Fatos de Elwood Haynes


Um pioneiro na indústria automobilística americana, Elwood Haynes (1857-1925) construiu um dos primeiros automóveis movidos por um motor a gasolina de combustão interna em 1894. Em 1898 a Haynes co-fundou a Haynes-Apperson Automobile Company, e a Haynes continuou a fabricar automóveis até 1924. Ele também detinha várias patentes metalúrgicas e transformou a Stellite Corporation em uma empresa multimilionária fabricando uma forma inicial de aço inoxidável.<

Embora seu nome não seja tão bem lembrado como Henry Ford, Ransom Olds, ou os irmãos Duryea, Elwood Haynes foi um dos pioneiros da era automobilística. Embora o debate tenha continuado sobre quem construiu o primeiro automóvel na América, Haynes foi um dos primeiros a fazer um teste bem-sucedido de um automóvel movido a gasolina a combustão interna nos Estados Unidos. Suas inovações mecânicas ajudaram a impulsionar a tecnologia automotiva precoce, além de seus primeiros desafios de durabilidade e desempenho. Depois de ganhar vários prêmios em concursos de resistência de veículos motorizados nos anos 1890, Haynes usou sua reputação para iniciar uma das primeiras empresas automotivas nos Estados Unidos com seus parceiros, os irmãos Apperson. Haynes acabou se separando dos Appersons para se concentrar no mercado de carros de luxo, e a Haynes Automobile Company atingiu seu pico de vendas em 1916. Haynes também dedicou seu tempo a experimentos metalúrgicos com ligas de tungstênio e cobalto-crominum, a fim de desenvolver um metal leve, porém durável e forte. O resultado, patenteado em 1912, foi fabricado e vendido como “Stellite”, e o novo empreendimento de Haynes rapidamente alcançou vários milhões de dólares em vendas. A fortuna de Haynes diminuiu mais tarde devido aos processos judiciais sobre as patentes da Stellite e ao súbito fracasso da Haynes Automobile Company em 1924.

Família de Alta-Aqualidade

Nascido na cidade de Portland, no centro leste de Indiana, em 14 de outubro de 1857, Elwood Haynes foi o quinto dos oito filhos sobreviventes de Jacob e Hilinda Sophia Haynes. A família era uma das mais ricas da região. Jacob Haynes havia nascido em uma próspera família de Massachusetts que fabricava munições e equipamento de equitação, e havia estudado na exclusiva Academia Phillips em Andover antes de se mudar para o oeste. Após estabelecer-se em Indiana por volta de 1843, Jacob Haynes exerceu a advocacia e acabou se tornando um juiz de circuitos. Ele também serviu como comissário da escola do condado. A maioria das crianças Haynes se sobressaiu em suas atividades e completou seus diplomas universitários, um feito raro em uma idade em que apenas uma fração da população tinha acesso ao ensino superior.

Em comparação com seus irmãos, Haynes foi um relativo fracasso em seus primeiros anos de vida. Embora ele tenha recebido boas notas na escola primária e demonstrado um interesse óbvio em atividades científicas— conduzindo suas próprias experiências iniciais com metais derretendo colheres— ele também parecia facilmente distraído. Depois de terminar sua educação primária, Haynes não entrou no ensino médio até que se abriu um na área. Haynes entrou então no Worcester County Free Institute of Industrial Science em 1878. Mais tarde, a escola foi nomeada Instituto Politécnico de Worcester e alcançou a reputação de ser uma das melhores escolas de engenharia e matemática do país. Haynes lutou para conseguir passar seu primeiro ano porque não estava realmente preparado para os rigores do estudo universitário. Sob forte pressão de sua família, Haynes completou sua graduação em 1881.

Carreira de estudo

Retornando para Indiana após três anos em Massachusetts, Haynes conseguiu um emprego como professor no sistema de escolas públicas do Condado de Jay. Após um ano de ensino, ele também serviu como diretor da Portland High School. Ele aproveitou sua experiência como professor novato e fez planos para continuar sua carreira em uma nova escola de professores estabelecida em Portland, em 1883. Lá ele ensinava química, geometria e outras disciplinas científicas. Em 1884, Haynes decidiu continuar seu trabalho de pós-graduação em química na Universidade Johns Hopkins em Baltimore, Maryland. Embora a morte de sua mãe em 1885 tenha encurtado sua estadia em Baltimore, Haynes aproveitou bem seu tempo nos laboratórios da escola.

Uma série de eventos na região mudou sua trajetória profissional logo após seu retorno para casa. No início de 1886, um promissor depósito de gás natural foi descoberto no condado de Jay. Aproveitando a oportunidade, Haynes e um grupo de investidores fundaram a Portland Natural Gas and Oil Company até o final de 1886. A exploração das reservas de gás natural do Condado de Jay provou ser um empreendimento um tanto especulativo e, como a maioria dos outros depósitos, as reservas foram esgotadas em um tempo bastante curto. Nos anos imediatamente após a descoberta do gás natural no centro norte de Indiana, no entanto, a indústria cresceu a passos largos. Enquanto a Portland Natural Gas and Oil Company foi a primeira a trazer gás para a cidade, dois outros concorrentes surgiram dentro de um ano.

Com um futuro promissor como executivo e acionista de uma companhia de gás, Haynes se sentiu financeiramente seguro o suficiente para casar com a mulher que ele havia cortejado por cerca de dez anos. Bertha Lanterman foi criada em Portland, mas sua família se mudou para o Alabama quando ela era adolescente. Ela e Haynes mantiveram contato, e quando a família Lanterman se mudou de volta para Indiana, o casal retomou seu namoro. Eles eram

casado em 21 de outubro de 1887, e teve dois filhos: uma filha, Bernice, nascida em 1892, e um filho, Março, em 1896.

Haynes continuou suas experiências científicas e desenvolveu uma série de dispositivos inovadores durante seu tempo com a Portland Natural Gas and Oil Company. Um dispositivo melhorou a precisão dos medidores de gás, e outro, algo como um termostato doméstico inicial, permitiu que os consumidores regulassem a quantidade de gás que usavam. Numa época em que grande parte do público temia trazer gás natural para sua casa, os dispositivos de Haynes ajudaram a fomentar uma reputação mais segura e confiável para o novo serviço. Juntando-se à Columbus Construction Company em 1890—uma divisão da Indiana Natural Gas and Oil Company—a Haynes ajudou a construir um gasoduto inovador de alta pressão para trazer gás através do estado. Com sua nova posição, Haynes mudou sua família para Kokomo, uma cidade de grande porte no centro norte de Indiana, a cerca de 40 milhas de Indianápolis.

Pioneirismo na corrida automobilística

A partir de 1891, Haynes tinha começado a fazer alguns esboços de veículos que seriam movidos por motores a gasolina de combustão interna. Desde meados da década de 1880, inventores europeus testaram tais veículos motorizados, incluindo os alemães Gottleib Daimler e Karl Benz, que realizaram testes bem-sucedidos em 1885 e 1886. Em 1891, no mesmo ano em que Haynes começou a levar a sério a busca, Benz ofereceu os primeiros automóveis à venda na Europa. Em 1893, os irmãos Duryea, Charles e Frank, afirmaram ter feito a primeira corrida de automóveis nos Estados Unidos em Springfield, Massachusetts; no entanto, Haynes mais tarde contestaria sua afirmação. O Duryeas tinha essencialmente amarrado um motor a um carro existente, mas Haynes construiu um veículo expressamente projetado como um automóvel. Embora a distinção possa não ter sido importante para alguns, Haynes e os Duryeas discutiram sobre o ponto nos próximos anos, particularmente depois de terem entrado no ramo de fabricação de automóveis e usado a alegação de serem os primeiros em seus anúncios.

O veículo de Haynes foi um dos primeiros em solo americano que mereceu ser chamado de “automóvel”. Após inúmeras experiências com um motor a gasolina, Haynes meticulosamente projetou um veículo que era leve, porém forte o suficiente para não se chacoalhar enquanto era conduzido. Usando o projeto de Haynes, o carro em si foi construído na Riverside Machine Shop em Kokomo, uma empresa de propriedade dos irmãos Apperson. Eles se comprometeram a manter o automóvel em segredo, pois Haynes não queria divulgar seu trabalho até que ele pudesse ter certeza de que seria um sucesso. Em 4 de julho de 1894, o carro estava pronto para sua primeira corrida de testes. Tomando uma abordagem cautelosa— pois o carro quase não tinha capacidade de direção— Haynes mandou puxar o carro para uma estrada fora da cidade para que os pedestres e cavalos não atrapalhassem o caminho. A corrida de teste em Pumpkinvine Pike fora de Kokomo foi bem sucedida, com o carro, chamado Pioneer, atingindo velocidades de cerca de sete milhas por hora. Mais tarde, a Haynes redesenhou a Pioneer, melhorou sua direção e acrescentou pneus pneumáticos, elevando sua velocidade máxima para cerca de 12 a 14 milhas por hora. No ano seguinte, a Pioneer tornou-se um local familiar nas ruas de Kokomo, enquanto a Haynes trabalhava para melhorar sua velocidade, confiabilidade e maneabilidade.

Carros de luxo produzidos

Em fevereiro de 1897, os Duryeas se tornaram os primeiros fabricantes de automóveis nos Estados Unidos quando ofereceram um carro para venda ao público. Em 1900, mais de trinta outros fabricantes haviam entrado em suas fileiras, incluindo a Haynes-Apperson Corporation da Kokomo. A partir de 1895, a Haynes e os Appersons produziram um par de carros para venda a clientes individuais. Em 1898, eles construíram sua própria fábrica de automóveis com a capacidade de produzir cerca de 200 carros por ano. Com uma demanda muito superior à oferta, a maioria de seus automóveis foi vendida antes mesmo de serem construídos.

O ano de 1901 foi fundamental para Haynes, que finalmente deixou seu emprego na Columbus Construction Company e se separou dos Appersons. Enquanto os irmãos passaram a produzir carros menores e menos caros, Haynes permaneceu no mercado de luxo. Haynes também adotou uma abordagem conservadora na administração de sua fábrica; produzindo 240 carros em 1901 e 350 em 1909. Nessa época, o rival Henry Ford produzia e vendia mais de 10.000 modelos Ts anualmente, um número que se expandiria muito depois que ele abrisse sua fábrica em Highland Park, Michigan, em 1909.

Em 1911 um incêndio na fábrica da Haynes finalmente estimulou a Haynes a modernizar-se e ampliar sua capacidade de produção. Após sua reabertura, a Haynes Corporation atingiu um pico de produção de 7.100 automóveis em 1916. Em uma época em que a Ford e a General Motors buscavam agressivamente um mercado de massa para automóveis de baixo e médio preço, a Haynes continuou a vender para o mercado de luxo. Em 1908, por exemplo, a Haynes vendeu dois modelos, um runabout de cinco passageiros por US$ 2.500 e um carro de turismo de sete passageiros por US$ 5.500. Nesse mesmo ano, a Ford vendeu o inovador modelo T por $825,

Sucesso com Stellite

Por meio de seus experimentos com ligas metálicas, Haynes há muito procurava criar uma forma de aço leve, porém mais forte, para uso no processo de fabricação. Em 1912, ele recebeu patentes cobrindo sua invenção de ligas de tungstênio e cobalto-cromo, que ele comercializava sob o nome de “Stellite”. Como uma forma inicial de aço inoxidável, Stellite foi imediatamente bem sucedida para uso em peças de máquinas e artigos de consumo como prataria, facas e jóias. Sua nova empresa, a Stellite Corporation, alcançou mais de $1 milhão de dólares em vendas em 1915-16 e extrapolou mais de $3,6 milhões em 1918.

Embora o sucesso de Stellite, Haynes ganhou reputação como proprietário que não se preocupava com a segurança de seus trabalhadores. De acordo com alguns relatos publicados, as lesões eram uma ocorrência diária nas fábricas de Haynes, mas Haynes nunca melhorou os registros de segurança de suas empresas. Haynes era mesquinho com seus salários, nunca dando bônus e pagando apenas 17,5 centavos por hora em 1915 por um dia de 11 horas e seis dias de trabalho semanal.

Em 1920, a Haynes transferiu a Stellite Corporation para a Union Carbide em troca de uma estimativa de US$ 1,6 milhões em ações; os dividendos em ações proporcionaram à Haynes uma renda anual de US$ 500.000. Infelizmente, a participação de Haynes em sua empresa automobilística não foi tão lucrativa. Recusando-se a

A marca Haynes foi duramente atingida por uma queda nas vendas de automóveis em 1921, e nunca se recuperou da perda. A empresa fechou em setembro de 1924, expulsando pelo menos 400 trabalhadores de um emprego. No ano seguinte, em 13 de abril de 1925, a Haynes morreu em Kokomo, Indiana, após uma breve doença provavelmente provocada por uma insuficiência cardíaca.

Livros

Flink, James J., The Car Culture, MIT Press, 1975.

Cinza, Ralph D., Ligas e Automóveis: The Life of Elwood Haynes,Indiana Historical Society, 1979.

Lacey, Robert, Ford: The Men and the Machine, Ballantine Books, 1986.

Madison, James H., The Indiana Way: A State History, Indiana University Press, 1990.

Periódicos

Automotive News, 26 de junho de 1996.

Indiana Business Magazine, Agosto de 1997.

Online

“Elwood Haynes”, Indiana Historical Society, http: //www.indianahistory.org/heritage/ehay.html (9 de janeiro de 2002).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!