprio rumo. Bourdelle já havia começado a estudar a escultura monumental de François Rude e Jean-Baptiste Carpeaux, bem como as grandes tradições da escultura grega antiga, particularmente a escultura arcaica, e a escultura religiosa medieval. Um empréstimo tão eclético do passado foi responsável pela variedade de estilos que caracterizaram a escultura de Bourdelle— às vezes espirituosa e romântica como em seus bronzes de Beethoven e, outras vezes, tensa e severa como sua Hercules, o Archer (1900-1907). Em cada caso, a ousada energia expressiva de Bourdelle mostra através da superfície.

O estudo de Bourdelle sobre as grandes eras da escultura monumental levou a sua preocupação vitalícia com a função pública da escultura e sua relação com um ambiente ao ar livre. Em 1893 ele começou seus estudos para a Monumento aos Defensores

de Montauban, que comemorava a nobre resistência do povo de Montauban na Guerra Franco-Prussiana de 1870-1871. Considerada sua primeira obra-prima, o monumento levou oito anos para ser concluído. Elevado sobre um alto pedestal em praça pública, as figuras possuem ao mesmo tempo uma severidade e tensão arcaicas combinadas com uma expressividade poderosa que transmite a luta heróica de um povo unido. A primeira obra-prima de Bourdelle fez parte de uma tendência geral no final do século XIX que favoreceu monumentos públicos em memória daqueles que perderam suas vidas pela França e pela recém-criada Terceira República.

A mais importante comissão de Bourdelle veio da Argentina em 1912. Seu Monumento ao General Alvear foi executado entre 1912 e 1923, mas não foi colocado na praça pública de Buenos Aires até 1925. Este monumento equestre retrata o General Alvear, um herói da guerra de independência argentina de 1814-1815, montado no topo de um alto plinto ladeado por quatro figuras alegóricas representando as virtudes cívicas Força, Vitória, Liberdade e Eloquência.

Os laços tradicionais que ligavam a escultura com a arquitetura também interessaram Bourdelle. Em 1913 Bourdelle recebeu outra grande comissão para decorar o teatro Champs Elysées com painéis de frisos esculturais representando vários aspectos das artes dramáticas—Tragédia, Comédia, Dança, Música, e as Musas. Todos foram revestidos no estilo da escultura grega arcaica, mas o elemento estático da escultura grega, tão amada pelo Maillol contemporâneo de Bourdelle, foi animado pelo fascínio de Bourdelle pela representação do movimento e da energia através do uso expressivo da linha e dos corpos tensos. Foi até sugerido que estes relevos foram inspirados pela dança de Isadora Duncan. Além disso, em seus painéis intitulados The Muses, as figuras deambulantes de Bourdelle parecem prenunciar algumas das figuras vistas nas pinturas da fase clássica de Picasso dos anos 20.

Com a Virgem da Oferta (1922) detecta-se imediatamente seu fascínio pela escultura religiosa monumental. Levantada em uma colina acima de Niederbruch na Alsácia, a Virgem da Oferta é uma obra colossal com cerca de 20 pés de altura. Bourdelle pegou um sujeito sagrado e o imbuiu de uma nobreza e grandeza raramente ultrapassada na escultura.

Nunca que alguém busque ativamente as honras oficiais, Bourdelle se viu mais parecido com o artesão medieval. No entanto, ele foi homenageado em 1924 quando foi nomeado comandante da Legião de Honra. Embora as honras oficiais tenham chegado tarde a Bourdelle, sua influência foi generalizada.

Emile-Antoine Bourdelle morreu fora de Paris, em Vésinet, em 1º de outubro de 1929. Dois anos depois, em 1931, uma grande retrospectiva de sua obra foi realizada em Paris. O Musée Bourdelle, onde muitas das esculturas de Bourdelle podem ser vistas, foi inaugurado em Paris em 1949.

Leitura adicional em Emile-Antoine Bourdelle

Muitas informações sobre Bourdelle podem ser encontradas nos catálogos dos museus se o leitor for capaz de ler em francês. Não existe nenhuma monografia sobre Bourdelle em inglês. Fontes úteis de fundo incluem W. J. Strachan, Towards Sculpture (1976), e A. M. Hammacher, The Evolution of Modern Sculpture (1969).


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