Fatos de Elizabeth Garrett (Anderson)


>b>Elizabeth Garrett Anderson (1836-1917) foi uma médica inglesa que foi a primeira mulher a qualificar-se em medicina na Grã-Bretanha e que foi pioneira na educação profissional das mulheres.<

Elizabeth Garrett foi a segunda de dez filhos (quatro filhos e seis filhas) nascidos de Newson Garrett, um próspero homem de negócios de Aldeburgh, Suffolk, e sua esposa Louisa Dunnell Garrett. Acreditando que todos os seus filhos—tanto meninas como meninos—deveriam receber a melhor educação possível, o pai de Garrett cuidou para que Elizabeth e sua irmã, Louie, fossem ensinadas em casa pela primeira vez por uma governanta. Em 1849, elas foram enviadas para a Academia das Filhas de Cavalheiros, um internato em Blackheath dirigido pelas Misses Browning, tias do poeta Robert Browning. Garrett tremeria mais tarde quando recordou a “estupidez dos professores”, mas a regra que exige que os alunos falem francês provou ser um grande benefício. No seu retorno a Aldeburgh dois anos depois, ela continuou a estudar latim e matemática com os tutores de seus irmãos. A amiga de Garrett, a educadora Emily Davies (1830-1921), a encorajou a rejeitar a vida tradicional e limitada da senhora inglesa abastada. Davies acreditava que as mulheres deveriam ter a oportunidade de obter uma melhor educação e se preparar para as profissões, especialmente a medicina. Mas Davies, que mais tarde se tornou o diretor do Girton College, Cambridge, não se sentiu apto a se tornar um pioneiro no campo da medicina e encorajou Garrett a assumir este papel.

Visitando sua irmã em Londres em 1859, Garrett conheceu Elizabeth Blackwell, a primeira mulher na América a se formar em uma escola médica regular. Blackwell, que estava então praticando medicina na Inglaterra, tinha conseguido que seu nome fosse colocado no Registro Médico Britânico e estava ministrando uma série de três palestras sobre “Medicine as a Profession for Ladies” (Medicina como Profissão para Senhoras). Contrastando o que ela considerava a vida inútil da senhora do lazer com os serviços que as mulheres médicas poderiam prestar, Blackwell enfatizou as contribuições que as mulheres médicas poderiam fazer educando as mães sobre nutrição e cuidado infantil, assim como trabalhando em hospitais, escolas, prisões e outras instituições. Enquanto Blackwell viu em Garrett uma “jovem brilhante e inteligente cujo interesse pelo estudo da medicina foi então despertado”, Garrett ainda não havia decidido sobre uma carreira na medicina e estava de fato um pouco dominado pelo entusiasmo de Blackwell. “Lembro-me de me sentir muito confuso”, explicou Garrett mais tarde, “e como se eu tivesse sido subitamente empurrado para um trabalho que era grande demais para mim”. De fato, Garrett pensou que ela “não tinha nenhum gênio particular para a medicina ou qualquer outra coisa”. No entanto, Blackwell pode ser creditado por ter alimentado o interesse de Garrett em tornar-se um médico totalmente credenciado.

Apesar de seu incentivo para que sua filha encontrasse alguma forma de trabalho fora de casa, o pai de Garrett a princípio encontrou a idéia de uma mulher médica “nojenta”. Sua mãe era muito antiquada e inflexível para aceitar a idéia de que sua filha fosse trabalhar, e ela advertiu sua família que se sua filha saísse de casa para ganhar a vida, a vergonha a mataria. Em busca de conselhos, Garrett foi acompanhado por seu pai em visitas a médicos de destaque; eles foram informados de que era inútil para uma mulher buscar educação médica porque o nome de uma mulher não seria inscrito no Registro Médico, um endosso oficial sem o qual a medicina não poderia ser legalmente praticada na Inglaterra. Para evitar as circunstâncias que tornaram possível a inscrição de Blackwell no registro, os diplomas estrangeiros haviam sido considerados inaceitáveis. Durante suas visitas, um médico perguntou a Garrett por que ela não estava disposta a se tornar enfermeira em vez de médica. “Porque”, respondeu ela, “prefiro ganhar mil libras em vez de vinte libras por ano”! De fato, durante toda sua vida ela permaneceu veementemente oposta à idéia de que as mulheres deveriam ser confinadas à enfermagem enquanto os homens monopolizavam a medicina e a cirurgia.

Eventualmente, foi marcada uma reunião com o Dr. William Hawes, um membro da diretoria do Hospital Middlesex, um dos principais hospitais de ensino de Londres. Isto levou à sugestão de que Garrett tentasse um “casamento experimental com o hospital”, trabalhando como enfermeiro por seis meses. Designada para a ala cirúrgica, ela aproveitou a oportunidade para assistir a dissecções e operações, conhecer a equipe médica do hospital e obter algum do treinamento fornecido aos estudantes de medicina. Durante este período probatório, Garrett descobriu que ela gostava imensamente do trabalho, que ele não era chocante nem repugnante à sua sensibilidade feminina, e que as dificuldades contra as quais ela havia sido tão seriamente advertida eram bastante triviais. “Não é verdade que haja algo nojento no estudo do corpo humano”, disse ela. “Se assim fosse, como poderíamos olhar para Deus como seu criador e projetista?” Após um período probatório de três meses, ela abandonou a pretensão de ser enfermeira e, não oficialmente, tornou-se estudante de medicina, fazendo rondas nas enfermarias, trabalhando no dispensário, e ajudando em casos de emergência.

pacientes. Ela se ofereceu para pagar as taxas cobradas dos estudantes de medicina, mas foi-lhe dito que nenhuma faculdade de medicina de Londres a admitiria. A equipe do hospital a aceitou como convidada, permitindo-lhe estudar e realizar dissecções, mas não a aceitou como estudante.

Em dezembro de 1860, ela fez exames que cobriram o trabalho dos últimos cinco meses e os resultados se mostraram impressionantes. Em maio do ano seguinte, ela foi aceita para alguns cursos especiais de palestras e demonstrações; em vez de oferecer novas oportunidades, esta cunha de abertura endureceu a oposição e aumentou a hostilidade antifeminista. Quando ela recebeu um certificado de honra em cada um dos assuntos cobertos por seus cursos de palestra, o examinador lhe enviou uma nota: “Peço-lhe que use de toda precaução para manter isto em segredo dos alunos”. Quando ela respondeu a uma pergunta na aula que nenhum outro estudante podia responder, os estudantes redigiram uma petição pedindo sua exclusão com o fundamento de que ela estava interferindo no progresso deles. O Comitê Médico do Hospital Middlesex teve o prazer de seguir a recomendação deles e ela deixou o hospital em julho.

Apesar de mais rejeições de Oxford, Cambridge e da Universidade de Londres que, de acordo com seu estatuto, proporcionava educação para “todas as classes e denominações sem distinção alguma”, Garrett não seria dissuadido. Em 1862 o Senado da Universidade de Londres havia decidido, no entanto, que as mulheres não eram uma classe nem uma denominação, o que deixou a Universidade sem o poder de admiti-las. Determinada a obter um diploma de qualificação a fim de colocar seu nome no Registro Médico, ela decidiu buscar o grau de Licenciatura da Sociedade de Apothecaries (L.S.A.); embora a L.S.A. não fosse tão prestigiosa quanto o M.D., seus titulares eram médicos devidamente credenciados. Para se qualificar, um candidato tinha que servir um estágio de cinco anos sob um médico qualificado, fazer certos cursos prescritos por tutores universitários reconhecidos, e passar no exame de qualificação. O Salão de Boticário não era de forma alguma um defensor da igualdade de oportunidades para as mulheres, mas seu estatuto estabelecia que examinaria “todas as pessoas” que tivessem satisfeito os regulamentos, e— de acordo com os pareceres legais obtidos pelo pai de Garrett— “pessoas” incluía mulheres. Um farmacêutico e médico residente no Hospital Middlesex, que tinha sido um de seus tutores, aceitou Garrett como um aprendiz.

Em outubro de 1862, Garrett foi a St. Andrews na Escócia onde o Dr. Day, o Professor Regius de Medicina, a havia convidado para assistir às suas palestras. Quando os funcionários da universidade descobriram que ela tinha permissão para obter um “bilhete” de matrícula, o balconista foi instruído a recuperá-lo. A recusa de Garrett em devolver o bilhete quase desencadeou um processo judicial. Finalmente foi decidido que a constituição da universidade permitia a admissão de mulheres, mas que o senado tinha o poder discricionário de excluir qualquer pessoa em particular, homem ou mulher. Garrett foi assim excluído. Ela permaneceu em St. Andrews freqüentando cursos até dezembro, mas não teve nenhuma chance de completar seus estudos lá. Estudar na América poderia ter sido uma possibilidade, mas Garrett acreditava que sua principal tarefa era abrir a profissão médica e a educação médica às mulheres na Inglaterra— mesmo que a batalha consumisse grande parte de sua vida e atrasasse sua própria carreira.

Com grande dificuldade, ela foi capaz de juntar os elementos de um curso de instrução, incluindo um verão passado estudando com Sir James Simpson em Edimburgo e um período muito infeliz de seis meses de serviço como enfermeira no London Hospital. Mas quando Garrett apresentou suas credenciais à Society of Apothecaries no outono de 1865, o corpo examinador se recusou a administrar o exame. Depois que o pai de Garrett ameaçou processar, as boticárias voltaram a se reverter. Ela passou nos exames de qualificação para ver seu nome inscrito no Registro Médico um ano depois. A Sociedade de Boticárias revisou imediatamente seu alvará para exigir a graduação de uma escola médica credenciada— tudo isso excluiu as mulheres— como pré-requisito para o diploma de L.S.A. O nome de outra mulher não seria adicionado ao Registro Médico durante os próximos 12 anos.

O objetivo do Garrett era estabelecer um hospital para mulheres com pessoal feminino. Assim, em 1866, ela abriu o St. Mary’s Dispensary for Women em Londres “para permitir que as mulheres pudessem obter tratamento médico e cirúrgico de profissionais médicos qualificados de seu próprio sexo”. Durante alguns anos, ela permaneceu como a única médica visitante e dispensadora; três vezes por semana, ela atendia ambulatórios, enquanto visitava pacientes em suas próprias casas. O dispensário preenchia uma grande necessidade; em apenas algumas semanas, 60 a 90 mulheres e crianças eram atendidas a cada tarde de consulta. Servindo a uma comunidade empobrecida como médica, cirurgiã, farmacêutica, enfermeira, parteira, conselheira e escriturária, a associação de Garrett com famílias pobres levou-a a se envolver com o movimento dos direitos das mulheres. Em 1872, com uma enfermaria de dez leitos, o dispensário tornou-se o Novo Hospital para Mulheres e Crianças. A demanda rapidamente superou as instalações originais, e três casas foram compradas e convertidas em alas adicionais.

Como sua amiga Emily Davies, Garrett manteve um forte interesse na reforma da educação e na expansão das oportunidades educacionais para as mulheres. Na época, a educação gratuita obrigatória estava se tornando uma realidade para as crianças da classe trabalhadora, e Garrett foi convidado a concorrer à eleição para o conselho escolar pelos homens trabalhadores do distrito no qual ela praticava. Ela foi eleita para o Conselho Escolar de Londres em 1870, no mesmo ano em que obteve o título de M.D. pela Universidade de Paris. De Londres a Paris, ela passou nas cinco partes do exame e defendeu com sucesso uma tese sobre “Enxaqueca” que a demonstrou ser uma excelente observadora clínica que havia tratado um grande número de pacientes que sofriam de enxaqueca e outros tipos de dor de cabeça.

Em 1869, Garrett se candidatou a um cargo de pessoal no Hospital Shadwell para Crianças. James George Skelton Anderson, chefe de uma grande empresa de navegação, foi um dos membros da diretoria do hospital que a entrevistou; ele e Garrett começaram a trabalhar juntos nas reformas necessárias para melhorar a administração do hospital. Seu compromisso foi anunciado em dezembro de 1870. Muitos de seus amigos temiam que ela desistisse do trabalho se casasse, mas, como Louisa Garrett Anderson explicou em sua biografia de sua mãe, Garrett acreditava “que a questão da mulher

nunca ser resolvido de forma completa, desde que o casamento seja considerado incompatível com a liberdade e com uma carreira independente”. Ela estava começando a ver sua própria vida como uma forma de desmentir esta noção. Eles se casaram em 9 de fevereiro de 1871.

Garrett continuou a exercer a medicina, contrariando a expectativa comum para as mulheres casadas. Como o pai de Garrett, Anderson apoiou o compromisso de sua esposa de combinar casamento e família com uma carreira médica. Sua filha escreveu: “De 1871 até o final de sua vida profissional, cerca de trinta e cinco anos depois, ela provou que uma mulher casada pode ter sucesso em uma profissão e que uma mulher médica não precisa descuidar de sua família”. Três filhos nasceram durante seus primeiros sete anos de vida de casados, dois dos quais, Louisa e Alan, seguiram para carreiras distintas. A segunda filha Margaret, entretanto, morreu de peritonite tuberculosa com apenas 15 meses de idade.

O Novo Hospital para Mulheres forneceu uma demonstração do que mulheres profissionais treinadas poderiam realizar. “Nenhum homem ou nenhum hospital” serviu como a principal regra de Garrett ao orientar seu desenvolvimento. Em 1878, ela se tornou a primeira mulher na Europa a realizar com sucesso a operação de ovariotomia. Considerada séria e perigosa, a primeira operação não poderia ser realizada no hospital, pois a morte de uma paciente prejudicaria obviamente sua reputação. Para lidar com este problema, Garrett alugou parte de uma casa particular e teve os quartos completamente limpos, pintados e caiados de branco antes que a paciente e as enfermeiras fossem trazidas. O custo dos quartos e sua preparação foi contribuído por James Anderson, que estava orgulhoso do sucesso de sua esposa, mas que observou: “Estaremos no tribunal de falências se a prática cirúrgica de Elizabeth aumentar”. A próxima ovariotomia foi realizada no hospital. Apesar de seu sucesso, Garrett não gostou de operar e estava perfeitamente disposto a entregar esta parte do trabalho hospitalar a outras mulheres cirurgiãs habilidosas quando elas se juntaram a sua equipe. O hospital mudou-se para instalações maiores em 1899, quase duas décadas antes de ser renomeado Hospital Elizabeth Garrett Anderson.

Em 1874, junto com Sophia Jex-Blake e outros, Garrett ajudou a estabelecer o London Medical College for Women, onde ela lecionou durante 23 anos. Como reitor da instituição (1883-1903), ela se opôs à idéia de que as mulheres que planejam trabalhar como missionárias deveriam vir para a escola e adquirir um pouco de conhecimento médico. Ela “desconfiava da capacidade da maioria das pessoas de serem eficientes em duas profissões”. Dois anos após sua criação, a London School of Medicine for Women foi colocada na lista de escolas médicas reconhecidas, garantindo a seus graduados acesso a uma licença registrável. Em 1877, a escola foi anexada ao Royal Free Hospital e autorizada a conceder os diplomas necessários para a matrícula no Registro Médico Britânico. O filho de Garrett, Alan, nasceu pouco antes de o Royal Free Hospital abrir suas alas para estudantes mulheres; 50 anos mais tarde, ele se tornaria seu presidente. A escola tornou-se uma das faculdades da recém constituída Universidade de Londres em 1901, e dois anos depois, aos 67 anos de idade, Garrett renunciou ao cargo de reitor para ser nomeado presidente honorário.

Onde em assuntos controversos ela assumiu uma posição calma e profissional, Garrett foi sufragista e membro da União Social e Política das Mulheres (fundada em 1903). Embora ela discordasse das mulheres que protestavam contra as Leis de Doenças Contagiosas, que foram instituídas como uma tentativa de controlar as doenças venéreas, ela se dedicava a refutar a acusação pseudocientífica de que a atividade intelectual prejudicava a saúde e a fertilidade das mulheres; ela foi, independentemente disso, condenada por algumas feministas por apoiar as Leis de Doenças Contagiosas. A filha de Garrett sugere que o treinamento de sua mãe tinha fornecido poucas informações sobre as doenças venéreas e que sua experiência não a incitou a desafiar a visão da profissão médica sobre este assunto em particular. Mais tarde, as feministas foram justificadas pelas evidências de que as Atas eram bastante ineficazes para seus objetivos declarados e ofensivas para muitos; elas foram revogadas em 1886.

“Inadvertidamente” admitido como membro pela filial de Paddington (Londres) da Associação Médica Britânica em 1873, Garrett foi agendado para ler um artigo sobre a seção obstétrica em 1875 na reunião anual em Edimburgo quando o erro ficou conhecido por Sir Robert Christison, então presidente da associação. Sir Robert se mostrou incapaz de anular ou expulsar Garrett, que pôde ler seu trabalho, mas ele e a associação tomaram medidas para garantir que nenhuma outra mulher se tornasse membro. Uma cláusula excluindo as mulheres foi acrescentada aos artigos da associação em 1878, uma proibição não revogada até 1892. A única mulher membro da associação por 19 anos, Garrett foi eleita presidente do ramo East Anglian da Associação Médica Britânica em 1897.

Em 1902 os Andersons se aposentaram na casa da família Garrett em Aldeburgh, e seis anos mais tarde ela se tornou a primeira mulher prefeita de Aldeburgh. No início da Primeira Guerra Mundial, ela viajou de volta a Londres para ver suas filhas, Dra. Louisa Garrett Anderson e Dra. Flora Murray deixarem a cidade a cargo da primeira unidade de mulheres médicas para o serviço na França. “Minhas queridas”, disse ela, “se vocês forem, e se forem bem sucedidas, apresentarão a causa das mulheres em trinta anos”. Durante a guerra, Louisa Garrett Anderson foi organizadora conjunta do corpo hospitalar feminino e serviu como cirurgiã chefe do hospital militar da Rua Endell de 1915-1918.

Elizabeth Garrett Anderson tinha vivido uma vida cheia de novidades. Ela foi a primeira mulher médica da Inglaterra, a primeira mulher doutora na França, a primeira mulher membro da Associação Médica Britânica, a primeira mulher reitor de uma escola médica, e a primeira mulher prefeita da Grã-Bretanha. Anos após sua morte em Aldeburgh, em 17 de dezembro de 1917, sua filha escreveu esta homenagem: “Em sua juventude, Elizabeth ouviu o chamado para viver e trabalhar, e antes que a estrela da noite a iluminasse para descansar, ela ajudou a derrubar, uma após outra, as barreiras que, desde o início da história, impediram as mulheres de trabalhar e progredir e de se manterem leves e servidas”

Leitura adicional sobre Elizabeth Garrett (Anderson)

Bell, Enid Moberly. Storming the Citadel: The Rise of the Woman Doctor. Constable, 1953.

Garrett Anderson, Louisa. Elizabeth Garrett Anderson, 1836-1917. Faber & Faber, 1939.

Hume, Ruth Fox. Great Women of Medicine. Random House, 1964.

Manton, Jo Grenville. Elizabeth Garrett Anderson. Dutton, 1958.

Wilkinson, M. “Elizabeth Garrett Anderson and Migraine” em F.C. Rose e W. F. Bynum, eds. Histórico Aspectos das Neurociências. Raven, 1982, pp. 165-169.

Blackwell, Elizabeth. Pioneer Work in Opening the Medical Profession to Women. Longmans, Green, 1895, reimpresso, Schocken Books, 1977.

Chaff, Sandra L., Ruth Haimbach, Carol Fenichel, e Nina B. Woodside, compiladores e eds. Mulheres em Medicina: Uma Bibliografia da Literatura sobre Mulheres Médicas. Scarecrow Press, 1977.

Hurd-Mead, Kate Campbell. Uma História da Mulher na Medicina. Haddam Press, 1938, reimpresso, AMS Press, 1977.

Marks, Geoffrey, e William K. Beatty. Women in White. Scribner, 1972.


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