Fatos de Elizabeth Ann Bayley Seton


b>Elizabeth Ann Bayley Seton (1774-1821), a primeira mulher americana a ser beatificada, fundou a primeira ordem americana de freiras, iniciou o sistema escolar paroquial e estabeleceu a primeira católica ou fanática nos Estados Unidos.

Elizabeth Bayley nasceu em Nova York em 28 de agosto de 1774, filha de Richard Bayley, oficial de saúde do porto de Nova York e professora de anatomia no King’s College. A família Bayley era membro da Igreja Episcopal. Elizabeth cresceu na sociedade nova-iorquina da moda. Em 1794 ela se casou com William Magee Seton, um próspero banqueiro e comerciante de Nova York. Eles tiveram cinco filhos. Seton era tão ativa em sua ajuda aos doentes, aos pobres e aos infelizes que ficou conhecida como a “Irmã Protestante da Caridade”

No outono de 1803 os Setons foram à Itália para visitar amigos, a família Filicchi, que eram banqueiros e expedidores proeminentes. O Sr. Seton, já doente, foi seriamente afetado pela viagem e morreu em dezembro. Os Filicchis apresentaram a Sra. Seton ao catolicismo, e Antonio Filicchi a acompanhou quando ela retornou à América em 1804. Apesar da oposição de seu amigo íntimo, o ministro episcopal John Henry Hobart, ela entrou para a Igreja Católica em março de 1805.

Para sua conversão, Seton foi ostracizada pela sociedade nova-iorquina. Ela tinha dificuldade em sustentar sua família, embora Antonio Filicchi fosse generoso em lhe dar ajuda. Ela considerou entrar num convento, mas seguiu o conselho do bispo John Carroll de Baltimore e não o fez. O Padre William Dubourg de Baltimore lhe disse que queria estabelecer uma escola naquela cidade, e em setembro de 1808 ela abriu um internato para meninas. Ela e seu pequeno grupo de assistentes adotaram o nome de Irmãs da Caridade de São José. As regras da ordem eram semelhantes às de uma ordem francesa, as Filhas da Caridade de São Vicente de Paulo. Em 1809, as

irmãs mudaram-se para Emmitsburg, Md., para uma propriedade que tinha sido dada à Igreja para uso na educação dos pobres.

O primeiro inverno no novo local foi rigoroso. A casa estava incompleta e a comida inadequada, mas em poucos meses a escola estava próspera. Membros do grupo assumiram um orfanato na Filadélfia em 1814 e estabeleceram orfanatos e escolas em Nova York e Filadélfia.

Mãe Seton morreu em 4 de janeiro de 1821. Ela foi declarada venerável em 18 de dezembro de 1959, e foi beatificada em 17 de março de 1963.

Leitura adicional sobre Elizabeth Ann Bayley Seton

Joseph I. Dirvin, Mrs. Seton: Fundadora das Irmãs Americanas de Caridade (1962), é uma biografia detalhada e acadêmica, baseada em uma impressionante bibliografia, incluindo muitos materiais primários. Leonard Feeney, Mãe Seton: An American Woman (1947), é escrita num estilo um tanto popular, mas contém trechos de algumas das cartas de Seton.


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