Fatos de Elizabeth Cochrane Seaman


Jornalista e reformadora Elizabeth Cochrane Seaman, mais conhecida como Nellie Bly (1864-1922), ganhou fama no final do século XIX por suas reportagens investigativas sobre condições abusivas nas cidades de Pittsburgh e Nova York. Seu estilo de escrita foi marcado por contos de primeira mão da vida da classe inferior, que ela obteve ao aventurar-se em seu mundo em uma série de aventuras disfarçadas. Ela despertou a atenção da nação com uma tarefa mais leve no inverno de 1889-90, quando imitou com sucesso a viagem fictícia de Jules Verne Ao redor do mundo em oitenta dias em apenas 72 dias.

Elizabeth Cochrane Seaman, que escreveu sob o pseudônimo de Nellie Bly, foi uma jornalista que ganhou fama nacional por suas reportagens investigativas sobre abusos em várias empresas e instituições públicas. Suas histórias não foram apenas reformistas, mas repletas de aventuras em primeira mão; ela empreendeu acrobacias como ter admitido a um asilo de loucos, trabalhar em uma fábrica de suores e ser presa para ter um vislumbre das experiências de alguns dos mais oprimidos da América urbana. Em sua maior fuga, Bly partiu para imitar a viagem imaginária de Jules Verne ao redor do mundo em menos de 75 dias, enquanto os americanos aguardavam ansiosamente as histórias de sua viagem. Bly se distinguiu como repórter numa época em que o campo era dominado por homens, e suas realizações conquistaram uma maior aceitação para outras mulheres jornalistas.

Bly nasceu Elizabeth Cochran em 5 de maio de 1864, em Cochran Mills, Pennsylvania. Ela era a mais nova de três filhos de Michael e Mary Jane Cochran. Os dois Cochrans haviam se casado anteriormente. Mary Jane, que veio de uma família rica de Pittsburgh, era uma viúva sem filhos de seu primeiro casamento. Michael Cochran era um industrial autodidata que havia começado sua carreira como operário e acabou se tornando um proprietário de moinho, proprietário de propriedade e juiz associado. Ele teve sete filhos de seu casamento anterior, incluindo cinco meninos. Quando criança, Bly estava determinada a acompanhar seus irmãos mais velhos. Ela se uniria até mesmo às atividades mais duras, incluindo corridas e escalada de árvores, para provar a si mesma que era igual a eles.

Bly foi educada em casa por seu pai em seus primeiros anos, mas ele morreu em 1870, quando ela tinha apenas seis anos de idade. Sua mãe casou-se uma terceira vez, mas foi um relacionamento infeliz que terminou em divórcio. Ela e sua mãe viveram por um tempo com o dinheiro que seu pai havia economizado e Bly foi enviado à escola perto de sua casa para se preparar para uma carreira de professor. Embora seu desempenho na escola não tenha sido impressionante, ela provou ser uma escritora criativa e talentosa. Aos 16 anos de idade, os fundos da família se esgotaram e Bly e sua mãe mudaram-se para ficar perto de parentes em Pittsburgh. Por volta dessa época, ela acrescentou o “e” ao seu sobrenome, sentindo que “Cochrane” tinha um ar mais elegante.

Became Reporter in Pittsburgh

Em Pittsburgh, Bly procurou uma maneira de ganhar a vida para que seus parentes não tivessem que apoiá-la. Naquela época, uma mulher solteira tinha poucas opções profissionais. Basicamente, ela poderia se tornar uma professora ou uma companheira para um

mulher rica. Bly, no entanto, queria se tornar escritora. Embora as chances não estivessem com ela, Bly foi capaz de fazer da escrita uma profissão devido a sua extraordinária personalidade e determinação. Ela conseguiu sua pausa em 1885, após uma carta que ela escrevera para a Pittsburgh Dispatch chamou a atenção do editor do jornal, George A. Madden. Em resposta a uma afirmação editorial de que as mulheres deveriam permanecer em casa em vez de entrar na esfera profissional ou política, Bly tinha escrito uma carta espirituosa que argumentava que as mulheres eram perfeitamente capazes de pensamento independente e carreiras significativas. Impressionado com as palavras da peça, que foi assinada apenas “Menina Órfã Solitária”, Madden publicou um anúncio solicitando para falar com o escritor da carta. Bly respondeu, e em uma reunião entre os dois, Madden perguntou que tipo de histórias ela poderia escrever se ela pudesse ser jornalista. Ela indicou que queria contar as histórias de pessoas comuns, e assim Madden deu a Bly seu primeiro trabalho jornalístico— um artigo sobre a vida das mulheres. Ao receber seu trabalho, Madden ficou satisfeita com os resultados e o publicou sob o pseudônimo de “Lonely Orphan Girl”.

Para seu próximo artigo, Bly sugeriu o tema do divórcio. Seu editor não tinha certeza de que uma jovem solteira pudesse escrever um artigo convincente sobre o assunto, mas Bly produziu uma peça bem pesquisada que incluía algumas das notas legais de seu pai sobre divórcio, assim como entrevistas com mulheres que viviam perto dela. Madden concordou em publicar o artigo, mas insistiu que ela encontrou um pseudônimo diferente— pareceria inapropriado que uma história sobre divórcio fosse assinada pela “Menina Pequena Órfã”. A história apareceu sob o nome Nellie Bly—inspirada, de acordo com algumas histórias, pela popular canção “Nelly Bly”—e esta se tornou a moniker sob a qual ela trabalharia durante o resto de sua carreira.

Perigos e Abusos de Fábrica Descobertos

Bly foi contratado como repórter em tempo integral para a Dispatch, ganhando um salário de cinco dólares por semana. Suas histórias iniciais diziam respeito ao bem-estar da classe trabalhadora e pobre de Pittsburgh, e as condições deprimidas e perigosas que ela descobriu levaram a uma série de reformas. Ela desenvolveu uma reputação de trazer a seus leitores um olhar em primeira mão sobre estes tópicos. Para investigar uma fábrica insegura, ela mesma aceitou um emprego lá e relatou como o estabelecimento era uma armadilha de incêndio que pagava salários baixos às mulheres que precisavam trabalhar em turnos longos e difíceis. Ela também viajou para as favelas da cidade para apresentar uma foto de crianças forçadas a trabalhar o dia inteiro para sustentar suas famílias. Embora as histórias de Bly levantassem a indignação dos cidadãos de Pittsburgh e inspirassem mudanças, as instituições que ela atacou ficaram descontentes e ameaçaram retirar seus anúncios do jornal. Para apaziguar seus clientes, os editores do Dispatch mudaram o foco da redação de Bly, dando cobertura a seus eventos culturais e sociais. Enquanto o calibre de sua redação permaneceu elevado, Bly ansiava por continuar seu trabalho de investigação. Ela decidiu ir ao México e escrever sobre as condições dos pobres de lá. Durante vários meses, ela contribuiu com histórias sobre as disparidades na sociedade mexicana para a Dispatch. Ela então retornou a Pittsburgh em 1886.

Relatório sobre Condições de Asilo

Procurando um emprego como jornalista sério, e não apenas como colunista da sociedade, Bly mudou-se para Nova York em 1887. Lá ela vendeu algumas de suas histórias sobre o México para jornais, mas descobriu que ninguém queria contratar uma mulher como repórter. Com mais recursos do que nunca, Bly conseguiu transformar esta experiência em uma história que vendeu a seus ex-empregadores em Pittsburgh. Finalmente, ela conseguiu arranjar uma entrevista com o editor-gerente da revista New York World, John Cockerill. Cockerill e o dono do jornal, Joseph Pulitzer, gostaram das histórias de Bly, mas procuravam algo mais dramático e que chamasse a atenção. Bly estava pronto para o desafio. Com Cockerill, ela concebeu a idéia de ser admitida no manicômio para os pobres de Nova York, Blackwell’s Island, a fim de descobrir a verdade por trás das denúncias de abusos lá. Depois de ser colocada na instituição, Bly abandonou seu ato de insanidade, mas descobriu que médicos e enfermeiras se recusaram a ouvi-la quando ela declarou que era racional. Outras práticas perturbadoras ali incluíam alimentar os pacientes com alimentos infestados de vermes, abuso físico e mental por parte do pessoal, e a admissão de pessoas que não eram perturbadas psicologicamente, mas simplesmente doentes físicos ou maliciosamente colocadas ali por familiares— como no caso de uma mulher que foi declarada louca por seu marido depois que ele a pegou sendo infiel. Após dez dias no asilo, Bly foi removido por um advogado do jornal, como havia sido combinado anteriormente. As histórias resultantes de Bly causaram uma sensação em todo o país, fizeram reformas na Blackwell’s Island e lhe renderam um posto permanente na World.

Nova York estava madura com possibilidades para o estilo de reportagem de Bly, e ela ganhou uma reputação nacional por seus métodos ousados de conseguir uma história. Para ter uma visão interna do sistema de justiça, ela fingiu cometer um roubo e descobriu que as prisioneiras eram revistadas por oficiais masculinos porque nenhuma mulher era empregada pela cadeia. Ela também expôs uma agência de emprego fraudulenta que estava recebendo dinheiro de imigrantes insuspeitos, uma clínica de saúde onde médicos não qualificados fizeram experiências com pacientes e um lobista que subornou com sucesso uma série de políticos do estado. Seu trabalho também incluiu entrevistas com algumas das figuras mais famosas do dia, incluindo Buffalo Bill e as esposas dos presidentes Ulysses S. Grant, James Garfield, e James K. Polk.

Raced around the World

A volta ao mundo em oitenta dias do autor francês Jules Verne. O plano de Bly era realizar a proeza em apenas 75 dias. Viajando sozinha, Bly começou sua viagem em 14 de novembro de 1889, em um transatlântico que se dirigia de Nova Jersey a Londres. Enquanto ela viajava da Europa para o Oriente Médio, Ceilão, Cingapura, Hong Kong e Japão, os americanos acompanharam seu progresso através de suas histórias enviadas por cabo. A World aproveitou ao máximo a aventura, transformando Bly em uma celebridade que inspirou canções, moda, e até mesmo um jogo. Ela retornou a Nova York em 25 de janeiro de 1890, depois de apenas 72 anos de idade.

dias. A cidade acolheu sua chegada com uma grande festa e desfile.

Bly casou-se em 1895 com Robert Livingston Seaman, um milionário que era proprietário da Iron Clad Manufacturing Company e da American Steel Barrel Company. Ela se aposentou de escrever para ajudar seu marido em seus negócios e tornou-se presidente de suas empresas após a morte de Seaman em 1904. Seus instintos comerciais eram pobres, no entanto, e em 1911 ela declarou falência e voltou ao jornalismo. Durante este período de sua carreira ela cobriu a Primeira Guerra Mundial da Frente Leste e depois aceitou um emprego no New York Evening Journal. Mas seus dias como nome de família já tinham passado há muito tempo. Após sua morte por pneumonia em 27 de janeiro de 1922, em Nova York, poucas pessoas comentaram sobre sua morte. Somente o Evening Journal publicou um artigo sobre seu significado, chamando-a de a melhor repórter do país. Apesar de sua relativa obscuridade no final de sua vida, o impacto de Bly foi duradouro. Sua abordagem única e enérgica na reportagem lançou novas tendências no jornalismo, e sua insistência em cobrir tópicos difíceis—apesar de seu gênero—estabeleceu um precedente para carreiras jornalísticas para mulheres.

Leitura adicional sobre Elizabeth Cochrane Seaman

Para mais informações ver Belford, Barbara, Brilliant Bylines: A Biographical Anthology of Notable Newspaperwomen in America, Columbia University Press, 1986; Kroeger, Brooke, Nellie Bly: Daredevil, Repórter, Feminista, Times Books, 1994; e Rittenhouse, Mignon, The Amazing Nellie Bly, E. P. Dutton, 1956.


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